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3 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Reforma a los servicios de protección aprobada en Senado

AUSTIN – El jueves, el Senado aprobó una reforma radical a los Servicios de Protección a Niños (CPS) y Adultos (APS), por medio del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 6. El tema había sido identificado por el Gobernador Rick Perry como de emergencia para la Legislatura 79º, después de que un número de niños y ancianos murieran a consecuencia de negligencia o abuso. La Senadora Jane Nelson, presidenta del Comité de Salud y Servicios Sociales, dirigió el esfuerzo para identificar y corregir los problemas existentes en el sistema CPS y APS. “No se me ocurre otro tema que enfrentamos esta sesión que sea más importante para proteger la vida de los tejanos más vulnerables: nuestros niños y nuestros ancianos”, dijo Nelson, “Si nosotros, como estado, no podemos hacer bien ese trabajo, sería una vergüenza”.

Testimonio presentado ante el Comité de Salud y Servicios Sociales reveló que el mayor problema enfrentado por el sistema CPS y APS es la sobrecarga de casos para los trabajadores sociales de la agencia. En CPS, el promedio de casos por trabajador es 74 al mes, mucho más del nivel recomendado. La medida SB 6 busca reducir el número de casos haciendo ilegal la denuncia falsa y maliciosa de abuso de niños en CPS. Nelson dijo la agencia recibe cientos de denuncias falsas al año, que solo aumentan la carga enfrentada por trabajadores sociales. Debido a que el presupuesto de agencias, y por lo tanto el número de trabajadores, son determinados por el presupuesto en el Comité Senatorial de Finanzas, la SB 6 no puede aumentar directamente el número de empleados, pero la medida promueve enérgicamente contratar más trabajadores sociales. La legislación también crearía un programa de intervención basado en la comunidad para tratar casos de abuso menos graves y prevenir que aumente su seriedad.

La SB 6 crearía un departamento especial de investigaciones para trabajar de cerca con agencias policiales locales y estatales en casos criminales de abuso infantil. Además, promovería ubicar a los niños desamparados con familiares en vez de en adopción temporal, y privatizaría el sistema de adopciones temporales. La medida crearía un programa piloto para analizar el costo y efectividad de la privatización del tratamiento de casos.

En cuanto a APS, la medida daría la autoridad de determinar guardianes o tutores a la Corte Suprema de Texas, y haría al Estado guardián de último recurso cuando no existe ninguna otra persona responsable. La legislación pone énfasis en un mayor entrenamiento para trabajadores sociales, y dispone enseñarles a identificar mejor los indicios de demencia e incapacidad mental.

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales continuó su trabajo en la medida SB 5, que busca reformar el sistema estatal de compensación a trabajadores. Según el senador Todd Staples de Palestine, autor de la medida, el estado paga demasiado por su sistema de compensación a trabajadores y no obtiene resultados satisfactorios. La SB 5 disolvería la actual comisión de compensación a trabajadores, integrada por seis miembros, y crearía el Departamento de Compensación a Trabajadores de Texas (TDWC), al mando de un único director. La medida también crearía una red para el sistema similar a los grupos privados de salud usados por compañías, para reducir el costo a empleadores y aumentar la disponibilidad de servicios. Cambios hechos a la medida en comité definen los criterios para determinar las capacidades del director de TDWC. Otros cambios requieren que un doctor que asesora a TDWC en temas relativos a un trabajador accidentado o afectado, como el grado del daño físico, no puede ser empleado de una red de salud en la compensación a trabajadores.

El martes, el Senador Rodney Ellis de Houston se presentó ante una conferencia de prensa para aplaudir la decisión de la Corte Suprema de EE.UU. declarando inconstitucional la ejecución de menores de 18 años condenados por crimen capital. Texas tiene actualmente 29 presos en espera de la muerte por crímenes cometidos cuando eran menores. “Yo apoyo la pena de muerte, pero pienso que deberíamos implementarla de manera más justa”, dijo Ellis, “Siempre he pensado que si alguien no es considerado lo suficientemente maduro para votar, no debería ser considerado maduro para mandarlo a la muerte”. Desde que la pena de muerte fue reinstituida en 1972, Texas ha ejecutado a 13 presos convictos antes de cumplir los 18.

El jueves, el Senador Jeff Wentworth de San Antonio anunció la introducción de una medida que incluiría a un estudiante en las juntas de regentes de toda universidad o sistema universitario público de Texas. La medida SB 934 permitiría a un estudiante universitario inscripto servir un término de dos años como regente, después de ser nombrado por el gobernador y aprobado por el Senado. El primer año de su término, el estudiante participaría de reuniones pero no podría votar; en el segundo año tendría un total privilegio de voto. “Los regentes generalmente terminan la universidad décadas antes de ser nombrados por el gobernador”, dijo Wentworth, “Un estudiante en la junta de regentes aportaría una valiosa perspectiva del punto de vista estudiantil sobre temas actuales concernientes al estudiantado”. Entre ellos, agregó el senador, está el creciente precio de matrículas. En la pasada sesión, se aprobó legislación dando autoridad a las juntas de regentes para fijar el precio de matrículas, en vez de hacerlo la Legislatura. El permitir a regentes aumentar el precio a estudiantes sin la opinión de los mismos es “una forma de gravamen sin representación” según Wentworth.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 7 de marzo, a la 1:30 pm.

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