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11 de mayo, 2005     (512) 463-0300
Senadores Florence Shapiro y Steve Ogden Senadores Florence Shapiro y Steve Ogden Senadores Florence Shapiro y Steve Ogden

Senado aprueba reforma integral de impuestos

AUSTIN – El Senado extendió su sesión de ayer hasta la madrugada, aprobando un plan que cambiaría drásticamente el sistema impositivo del estado, pero que no incluye el controversial impuesto estatal a la propiedad. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley 3 de la Cámara de Representantes (CSHB 3), del Senador Steve Ogden de Bryan, contiene el componente financiero del plan senatorial para reformar el financiamiento a escuelas públicas de Texas. La medida fue aprobada en la cámara alta esta madrugada, y contiene cambios importantes con respecto a la medida aprobada la semana pasada por el Comité Senatorial de Finanzas.

Tal vez el cambio más importante fue la eliminación del impuesto estatal a la propiedad, una provisión del plan senatorial desde el comienzo de la sesión. La medida reduciría el impuesto local a la propiedad en el próximo bienio, de $1.50 a $1.30 por cada $100 del valor de la propiedad, con la opción adicional de 15 centavos por cada $100 para enriquecimiento del distrito escolar local. Esta última provisión está sujeta a la aprobación de los votantes. Todos los impuestos a la propiedad serían regidos por el distrito local de tasación en vez de a nivel estatal. Este cambio representa un compromiso con algunos senadores que se opusieron a un impuesto a la propiedad a nivel estatal; a sí como un compromiso con la Cámara de Representantes, que también se opone.

El Vicegobernador David Dewhurst dijo que los compromisos logrados permiten que la medida siga su proceso, y logran una posición negociable para los senadores que defenderán la medida en un comité conferencia con diputados. “La mayoría del Senado sigue apoyando un impuesto estatal a la propiedad, pero, al final, queremos que la medida sea finalmente aprobada”, dijo Dewhurst. “En el proceso, trabajar con senadores para llegar a un consenso que nos permita negociar y acercarnos, creemos, adonde la cámara baja quiere llegar, pero protegiendo nuestros principios fundamentales”.

La medida también hubiera aumentado la base gravable del impuesto a los negocios para compensar por los ingresos perdidos de impuestos a la propiedad. Nuevamente, la medida aprobada es muy diferente a la original aprobada en comité en cuanto a impuestos a negocios. Una enmienda del Senador Kim Brimer de Fort Worth agregó flexibilidad en la tasación de impuestos. Negocios y compañías podrían elegir si pagan 2.5% de los ingresos netos anuales o un impuesto ajustado gravando listas de sueldos, lo que sea más bajo. La compañía pagaría 0.25% de sus entradas brutas anuales si las ganancias anuales o impuesto a sueldos fueran menores a esta cantidad. El impuesto se aplicaría a todos los negocios, excepto aquellos de propiedad de una sola persona o aquellos con entradas brutas menores a $300,000 anuales. La legislación aumentaría el impuesto de ventas en 0.50% durante el bienio, aumentaría impuestos a cigarrillos de 41 cent. a $1.16, y a alcohol en un 25%.

El Senado agregó otras provisiones, incluyendo un nuevo puente sin impuestos de venta en el mes de diciembre, en el que se eximiría del impuesto de venta a ropa y zapatos durante un fin de semana. También autorizaría a organizaciones de beneficencia auspiciar un bingo electrónico, que el Senador Armbrister dijo permitiría obtener $100 millones adicionales por bienio.

Se espera que el Senado debata hoy en sesión el componente educativo de su plan de reforma o CSHB 2. Con más de 80 enmiendas, el Senado podría tener otra larga noche antes de aprobar su plan y enviarlo finalmente a la Cámara de Representantes.

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