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29 de septiembre, 2004     (512) 463-0300

Comité senatorial examina investigación delictiva en consejo de electricidad

AUSTIN – El Comité Senatorial de Negocios y Comercio se reunió hoy conjuntamente con el Comité de Industrias Reguladas de la Cámara de Representantes y el Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos, para discutir asuntos pertinentes a los posibles cambios en la Comisión Reguladora de Servicios Eléctricos de Texas (ERCOT).

El presidente del comité senatorial, Senador Troy Fraser, comenzó la audiencia advirtiendo a los miembros no hacer preguntas que puedan “comprometer la actual investigación”, y señaló que “parece haber habido algunos problemas serios en los controles internos y prácticas administrativas de ERCOT relativas a su adjudicación de contratos”. Fraser agregó que “los problemas en ERCOT también producen un sinnúmero de dudas sobre sus procedimientos en la contratación de personal y averiguación de antecedentes de potenciales empleados que luego recibieron posiciones gerenciales . . . Estoy crecientemente preocupado por lo que se percibe como una cultura corporativa arrogante en ERCOT, y se intuye una independencia total y completa con respecto a la Comisión de Servicios Públicos (PUC) y la supervisión legislativa”.

Los medios de Texas han informado que tres ex gerentes de ERCOT son blanco de una investigación por una estratagema de sobornos. Se alega que éstos estaban a cargo de supervisar contratos con empresas en las que tenían intereses financieros.

Mike Greene, presidente de ERCOT, declaró ante el comité: “Es muy lamentable. Tuvimos unos pocos empleados que tomaron ventaja de la confianza que ERCOT había puesto en ellos, y, francamente, la confianza que sus colegas empleados habían puesto en ellos. Lo afortunado fue que descubrimos lo que estos individuos estaban haciendo, y fueron despedidos”. Greene agregó que EERCOT estaba haciendo todo esfuerzo posible para ser más comunicativo con PUC y la legislatura, y aseguró al comité que la mala conducta de estos empleados no afectó la confianza o seguridad del sistema eléctrico del estado. También dijo que se está conduciendo un número de auditorías internas en ERCOT para asegurar que no ha sido puesta en peligro.

Otros testigos en este panel fueron Tom Schrader, CEO de ERCOT, Paul O’Malley, CEO de TXU Energy, y Paul Hudson, presidente de PUC.

Sin embargo, se perdieron fondos. Los testigos declararon ante el comité: “Estos tipos crearon una corporación ficticia, subcontrataron trabajos y estafaron en unos cuantos dólares. Eso es lo que pasó”. Los miembros de los comités dijeron a los testigos que ERCOT debe tener un código de conducta más estricto. Los testigos contestaron que se ha dispuesto una averiguación de antecedentes más severa, para asegurar que esto no vuelva a ocurrir. Otros tópicos discutidos incluyeron la relación de ERCOT con PUC, cómo ERCOT diseña su presupuesto, y cuánta deuda tiene la organización.

El Comité Senatorial de Negocios y Comercio está presidido por el Senador Troy Fraser. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt (vicepresidente), Ken Armbrister, Kim Brimer, Craig Estes, Mike Jackson, Eddie Lucio Jr., Leticia Van de Putte y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Comité de Veteranos devela informe final

En otra acción de comité el día de hoy, el Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares aprobó su informe final para el Senado de la Legislatura 79° de Texas, la que se reunirá en enero del año próximo. En su informe, el comité no recomienda nueva legislación para proteger la confidencialidad de la documentación sobre la baja de veteranos, sino que recomienda examinar la efectividad de legislación actual.

También recomienda establecer una base de datos para dar seguimiento al uso que hacen veteranos de programas estatales que ofrecen matrículas gratuitas o a precio reducido en universidades estatales; y continuar examinando y alentando el trabajo de la Agencia de Educación de Texas en acuerdos de reciprocidad entre estados concerniente a admisión universitaria de personal militar, el nivel más bajo de matrículas (en-estado) para el personal militar, y ajustar la ley actual para que la agencia pueda instar a veteranos a que aprovechen estos beneficios.

Otro informe del Subcomité de Realineamiento y Cierre de Bases Militares, perteneciente a este comité de veteranos, será sometido al pleno del Senado en fecha posterior.

El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares está presidido por la Senadora Leticia Van de Putte. Los miembros restantes son los Senadores Craig Estes, Troy Fraser, Kel Seliger y Eliot Shapleigh. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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