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3 de mayo, 2005     (512) 463-0300
Sen. Ken Armbrister of Victoria introduces five young recipients of the 2005 Texas Environmental Excellence Awards.  The annual honor recognizes those businesses, government agencies and individuals who make a contribution to the health of Texas' environm
El Senador Ken Armbrister de Victoria presenta a cinco jóvenes ganadores de los Premios 2005 de Excelencia Medioambiental de Texas. Esta distinción anual reconoce a aquellos negocios, agencias gubernamentales e individuos que contribuyen a la salud medioambiental de Texas.

Senado aprueba medida para revisar iniciativas de mejoras en universidades y la liberalización del precio de matrículas

AUSTIN – Considerándolo una “victoria para estudiantes y familias trabajadoras”, el Vicegobernador David Dewhurst elogió al Senado por aprobar hoy una medida que revisaría la liberalización del precio de matrículas universitarias y podría repelerla en el año 2008. En la pasada sesión, la Legislatura aprobó una medida para permitir a juntas de regentes en universidades públicas determinar sus propios precios de matrículas. Desde ese momento, el costo de la educación pública aumentó dramáticamente, en algunos casos duplicándose de un año para el otro. El voto de hoy demostró que muchos legisladores no están contentos que esos aumentos y buscan cierto tipo de cambios.

El Senador Rodney Ellis de Houston propuso una enmienda a la propuesta de ley SB 1228 de la Senadora Florence Shapiro, pidiendo al Comité Legislativo de Supervisión analizar el actual sistema de liberalización de matrículas y entregar un informe a la Legislatura en la próxima sesión. Entonces, a menos que la Legislatura apruebe una medida para extenderla, el precio de matrículas volvería a ser regulado por el estado, a partir del 1º de septiembre del año 2008. El Senado aprobó la enmienda y el proyecto de ley. Shapiro dijo estar satisfecha con los cambios hechos a su medida. “Hay un sentimiento entre los senadores, y yo me incluyo, que deseamos un diálogo sobre esto, que realmente no tuvimos un debate la última vez”, dijo Shapiro.

El Senador Ellis se opuso a la legislación para liberalizar los precios en la pasada sesión, y hoy dijo que está buscando una manera de revocar esa ley en esta sesión. “Con casi todo lo que hacemos sobre la educación superior, nos debemos preguntar: ¿estamos cerrando la brecha o haciéndola más grande?”, dijo Ellis. “Creo que un proceso apropiado es tener un estudio integral y tener un debate. Creo que el plan de revocación es apropiado porque nos da tiempo suficiente para decidir si queremos continuar con la liberalización”.

Ellis agregó que, antes de la Sesión 78º, Texas tenía uno de los precios más bajos de matrículas universitarias en el país, pero uno de los índices más bajos de estudiantes de secundaria que siguen a la universidad. La aprobación de la liberalización de precios y el subsiguiente aumento en el costo de la educación no hizo más que aumentar esa disparidad.

El Vicegobernador David Dewhurst y el presidente del Comité Senatorial de Finanzas Steve Ogden se unieron hoy para expresar su frustración ante cierto testimonio en comité sobre la medida senatorial de reforma impositiva –el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley 3 de la Cámara de Representantes. “Hay muchos lobbysts hoy en el Capitolio, que defienden intereses especiales, que quieren proteger exenciones (en impuestos)”, dijo Dewhurst. “Estamos hoy aquí porque estamos interesados en proteger a la clase trabajadora, las familias trabajadoras”. Dewhurst se refería a representantes de varias compañías que declararon ante el Comité de Finanzas esta mañana en contra de la expansión del impuesto a los negocios propuesta por la medida CSHB 3.

La medida ampliaría la base del impuesto a los negocios, aplicándolo a todos los negocios y compañías excepto aquellas de propiedad de una sola persona, y disminuiría el índice impositivo de 4.5% a 2.5% de ingresos brutos anuales. Dewhurst dijo que este cambio es necesario, no solo para cubrir la disminución de ingresos por el potencial recorte a impuestos de propiedad, sino para crear un campo de juego equilibrado para todos los negocios. El agregó que el actual impuesto se aplica a solo una de cada seis compañías.

El Senador Ogden dijo que el nuevo sistema de impuestos a los negocios es de base amplia pero modesto, y no impondrá una carga injusta a los negocios. Ogden se refirió al representante de una firma de abogados que declaró en contra de la CSHB 3, admitiendo que los cambios propuestos aumentarían el precio de la hora de servicio en la firma de $400 a $406. “Yo les digo que sus clientes ni se darán cuenta”, dijo Ogden. El senador agregó que las compañías que temen que este impuesto producirá una carga excesiva en sus compañías no están siendo realistas. “Es frustrante escuchar lo que dicen ante el comité, porque lo que están diciendo está tan lejos de lo que yo percibo como real que es difícil callarme la boca”.

El Comité de Finanzas continuó recibiendo testimonio público esta tarde, gran parte en oposición al impuesto de negocios, así como sobre otras propuestas para aumentar los impuestos al alcohol, vehículos y productos tabacaleros. El nuevo impuesto a negocios podría permanecer en la medida, ya que es la principal fuente de financiamiento al nuevo sistema estatal para pagar las escuelas públicas. Dewhurst cree que no se está pidiendo un gran sacrificio para ayudar a los niños de Texas. “¿Qué buen tejano va a tener ardor de estómago por pagar, de cada $650,000, seis, o siete o nueve mil dólares para mejorar la educación de nuestros jóvenes, para mejorar nuestra fuerza laboral, para dar a todo joven la oportunidad de obtener un buen empleo, de poder competir?”, dijo Dewhurst. “No creo que ningún buen tejano lo tenga”.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 4 de mayo a las 11 de la mañana.

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