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6 de octubre, 2004     (512) 463-0300

Comité de comercio examina temas de la frontera

LAREDO - El Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales se reunió hoy en la Universidad Texas A&M- Internacional de esta ciudad, para escuchar la opinión de líderes del área sobre temas comerciales que afectan la frontera de Texas.

Elizabeth B. “Betty” Flores, Alcaldesa de Laredo, dio la bienvenida al comité y pidió cambios en la ley estatal para facilitar la certificación de exportaciones hechas por minoristas. Flores también criticó el programa US-VISIT del gobierno federal, que ella y otros líderes de la frontera dicen dañaría la economía de esta región al restringir el movimiento de personas desde Méjico a EE.UU. Judith Gutiérrez, Secretaria del Condado Webb, le siguió en el testimonio, solicitando mayor ayuda del estado en la construcción de infraestructura en las colonias --barrios subdesarrollados del área fronteriza.

Tommy Davis, Director del Departamento de Seguridad Pública (DPS) de Texas, declaró que la meta de su departamento es no hacer esperar al público en fila cuando solicitan servicios, sean licencias de conducir o inspección de camiones en la frontera. Otros agentes locales de DPS declararon que inspecciones de seguridad en Méjico podrían reducir la espera del tráfico comercial en las paradas fronterizas, y que se han reunido con agentes federales para ver qué podrían hacer ellos para agilizar la demora. Los agentes añadieron que, desafortunadamente, Méjico no permitiría inspectores estadounidenses en su país para examinar propuestas estaciones de inspección, por lo que el tema está parado. A la Senadora Judith Zaffirini, miembro del comité, no le satisfizo la respuesta, diciendo que éste es un viejo problema y que espera soluciones específicas durante la próxima sesión.

Amadeo Sáenz, del Departamento de Vialidad de Texas (TxDOT), también habló sobre las estaciones de inspección fronterizas. Los agentes de TxDOT informaron que ha habido bastante progreso en establecer estaciones fronterizas donde los transportistas mejicanos harían toda la tramitación del cruce en una sola parada, en vez de ir a diferentes lugares como lo hacen ahora. El Senador Eliot Shapleigh de El Paso, miembro del comité, dijo que es urgente que esto se logre: “Lo que está pasando ahora es que las cosas se están demorando en todo el límite fronterizo”.

Doctores locales discutieron problemas como la comunicación con doctores en Méjico, la falta de compensación por tratar ciudadanos mejicanos en condiciones de emergencia, y los crecientes precios de seguros por negligencia médica.

John Henneberger, de la Coalición de Viviendas de Bajos Ingresos de Texas, dijo que un propuesto recorte del presupuesto se traduciría en que 70 familias no hallarían viviendas asequibles. Henneberger agregó que grupos incapaces de adquirir viviendas convencionales están literalmente construyendo sus propias viviendas, muchas veces sin respetar el código, y que es esencial que los programas que ayudan a la gente a encontrar viviendas decentes sean continuados.

El Senador Shapleigh dijo que parte del problema es que residentes hispanoparlantes de bajos ingresos están siendo víctimas de lo que en inglés se denomina “predatory lending”, donde los prestamistas incluyen cláusulas ilegales en contratos con prestatarios que ignoran la manera injusta en que están siendo tratados. Shapleigh dijo que, de los diez mercados de préstamos hipotecarios más caros en el país, siete están en la frontera Texas-Méjico.

John Adams, de la Fundación de Desarrollo de Laredo, dijo que la infraestructura es esencial no solo para el progreso de Laredo, sino para el crecimiento del intercambio comercial de toda Texas. Adams señaló que el 70% del comercio entre Texas y Méjico pasa por Laredo, y que las transacciones generadas por éste pueden aprovecharse para realzar el futuro desarrollo del Condado Webb.

