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31 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Senadores Rodney Ellis y Tommy Williams
Los Senadores Rodney Ellis (izq.) y Tommy Williams de acuerdo en no estar de acuerdo sobre una enmienda propuesta en la cámara senatorial el jueves

Comités abordan financiamiento a la educación, y regla del diez por ciento en admisiones universitarias

La educación fue el tema más importante esta semana, al considerar dos comités senatoriales la reforma al financiamiento de escuelas públicas, y la admisión universitaria automática para estudiantes de secundaria que se gradúan en el 10% más alto de su año. El martes y jueves, el Comité Senatorial de Educación, presidido por la Senadora Florence Shapiro de Plano, recibió testimonio relativo a la medida HB 2 de la Cámara de Representantes --el plan de esa cámara baja para reformar la educación pública. Su contrapartida en el Senado para cambiar la manera en que el estado paga por la educación será presentada en comité la semana entrante. Bajo el propuesto plan senatorial, el financiamiento a escuelas públicas aumentará en $6.7 billones y los impuestos a la propiedad serán reducidos.

El Subcomité Senatorial de Educación Superior, presidido por el Senador Royce West de Dallas, escuchó argumentos a favor y en contra de la regla del 10%, la que garantiza la admisión automática en cualquier universidad estatal a los estudiantes que se gradúan en el 10% más alto en su escuela secundaria. Larry Faulkner, presidente de UT-Austin y a favor del cambio de la ley, dijo que la clase de primer año en esa institución está integrada en su mayor parte por estudiantes admitidos bajo esta regla. El funcionario dijo que la regla limita a los empleados de admisión. “Los estudiantes no son unidimensionales”, dijo Faulkner. “Una universidad necesita espacio en sus decisiones de admisión, para considerar otros criterios que no sean la clasificación por puntaje en escuelas secundarias”. El presidente de la Junta Directiva de UT, Jim Huffines, dijo que, este año, el 72% de los estudiantes de primer año fueron admitidos bajo la regla, comparado con un 37% hace siete años.

Muchos ciudadanos ofrecieron testimonio público en apoyo de la regla del 10%. Tim Ratcliff, director de la Escuela Secundaria Jasper, dijo que la admisión garantizada da esperanza a estudiantes de escuelas más pequeñas y con menos recursos. Según Ratcliff, los estudiantes que van a escuelas en distritos grandes o prósperos, mejor financiadas y con instalaciones de alta calidad, tienen una gran ventaja con respecto a otros estudiantes en la admisión universitaria. El director agregó que la regla del 10% da a sus estudiantes un campo de juego nivelado y mejores oportunidades para una buena educación universitaria.

El Subcomité de Educación Superior está considerando tres medidas que cambiarían el proceso de admisiones universitarias. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 320, del Senador Jeff Wentworth de San Antonio, eliminaría la regla del 10% y dejaría las decisiones de admisión a los funcionarios de admisión de universidades estatales. La SB 333, del Senador Royce West de Dallas, permitiría la admisión automática al 10% de estudiantes con mejores calificaciones en la secundaria, siempre que tomen el plan de estudio recomendado mínimo. Finalmente, la medida SB 1546 del Senador Gonzalo Barrientos de Austin busca un término medio, limitando el porcentaje de estudiantes de primer año que entran por la ley del 10% a un 65% de las bancas disponibles. West dijo que trabajará con los miembros del comité para llegar al compromiso que más beneficie a los estudiantes de Texas.

El Senado aprobó un número de importantes medidas esta semana. El martes, el Senador por San Antonio Frank Madla logró la aprobación de la SB 877, la que permitiría a bodegas y vinerías vender vino por correo y directamente a los consumidores de Texas. El mismo día, el Senado aprobó la SB 446 del Senador John Carona de Dallas, que prohibiría a comerciantes cobrar recargos administrativos al balance de tarjetas de regalos en los primeros doce meses de su emisión. También permitiría que el estado se quede con todo balance de estas tarjetas que no se use después de tres años de la emisión.

El miércoles, el Senador Robert Duncan de Lubbock aprobó la SB 368, proponiendo un aumento de sueldo a jueces de distrito, apelaciones y corte suprema, de $24,000 a $37,000 por año. Esto es necesario, según Duncan, para impedir que jueces experimentados renuncien a sus bancas para integrarse al sector privado con mejores salarios. El Vicegobernador David Dewhurst está de acuerdo con Duncan.

El jueves, la Senadora Leticia Van de Putte logró aprobar dos medidas para ayudar a soldados en servicio activo y veteranos. La SB 581 daría autoridad a la Junta de Tierras de Veteranos (VLB) para construir o comprar materiales necesarios para viviendas y cementerios de veteranos. Van de Putte dijo su medida ayudaría a que VLB atienda mejor las necesidades de veteranos y sea más efectiva con respecto al costo. Su otra medida aprobada fue la SB 393, que permitiría a soldados divorciados y con derechos de visita a sus hijos transferir esos derechos a un miembro familiar en caso de que sean enviados al extranjero. Según Van de Putte, esto permitirá a los niños mantener lazos familiares con abuelos, tíos y primos en la familia del soldado.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 4 de abril a la 1:30 de la tarde.

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