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11 de febrero, 2005     (512) 463-0300
Dr. Peter Traber y Dr. Michael E. DeBakey de la Facultad de Medicina Baylor
Dr. Peter Traber (izq.) y Dr. Michael E. DeBakey (centro), Presidente/CEO y Rector Emeritus de la Facultad de Medicina Baylor, hablan ante el Comité Senatorial de Finanzas el 10 de febrero sobre fondos para esa facultad.

Salud y servicios sociales en el centro del escenario
Estudiantes Myra Mills y Brandon Bayles con el Senador Kip Averitt
Los estudiantes Myra Mills y Brandon Bayles junto al Senador Kip Averitt. El senador trae a muchos estudiantes distinguidos de su distrito a la cámara senatorial, para darles una experiencia in situ del gobierno estatal.

AUSTIN – Como parte de su proclama en enero, el Gobernador Rick Perry declaró a los Servicios de Protección a Niños y Adultos tema de emergencia para la Sesión Legislativa 79º. El gobernador dijo que los sistemas estatales APS (para adultos) y CPS (para niños) deben ser reformados debido a la inmanejable cantidad de casos y el mínimo número de trabajadores sociales, que hace prácticamente imposible cubrir las necesidades de los individuos más vulnerables de Texas. Esta consideración de emergencia hace que toda legislación relativa a la reforma de APS y CPS, que sea aprobada por la Legislatura y firmada por el gobernador, se convierta en ley dentro de los primeros sesenta días de la sesión. El trabajo inicial sobre la reforma está en manos del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, presidido por la Senadora Jane Nelson. El comité comenzó a tomar testimonio el martes, y la senadora presentó la medida SB 6, que será eventualmente el trabajo previo del plan senatorial para la reforma a los servicios de protección. Nelson admitió que la medida, como está diseñada, es solo un marco, y que usará el proceso del comité y la opinión testimonial del público y expertos, junto al trabajo de varios grupos del comité, para completar la medida. Nelson dijo espera tener la medida lista en tres semanas para consideración del pleno senatorial.

El lunes, el Comité Senatorial de Finanzas recibió testimonio relativo a agencias de Salud y Servicios Sociales, incluyendo los programas Medicaid y Seguros Médicos para Niños (CHIP). Enfrentada a un déficit del presupuesto de $10 billones en la Sesión 78º, la Legislatura se vio forzada a hacer recortes en estos programas que brindan cobertura médica a millones de tejanos. Los recortes a CHIP resultaron en que 147,000 menores fueran removidos de las listas en el año 2004. La Junta Legislativa del Presupuesto informó que Texas paga demasiado por su programa Medicaid, porque el estado asegura a ciudadanos por encima de los niveles de ingresos ordenados por estatutos federales. El estado cubre a niños y embarazadas con un nivel de ingresos de hasta el 185% del nivel de pobreza, mientras que el mandato federal es de solo el 133%. Texas cubre a los residentes de hogares de ancianos con ingresos del 218% del nivel de pobreza, mucho más que el mandato federal del 75%. Esto hace que el estado tenga un gran costo de Medicaid. El desafío para el Comité Senatorial de Finanzas es mantener este nivel de cobertura y reestablecer parte o todos los fondos recortados al programa CHIP.

El Comité Senatorial de Educación tuvo su primera audiencia de la sesión el martes. Este comité manejará la segunda parte de la proclama de emergencia del gobernador: la reforma al financiamiento de la educación pública. El comité comenzó tomando testimonio sobre el financiamiento federal para escuelas públicas, específicamente el Acta Ningún Niño Atrás (No Child Left Behind). Este acta provee alrededor de $1.8 billones anuales a las escuelas de Texas, siempre y cuando el estado cumpla ciertos lineamientos. Entre ellos, el estado debe mejorar anualmente los resultados académicos en Matemáticas y Lectura, y sus índices de graduación. También debe informar a los padres sobre los niveles académicos logrados por las escuelas públicas y señalar aquellas con casos de violencia. Bajo el acta Ningún Niño Atrás, los padres tienen derecho a transferir a sus hijos si la escuela es académicamente deficiente o tiene un historial de violencia. El estado es responsable de entregar tal información antes de la tercer semana de agosto todos los años, o enfrentarse a penalidades. En el 2004, Texas no cumplió con el vencimiento y perderá en consecuencia alrededor de $442,000 en fondos para el corriente año escolar. Funcionarios de la Agencia de Educación de Texas informaron que el estado apelará la decisión.

El miércoles, el Senador Juan “Chuy” Hinojosa introdujo una legislación que intenta mejorar la calidad de vida en las colonias --comunidades de trabajadores migrantes y familias de bajos recursos en la zona fronteriza. “En el Valle del Río Grande ya no hay colonias. Estas han sido mejoradas, ahora tienen agua corriente, alcantarillado, tanques sépticos, buenas clínicas médicas”, dijo Hinojosa. “La razón es que le dimos a la administración del Condado Hidalgo en la frontera el poder de regular el crecimiento de las colonias”. Hinojosa dijo que el Condado Nueces, que él representa, tiene problemas de agua y salud en sus colonias como los que tenían las de la región fronteriza antes de dar poder regulativo a los condados de la frontera. Para mejorar las colonias del Condado Nueces, Hinojosa propone extender los mismos derechos de regulación a la administración del Condado Nueces. La medida SB 425 también permitiría al condado solicitar millones de dólares en subsidios de un número de agencias estatales y federales, incluyendo la Junta de Desarrollo de Proyectos del Agua.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 14 de febrero, a la 1:30 de la tarde.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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Jubilados tejanos visitan el Capitolio
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Serpiente de cascabel de Sweetwater, Texas
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