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17 de noviembre, 2005     (512) 463-0300

Comité de Finanzas considera costo de huracanes

El Comité Senatorial de Finanzas celebró una audiencia en la ciudad de Beaumont, considerada el ‘punto cero’ de los estragos causados en septiembre por el huracán Rita, para evaluar el impacto financiero de esta sin precedentes temporada de huracanes en el estado de Texas.

Cuando el huracán Katrina devastó la costa de Louisiana antes del Día del Trabajo, Texas recibió cientos de miles de evacuados provenientes de las regiones afectadas y al mismo tiempo envió miles de trabajadores de emergencias a Nueva Orleáns y áreas aledañas. Sólo dos semanas después, Texas sufrió su propio desastre cuando Rita golpeó nuestras costas cerca de Port Arthur. El Senador Tommy Williams, quien representa la mayor parte del área afectada por Rita, dijo que la situación en esa parte del estado es devastadora. “Realmente nos apalearon dos veces. Primero recibimos en tropel a los evacuados del huracán Katrina, y, solo unas semanas después, nos enfrentamos aquí a estragos nunca vistos”, dijo Williams. El senador señaló que más de 17,000 viviendas quedaron inhabitables por la tormenta en el este de Texas.

Jack Colley, Coordinador Estatal de los Servicios de Administración de Emergencias, declaró ante el comité que Texas envió el primer contingente de emergencias a Nueva Orleáns, arribando menos de 24 horas después del huracán. Texas envió a Louisiana 2,100 trabajadores de emergencia, junto a equipo y provisiones, para ayudar en las obras de rescate y recuperación. El personal de emergencia de Texas condujo más de 240,000 rescates en Nueva Orleáns. Cuando se supo que el huracán Rita tocaría tierra en la costa de Texas dos semanas después, el personal fue llamado de vuelta a Texas. Agencias estatales y locales coordinaron exitosamente la evacuación de la costa superior, salvando del riesgo a casi todos los habitantes, incluyendo alrededor de 40,000 evacuados de Louisiana que estaban refugiados en Houston y alrededores.

Texas sufrió daños económicos sustanciales, no sólo por el daño directo causado por Rita sino por la asistencia provista a los evacuados de Louisiana, incluyendo operaciones de rescate en áreas afectadas y refugio y asistencia brindada. Steve McCraw, Director de Seguridad Patria en el estado, declaró que más de 427,000 residentes de Louisiana arribaron a Texas después del huracán Katrina, y que muchos de ellos siguen aquí. Esto incluye alrededor de 45,000 niños en edad escolar que asisten hoy a escuelas de Texas.

Según John O’Brien, Director Auxiliar de la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB por sus siglas en inglés), los dos huracanes costarán al gobierno estatal cerca de $1.4 billones, un 80 por ciento a causa de Katrina. El costo de educación, por la afluencia de miles de estudiantes provenientes de Louisiana, es de $229,900,000.

El gobierno federal ha prometido algún tipo de reembolso al estado por estos gastos imprevisibles. LBB prevee una asignación de $51,800,000 para ciertas agencias, incluyendo la Agencia de Educación de Texas y el Sistema Universitario del Estado de Texas. El Congreso Nacional también está considerando dos medidas de conciliación presupuestaria para pagar el 100 por ciento de los servicios de Medicaid brindados a evacuados hasta el 15 de mayo del 2006.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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