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7 de abril, 2005     (512) 463-0300
Sen. Lucio, el Obispo Gregory Aymond y el Padre Michael Mulvey
El Senador Eddie Lucio (izq.), junto al Obispo Gregory Aymond (centro) y el Padre Michael Mulvey, ambos de la Diócesis de Austin. Aymond y Mulvey asistieron a la cámara para una resolución de Lucio en memoria de la vida y logros del Papa Juan Pablo II.

Medida del agua y plan senatorial de reforma a la educación se destacan en la semana legislativa

El Senador Ken Armbrister de Victoria anunció el lunes la introducción de una legislación que describió como el inicio de la fase de implementación de un plan estatal del agua para los próximos 50 años. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que la población del estado podría duplicarse en los próximos 25 años, haciendo prioritario conservar el agua. “Si no tomamos pasos ahora para administrar y preservar nuestros valiosos recursos”, dijo el Vicegobernador David Dewhurst, “no vamos tener mañana el agua que necesitamos”. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 3 propone medidas para preservar los estuarios y bahías, cambiaría las estrategias de administración del agua y proveería un mecanismo para financiar la infraestructura necesaria.

La SB 3 establecería un sistema para mantener limpias las bahías y estuarios del estado, mejorando las corrientes de agua que desembocan en ellas. Las costas de Texas, dijo Armbrister, son una fuente de ingresos importante para el estado. “La importancia de un sistema de bahías limpias en Texas es crítico para el medioambiente y el progreso económico del estado”, dijo el senador, “una costa de Texas sana tiene un impacto multibillonario en nuestra economía”. La Comisión de Calidad Medioambiental de Texas manejaría este proyecto, siguiendo recomendaciones de la Comisión de Corrientes Medioambientales y comisiones científicas asesoras que estudian la salud de las costas por medio de métodos científicos probados.

El estado calcula un gasto de $98 billones en construcción y reparación de infraestructura necesarias en los próximos 50 años, pero no tiene todavía un mecanismo para financiar el gasto. La SB 3 cobraría un pequeño recargo de 13 centavos por cada 1,000 galones de agua usados por mes, después de los primeros 5,000 galones que estarían eximidos. Esto recaudaría aproximadamente $125 millones por año.

La medida también cambia el manejo de las Areas de Administración de Aguas Subterráneas (GMA), requiriendo la supervisión de la Junta de Desarrollo del Agua de Texas y un consejo de GMAs, que aprobarían los planes de agua de GMAs antes de su implementación. La medida crearía un distrito de aguas subterráneas a nivel estatal para todas las tierras del estado que no pertenecen hoy a ningún distrito de agua, y mantendría una política administrativa del agua consistente.

El martes, el Comité Senatorial de Educación presentó el plan senatorial para reformar el sistema estatal de escuelas públicas, titulado Texas Children First (Los niños de Texas primero), por medio del Sustituto de Comité a la HB 2. “Nuestra propuesta ‘Los niños de Texas Primero’, dispone justamente aquello en lo que creemos, que es importante poner a los niños primero”, dijo Shapiro, la presidenta del comité. “Pienso que es una declaración audaz de que esta medida va a hacer, primero y principal, lo que es justo para los niños”, añadió la senadora. Una de las mayores prioridades del plan senatorial es hacer la educación posterior a la secundaria la meta principal de escuelas medias y secundarias. Los planes de estudio de escuelas públicas tendrían en mente esa meta, y la clasificación de “ejemplar” dada a escuelas por la Agencia de Educación de Texas estaría relacionada con el éxito en mandar estudiantes a universidades o institutos vocacionales. El plan también aumentaría el financiamiento a programas bilingües, pre- jardín de infantes, libros de texto y tecnología.

La CSHB 2 incluye provisiones para un aumento de salarios a maestros entre $1,500 y $3,000 por mes, aproximándolos al promedio estatal de salarios a maestros. Los maestros que se incorporan a escuelas con dificultad en atraer maestros o aquellos que obtienen su certificación en materias con escasez de maestros recibirían bonos de incentivo bajo este plan senatorial.

El miércoles, el Senado aprobó una medida para hacer las escuelas de Texas más seguras. La SB 11 del Senador Todd Staples de Palestine refleja que la seguridad de los escolares es la primer preocupación de los padres. “Estoy convencido que nuestras escuelas están haciendo un buen trabajo en su preparación para detectar, evitar y responder a actos de terrorismo”, dijo Staples. “Pero sabemos que éste es un ambiente constantemente cambiante, el mundo en que hoy vivimos. La medida SB 11 toma un paso al frente para asegurar que todo niño en Texas tenga el mayor acceso a las más seguras escuelas”. La SB 11 requeriría a distritos formular su propio plan de respuesta a emergencias, incluyendo provisiones para entrenamiento de empleados, ejercicios de práctica obligatorios y una mejor cooperación con agencias policiales locales, para la eventualidad de un incidente violento. Las escuelas pasarían por una inspección de seguridad cada tres años, para asegurar que cumplen con las nuevas reglas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 11 de abril a la 1:30 p.m.

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