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24 de febrero, 2005     (512) 463-0300
Medida para reformar los servicios de protección aprobada en comité

AUSTIN – La acción legislativa aceleró su ritmo esta semana, con un número de importantes medidas aprobadas en comité e introducidas para ser consideradas en sesión. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 6 –o reforma a los Servicios de Protección a Niños y Adultos (CPS/APS)--fue aprobado el martes por el Comité de Salud y Servicios Sociales. La medida cambiaría el sistema estatal CPS y APS de varias maneras. De ser aprobada, crearía una oficina especial de investigaciones en CPS, y requeriría una cercana cooperación entre investigadores de los Servicios de Protección y agencias policiales. La legislación hace hincapié en colocar los niños con familiares en vez de familias adoptivas temporales, cuando los niños deben ser apartados de un hogar abusivo. La SB 6 permitiría una privatización limitada de los servicios relativos a adopciones temporales, pero no cuando el niño está bajo la protección del estado. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que la medida podría presentarse el martes en la cámara senatorial.

La medida SB 5, del Senador Todd Staples de Palestine, fue presentada el lunes ante el Comité de Asuntos Estatales. Esta haría un número de cambios en el sistema estatal de compensación a trabajadores accidentados. Staples dijo que los trabajadores afectados en Texas no están bien servidos por el sistema actual. “Gastamos mucho más en atención médica pero nuestros trabajadores pierden más horas de trabajo y tienen menos probabilidad de reincorporarse a él”, dijo Staples. “Los empleadores pagan altas primas de seguros pero sufren los pobres resultados”, agregó el senador. La SB 5 eliminaría la actual comisión de compensación integrada por seis miembros, y la reemplazaría con un único director. Staples cree que un único director sería más responsable ante empleadores y trabajadores, y más flexible para adaptarse a los cambios del mercado. La medida crearía un Departamento de Compensación a Trabajadores de Texas encargado de trabajar cercanamente con el Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación, para asegurar que más tejanos se reincorporen al trabajo más rápidamente. También crearía redes de compensación similares a las redes de atención médica usada hoy por compañías, y disminuiría el tiempo que un trabajador afectado debe esperar para recibir beneficios. El comité recibió varias horas de testimonio público el lunes, y espera considerar enmiendas a la medida en su próxima reunión.

El martes, el Senador Bob Deuell de Greenville se unió a la Asociación Americana del Corazón para pedir mejoras en establecimientos rurales de salud. El Senador Deuell, médico certificado, introdujo la medida SB 310, también llamada Acta de Apoplejía de Texas, que usaría fondos estatales para rembolsar parte del costo de acondicionamiento a la infraestructura y equipos de hospitales para el tratamiento de apoplejía (derrames cerebrales). “Muchas veces, hasta los profesionales de la salud no se dan cuenta cuán importante es actuar rápidamente”, dijo Deuell. “Cuando yo iba a la facultad de medicina hace 20 años, se decía que no hay mucho que uno pueda hacer en esos casos. Hoy sabemos que los hospitales con programas de apoplejía pueden lograr una gran diferencia”.

También el martes, el Senador por Dallas Royce West y otros senadores se unieron para requerir más tiempo antes de que el estado ponga en funcionamiento las recomendaciones de la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC), que ordenan transferir 2.600.000 pacientes de Medicaid a un sistema de salud manejado de forma privada, o atención administrada (HMO). La HHSC dice que este cambio ahorraría aproximadamente $70 millones de dólares en el próximo bienio. West cree, empero, que esta transferencia causará mayores pérdidas de ingresos en subsidios y programas federales. “Nos hemos reunido con funcionarios de salud y de condados de toda Texas, y ellos coinciden en que los cambios propuestos podrían tener drásticas consecuencias negativas que se extenderían por mucho más tiempo que el próximo bienio”. Los hospitales que usan la atención administrada, dijo West, no pueden recibir un número de subsidios federales, y el estado podría perder alrededor de $150 millones en los próximos dos años si implementa las recomendaciones de HHSC. West no rechazó completamente las ideas de la agencia, pero dijo desea más tiempo para analizar el problema y hallar la mejor solución posible.