Dennis Nixon y Gerry Schwebel, ambos del Banco Internacional de Comercio de Laredo, hablaron sobre los problemas que crearía el programa US-VISIT, y criticaron al Departamento de Seguridad Patria federal por haber rehusado a discutir abiertamente el programa y considerar las necesidades de comunidades fronterizas. Los representantes del banco agregaron que el Departamento ha celebrado reuniones en comunidades fronterizas sin anunciarlas adecuadamente y que se niega a trabajar de buena fe con funcionarios locales. Nixon dijo que una de las reuniones en Laredo ni siquiera fue anunciada: “o por desdén o ineptitud, no lo hicieron”, y que otra se anunció solo después de una extrema presión. El también criticó las políticas del gobierno federal, que otorgan a visitantes canadienses más privilegios que a visitantes de Méjico.

Diane Rath, de la Comisión Laboral de Texas, informó al comité sobre cómo se implementan los programas de entrenamiento de su agencia en Laredo. Ella dijo al comité que, debido a que el Estado de Texas no apoya el entrenamiento laboral a un nivel comparable con el de otros estados, las comunidades locales deben invertir dólares locales para el entrenamiento laboral. Ella y el Senador Shapleigh comparten la frustración ante la acción de la Agencia de Educación de Texas, diciendo que ésta no ha invertido los fondos que la Legislatura le asignó para alfabetización de adultos y entrenamiento laboral.

Otros testigos asistentes representaron a la Junta de Desarrollo del Agua de Texas, la Junta de Desarrollo Laboral del Sur de Texas, el Centro de Viviendas y Desarrollo Urbano de Texas A&M, y el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas.

El Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales está presidido por el Senador Eddie Lucio Jr. Los miembros restantes son los Senadores Eliot Shapleigh (vicepresidente), John Carona, Kevin Eltife, Craig Estes, Kel Seliger y Judith Zaffirini. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.


Comité de Relaciones Intergubernamentales examina temas de bodegas y viñedos en Texas

AUSTIN – El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales se reunió hoy en el Capitolio Estatal para escuchar las inquietudes de representantes de viñedos, bodegas y distribuidores de vinos. El comité está recabando información y estudiando el sector de producción vitivinícola, para poder crear recomendaciones para la Legislatura 79º en cuanto a cómo incrementar el efecto del sector vitivinícola en la economía de Texas.

Se recibió la declaración de los siguientes representantes: Michael Vilim, Miembro de la Junta Directiva y Presidente Electo de la Fundación de Vinos y Alimentos del Hill Country de Texas; Ernie Loeffer, Director Ejecutivo del Bureau de Convenciones y Visitantes de Frederiksberg; Martin Hubert, Director Auxiliar del Departamento de Agricultura de Texas; Tim Dodd, Director del Instituto Investigador de Comercialización del Vino de Texas; Edward W. Hellman, Profesor Asociado de Viticultura en la Universidad Texas A&M - Centro de Extención e Investigaciones Agrícolas en Lubbock; James S. Kamas, Profesor Asistente y Especialista en Frutos del Departamento de Ciencias de Horticultura de la Universidad Texas A&M; David Scotch, candidato a maestría en la Universidad de Bordeaux; Gabe Parker, dueño de Bodegas Homestead y miembro del Comité Legislativo de la Asociación de Vinos y Productores de Vid de Texas; Ben Valentino, Presidente de la Asociación de Vinos y Productores de Vid de Texas; Cord Switzer, dueño de Bodegas Fredericksburg (también representante de Bodegas Hill Country de Texas); Craig Parker, productor de vino de Flat Creek Estates; Alphonse Dotson, dueño de Viñedos Certenberg; Ed Auler, dueño de Viñedos Fall Creek; Jeannene Fox, Administradora Asistente de la Comisión de Alcohol y Bebidas de Texas (TABC); y Lou Bright, Abogado de TABC.

Los testigos brindaron importante información sobre la producción, uso y venta de la vid en Texas. Cord Switzer se enfocó en problemas como permisos estatales y logística de distribución a nivel nacional, y el relativo desconocimiento de las bodegas de Texas en otros estados. Gabe Parker –nativo de Australia—comparó el alto número de bodegas de aquel país con el de Texas, y arguyó que su país tiene un mayor consumo de vino per cápita que Texas. Entre otros temas, los testigos se refirieron a la calidad del agua y el uso de pesticidas.

El comité está presidido por el Senador Frank Madal, y el resto de sus miembros son: los Senadores Kim Brimer –vicepresidente, Bob Deuell, Mario Gallegos y Jeff Wentworth. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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