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17 de mayo, 2005     (512) 463-0300

Senado aprueba tentativamente medida colectiva para el sistema jubilatorio de maestros
Senador Duncan
Senador Duncan de Lubbock

AUSTIN – Los ajustes por aumento del costo de vida para maestros jubilados o retirados en Texas llegarán a su fin a menos que el Sistema Jubilatorio de Maestros de Texas (TRS) haga cambios inmediatamente. Eso es lo que dijo hoy ante el Senado de Texas el Senador Robert Duncan de Lubbock. Los maestros en Texas reciben beneficios de jubilación o retiro, y seguro médico, a través de TRS. En este sistema, los maestros de hoy aportan a un fondo usado para pagar pensiones y atención médica a maestros jubilados. Duncan agregó que, aunque el sistema puede cubrir hoy sus pagos, podría no haber dinero en el futuro para cubrir costos de futuros jubilados. Citando éste y otros problemas, Duncan presentó una propuesta legislativa ante el Senado que haría un número de cambios en el sistema, en un esfuerzo por corregir los desajustes financieros.

El Senador Duncan dijo que hay varias razones para las actuales deficiencias contables en TRS. El año pasado, hubo un inesperado aumento de maestros jubilados o retirados, cuando el gobierno federal hizo cambios en los beneficios de seguridad social de esposos, lo que provocó que muchos maestros se jubilaran para no perder beneficios de seguridad social. El senador citó también la práctica de ciertos distritos escolares que alientan a maestros experimentados y bien remunerados a jubilarse temprano para poder reducir sus listas de sueldos. La reciente depresión económica ha golpeado a muchos fondos jubilatorios, incluyendo TRS, y la contribución del estado al sistema bajó al 6% en 1996. Por último, los beneficios a maestros jubilados aumentaron a fines de los noventas. Todas estas razones, dijo Duncan, han contribuido al problema contable en TRS. Ninguno de estos factores ha puesto a TRS en una situación crítica, pero si no hacemos algo pronto, agregó, podría ser demasiado tarde para arreglar el problema sin tomar una acción drástica. “Si no damos hoy los pasos para llevar al fondo a un equilibrio contable, tal vez sea demasiado tarde”, dijo Duncan. “El costo sería demasiado alto”.

Senador West
Senador West de Dallas

La propuesta legislativa SB 1691 de Duncan trata la mayoría de los factores que contribuyen a las deficiencias en TRS. La medida cambiaría el Salario Promedio Final, usado para calcular los beneficios jubilatorios anuales, de los últimos tres a los últimos cinco años de trabajo del maestro. También trataría de reducir la jubilación temprana aumentando la deducción de beneficios anuales. Los maestros que tienen más de 50 años, con 25 años de servicio, o cuya edad más los años de servicio es mayor de 70, estarían exentos de estos cambios.

La legislación aumentaría la edad de retiro de 55 a 60 para todos los maestros contratados después del 1º de septiembre del 2006, y requeriría a escuelas, en vez del estado, pagar la membresía a TRS durante los primeros tres meses de contrato. El índice de contribución de los miembros al fondo aumentaría de 0.5% a 0.65% de los ingresos anuales. La medida también haría un número de cambios técnicos para simplificar la operación de TRS.

El Senado pasó la medida hoy a tercera lectura, y se espera su voto final el miércoles en esta cámara.

El Senado también aprobó tentativamente una medida que requeriría a miembros de la Junta de Perdones y Libertad Condicional reunirse en persona al decidir un caso de crimen capital. El Senador Rodney Ellis de Houston dijo que, al tratar temas de clemencia en casos capitales, los miembros de esta junta muchas veces reciben información sobre el caso por correo, y llaman por teléfono o mandan un fax con su voto. “No importa qué opine usted sobre la pena capital, yo creo que todos coincidimos en que no se puede mandar un fax con la decisión sobre la vida de otra persona”, dijo Ellis.

La SB 548 de Ellis requeriría a los miembros de la Junta de Perdones y Libertad Condicional reunirse como todos en reunión pública al considerar la clemencia relativa a casos capitales. La medida también requeriría que se publique el voto de los miembros, como toda razón que llevó al mismo. El voto final sobre esta medida podría emitirse el miércoles.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 18 de mayo a las 11 de la mañana.

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