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10 de agosto, 2005     (512) 463-0300

Senado aprueba nueva reforma educativa

AUSTIN – El Senado aprobó el martes una propuesta que busca aumentar el nivel de rendimiento académico en escuelas públicas, dar un aumento salarial a los maestros y pagar por nuevos libros de texto para los estudiantes de escuelas públicas. La propuesta SB 8 de la Senadora Florence Shapiro de Plano es el último esfuerzo del Senado por hallar la manera de mejorar la calidad de las escuelas en el estado. Según su autora, la medida contiene las mismas reformas que el Senado ha venido trabajando desde que comenzó el proceso en enero. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que esta propuesta es el mejor trabajo del Senado hasta la fecha: “Esta medida contiene prácticamente las mismas reformas de las que hemos hablado desde el primer día, pero muchas de esas reformas han mejorado a medida que pasamos por el proceso y trabajamos con los senadores y el sector de la educación”.

La medida aportaría 2.8 billones más a las escuelas de Texas y financiaría un aumento salarial a maestros de $2,500 anuales en los próximos dos años. También incluye más de $300 millones para nuevos libros de texto. Las escuelas que rinden consistentemente por debajo de los niveles estatales podrían ser entregadas a organizaciones o compañías privadas para que mejoren su nivel.

Como los otros intentos por reformar la educación en las últimas sesiones, esta medida depende de la aprobación de otra medida de reforma a los impuestos, la que reduciría el impuesto a la propiedad entre otras cosas. La Constitución de Texas dispone que las propuestas fiscales deben originarse en la Cámara de Representantes, pero no habido allí ningún movimiento sobre una medida impositiva desde que la HB 3, la medida fiscal original de la cámara baja, fracasara a principios de esta II sesión especial. Dewhurst intenta que la SB 8 empuje a la cámara baja a tomar acción sobre el financiamiento a la educación y los impuestos. “Esperamos que la Cámara de Representantes examine cuidadosamente la SB 8”, dijo Dewhurst, “esperamos que este trabajo del Senado actúe como catalizador de un renovado interés de parte de la cámara baja para reunirse y resolver el financiamiento a la educación”.

El Senado también aprobó otras varias medidas incluidas en la convocatoria original cuando el gobernador llamó a una segunda sesión especial. La cámara senatorial aprobó la SB 5, que liberalizaría el sector telecomunicaciones en Texas durante los próximos cinco años. También aprobó la propuesta SB 7, la que limitaría la capacidad de entidades de gobierno locales para expropiar propiedades privadas para proyectos de interés público. Estas medidas todavía deben aprobarse por la Cámara de Representantes para poder ser promulgadas en ley por el gobernador. Otra medida, la HB 11, fue aprobada anteriormente por la cámara baja y el martes por el Senado, yendo ahora al escritorio del gobernador. Esta aumentaría el pago a jueces de distrito, apelaciones y corte suprema del estado, y los beneficios jubilatorios de legisladores estatales.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 11 de agosto a las 11 de la mañana.

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