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19 de agosto, 2005     (512) 463-0300

Termina la sesión sin resolverse la reforma a la educación y su financiamiento

AUSTIN – Ambas cámaras legislativas concluyeron hoy la II Sesión Especial de la Legislatura 79º, terminando otro fracasado intento de mejorar las escuelas de Texas y reducir los impuestos locales a la propiedad.

El esfuerzo sufrió inconvenientes casi desde la largada, cuando tanto las propuestas de reforma a la educación como a los impuestos murieron en la Cámara de Representantes temprano en esta sesión especial. Aunque el Senado logró aprobar una medida de reforma educativa poco después, no hubo ningún plan fructífero por reformar los impuestos después de fracasar la propuesta HB 3. El Vicegobernador David Dewhurst señaló hoy lo que piensa es la razón por la que la Legislatura no pudo resolver este complejo tema.

Dewhurst apuntó dos razones específicas que impidieron un acuerdo entre el Senado y la Cámara de Representantes. La primera tiene que ver con la rama de gobierno que debería resolver este tema. La Corte Suprema de Justicia de Texas está considerando actualmente un juicio contra el estado, el que denuncia la inconstitucionalidad del sistema de educación estatal porque no provee fondos equitativos entre los distritos escolares. Muchos en el gobierno tenían la esperanza de que cambiando el sistema de educación se podría desafiar esta denuncia y mejorar a la vez la calidad de la educación. Otros piensan que la Justicia debería decidir primero, para después la Legislatura tomar una dirección en la reforma educativa basada en el fallo judicial. Dewhurst dijo que él se incluye firmemente en el primer bando, mientras que muchos en la Cámara de Representantes prefieren la segunda opción, hasta este momento la ganadora. Fue este desacuerdo fundamental –si la Legislatura debería tratar o no el tema del financiamiento a la educación--lo que causó en gran medida el punto muerto en las negociaciones.

La segunda razón, continuó Dewhurst, fue que ciertos defensores de intereses especiales, especialmente aquellos representantes del sector petroquímico, estaban en contra de las reformas impositivas que ampliarían el impuesto a compañías comerciales. El vicegobernador dijo que estos cabilderos no tuvieron éxito en el Senado pero convencieron a suficientes miembros de la Cámara de Representantes para prevenir toda reforma impositiva relevante.

Dewhurst opinó que el Senado trató como pudo de solucionar el problema del financiamiento a la educación en Texas: “Estoy decepcionado de que la Legislatura no logró resolver el financiamiento a escuelas públicas. Creo que la gente merece algo mejor de sus funcionarios electos. Habiendo dicho esto, estoy orgulloso del Senado. No tengo conocimiento de algo más que el Senado pudiera haber hecho para resolver el financiamiento a la educación”. También declaró que los senadores y el personal continuarían trabajando en el tema durante el período interino para que, en caso de que el gobernador convoque una tercera sesión especial, el Senado estuviera preparado.

El Senador Robert Duncan de Lubbock dijo que en el centro de la cuestión está el anticuado sistema impositivo de Texas. El actual sistema, en el que cinco de cada seis compañías pueden eximirse de pagar el impuesto a los negocios, no grava adecuadamente la economía actual. “Lo más importante que tenemos que resolver es reformar la estructura impositiva”, dijo Duncan. “Sin fondos adecuados para invertir en la educación no se puede hacer una reforma. El dinero que tratábamos de invertir en las reformas que queríamos en el Senado y la Cámara de Representantes no era suficiente realmente para lograr lo que intentábamos”.

El Senado vuelve a reunirse el viernes 19 de agosto a las 11:00 a.m., día de cierre de la II Sesión Especial de la Legislatura 79º.

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