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27 de abril, 2005     (512) 463-0300
Sen. Kyle Janek de Galveston, Vicegobernador Dewhurst y Sen. Robert Duncan
El Senador Kyle Janek de Galveston se dirige a la prensa sobre la propuesta SB 15, una medida de reforma a juicios por asbestos y sílice que fue aprobada hoy unánimemente por el Senado. El Vicegobernador David Dewhurst (izq.) y el presidente del Comité de Asuntos Estatales, Senador Robert Duncan, acompañan a Janek.

Senado aprueba unánimemente reforma a juicios por asbestos

AUSTIN - Después de diez años de buscar una solución equilibrada y bipartita al creciente número de juicios por asbestos acumulados en juzgados estatales, el Senado aprobó hoy unánimemente una medida que propone reducir el número de juicios, protegiendo a la vez el derecho de los afectados. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 15 del Senador Kyle Janek de Galveston trata problemas asociados a litigios por asbestos y sílice. “Va a proteger a los trabajadores dañados, y vamos a proteger a aquellos trabajadores que han sido expuestos pero no están enfermos todavía”, dijo Janek.

Las personas que aspiran partículas de asbestos o sílice en cumplimiento de su trabajo durante un número de años son susceptibles a una variedad de condiciones físicas, desde disminución de la capacidad pulmonar a mesothelioma --un cáncer fatal de pulmón. Los trabajadores que han sido expuestos a asbestos o sílice tienen derecho a compensación por daños, pero se han presentado problemas con estos litigios. Actualmente, una vez que la persona tiene conocimiento de que ha sido expuesta a asbestos o sílice deberá hacer la demanda dentro de dos años o pierde su derecho a iniciar juicio. Debido a que muchas de las enfermedades asociadas a asbestos o sílice toman años en ser evidentes, alguien que inicia juicio antes de poder demostrar que ha sufrido daños podría recibir una compensación mucho menor que la que recibiría si pudiera probar que está enfermo. Esa compensación podría no cubrir el gasto médico incurrido si desarrolla una enfermedad. “Lo que ha pasado durante años con el estatuto de limitaciones de dos años es que los trabajadores que han sido expuestos pero no sufren daños están obstruyendo los juzgados, y reciben una compensación parcial que no los cubrirá si se enferman después”, dijo el Vicegobernador David Dewhurst.

La SB 15 eliminaría este estatuto de limitaciones, permitiendo a toda persona que ha sido expuesta a asbestos o sílice conservar su derecho a iniciar juicio si y cuando se enferme. En efecto, otra provisión de SB 15 requeriría al demandante demostrar que sufre daños antes de poder iniciar juicio. Este es un esfuerzo por reducir el retraso en juicios de asbestos o sílice que están inundando las cortes de Texas.

Debido a la sensibilidad de este tema, Janek trabajó con todas las partes y partidos del Senado, para asegurar que todos los senadores votaran a favor de la SB 15. Algunos senadores se mostraron preocupados de que la medida pueda cambiar en la Cámara de Representantes, adonde se dirige ahora. Para calmar este temor, Janek aseguró a la cámara que la medida aprobada hoy sería exactamente la misma a la que se promulgará en ley, y que él resolverá todo potencial cambio hecho por la cámara baja en el comité conferencia.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 28 de abril a las 8 a.m. para tratar medidas locales y no controversiales, y nuevamente a las 11 a.m. en sesión regular.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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