El miércoles, el Juez de la Corte Suprema Wallace Jefferson pronunció su discurso sobre el estado de la situación judicial ante una sesión conjunta del Senado y la Cámara de Representantes. El identificó ciertos desafíos que enfrenta el estado para mejorar el sistema estatal judicial. Primero entre ellos, es el aumento salarial a jueces del estado. Jefferson dijo que la baja compensación que reciben los jueces hace difícil atraer y retener profesionales capaces en las bancas. En respuesta, el Senador Robert Duncan de Lubbock introdujo una medida que aumentaría la compensación financiera a jueces estatales. La SB 368 aumentaría el salario de jueces de distrito de $101,000 a $125,000, y la de jueces de cortes de apelación y cortes supremas en $28,000 y $37,000 respectivamente. Se debe aprobar cierto aumento salarial, dijo Duncan, o el estado podría perder sus mejores jueces. “Si esta legislación no es aprobada, creo que veremos una pérdida de talento en las bancas”, agregó Duncan.

Senadores Royce West y Rodney Ellis
Los Senadores Royce West (der.) y Rodney Ellis (primero izq.) hablan de los hallazgos de un estudio que muestra que afroamericanos y latinos tienen 50% más probabilidad de que la policía pida examinar su vehículo en paradas rutinarias de tráfico.

El jueves, el Senador Royce West celebró una conferencia de prensa para revelar los hallazgos de un estudio que intentó determinar la extensión del perfilado racial en Texas. El estudio, conducido por el Dr. Dwight Steward, mostró que los afroamericanos y latinos tienen un 50% más probabilidades de que la policía pida examinar su vehículo en paradas rutinarias de tráfico. Esta disparidad se da en dos tercios de las ciudades de Texas. El estudio compiló información de 1,060 agencias y jurisdicciones policiales en el estado. El Senador West dijo que el estado debe determinar si estos hallazgos demuestran un discriminatorio perfilado racial o prácticas policiales legítimas. “Debemos crear legislación que determine la causa de los resultados del informe, para hallar exactamente qué significan, y determinar si necesitamos promulgar nuevas medidas para remediar el efecto del perfilado racial”, dijo West.

Senador Ellis en conferencia de prensa
En conferencia de prensa el martes, el Senador Rodney Ellis de Houston y el Diputado Charlie Geren de River Oaks explican porqué piensan que los votantes de Texas deberían tener la oportunidad de decidir sobre los casinos de juego.

También el jueves, el Senador Rodney Ellis presentó una legislación que permitiría a los votantes de Texas decidir si el estado debería o no legalizar casinos. La Resolución Senatorial Conjunta 18, también llamada Acta de Desarrollo Económico y Creación de Empleos de Texas, de ser aprobada por los votantes, permitiría la construcción de hasta 12 casinos en el estado. También crearía la Comisión de Juego de Texas para certificar y regular casinos. Según Ellis, los casinos de juego en Texas podrían crear más de 250,000 nuevos empleos y proveer cerca de un billón de dólares en ingresos locales y estatales durante la fase de construcción de tres años, y casi tres billones anuales una vez que los casinos estén operando. “El Acta de Desarrollo Económico y Creación de Empleos de Texas creará empleos y proveerá billones anuales a gobiernos locales y estatal”, dijo Ellis. “Esta medida tiene sentido. ¿Porqué tenemos que dar dinero a Louisiana y Nevada cuando podemos crear empleos y promover el desarrollo económico aquí en casa?”, preguntó el senador. De aprobarse la SJR 18, se llevaría a cabo una elección local en cada lugar donde se planea un casino, para que los votantes del área puedan decidir si quieren o no un casino en su comunidad.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 28 de febrero, a la 1:30 de la tarde.

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