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20 de septiembre, 2004     (512) 463-0300

Se examinan en el Capitolio resultados de la reforma en seguros por negligencia médica

AUSTIN – Los cambios en la ley que rige los seguros por negligencia médica, ordenados por la medida HB 4 de la Cámara de Representantes en la Legislatura 78°, han comenzado a surtir efecto, y los resultados son beneficiosos para doctores y lo serán pronto también para los pacientes. Ese fue hoy el mensaje de la conferencia de prensa del Vicegobernador David Dewhurst en el Capitolio, así como la reunión del Comité Senatorial de Asuntos Estatales en la cámara senatorial.

Flanqueado por doctores de diferentes lugares de Texas, el vicegobernador informó a la prensa que las reformas que afectan la negligencia médica están funcionando. Dewhurst señaló que para principios del año que viene, la aseguradora de propiedad de médicos más importante del estado habrá reducido los índices de seguros por negligencia en un 17%. Igual de importante, continuó, es que los doctores de Texas que estaban considerando dejar la profesión debido al alto precio de los seguros ya no lo hacen, y muchos que han dejado la profesión están regresando. Dewhurst dijo que esto se traduce en una mejor atención médica para los tejanos, especialmente en áreas rurales que tradicionalmente tienen dificultad en atraer médicos.

En la audiencia del Comité de Asuntos Estatales, el Director Estatal de Seguros José Montemayor declaró que los resultados son dramáticos. Montemayor dijo al comité que las primas han bajado alrededor del diez por ciento con respecto al año pasado, que hay más disponibilidad de seguros y que hay trece compañías nuevas en el mercado. El director comparó esta situación con la de hace dos años, cuando era difícil conseguir seguros y éstos aumentaban de precio todos los años.

El Presidente Robert Duncan dijo que en los años pasados la gente simplemente aceptaba tasas de aumento de dos dígitos en el costo de salud como un hecho, y que éste es el primer paso para discontinuar esos aumentos.

Tom Cotten, de Texas Medical Liability Trust –el fondo estatal sin fines de lucro para responsabilidad legal en la atención médica—dijo que su organización sigue tratando de determinar cuál será el nivel pagado en el futuro por daños no económicos producidos por negligencia médica, pero que se esperan ahorros sustanciales. La incertidumbre es resultado de que se han presentado muy pocos reclamos legales bajo la nueva ley.

Tim Kenesy es Presidente de la firma Medical Protective Company –la primera de las nuevas compañías que se incorporaron recientemente al mercado tejano. El dijo al comité que su compañía vino a Texas por los cambios en la ley estatal, y que cree que el mercado de seguros por negligencia médica se encamina hacia la estabilidad y competitividad.

El Dr. Stanley Fish, de la Asociación Médica de Texas, dijo que los doctores de Texas enfrentarán nuevos desafíos en el futuro, por la mayor incidencia de diabetes y problemas derivados de la obesidad en los próximos diez a quince años. Fish agregó que Texas necesita aumentar su retención en el estado de graduados de universidad médicas de Texas al comenzar éstos su práctica, y que esto se hará más fácil con las reformas en negligencia médica.

Matt Wall, de la Asociación de Hospitales de Texas, dijo que las primas de seguros de responsabilidad legal para hospitales también han disminuido en un 17%, y que el número de juicios presentados ha bajado en más de dos tercios. Wall señalo que ellos tenían ahora más éxito a la hora de reclutar nuevos médicos.

Patty Patterson, del Centro de Ciencias Médicas para Salud Rural y Comunitaria en la Universidad Texas Tech, dijo que los establecimientos médicos todavía tienen problemas de reembolsos con Medicare y Medicaid. Al ser interrogada por el Presidente Robert Duncan, Patterson dijo que la telemedicina –la consulta con doctores por medio de computadoras y video—es un instrumento que pueden usar para disminuir sus primas de seguros. Manuel de la Rosa, Decano del Centro de Ciencias Médicas de la Universidad Texas Tech en El Paso, declaró que los estudiantes extranjeros de medicina deberían poder quedarse en Texas después de terminar sus estudios aquí.

El comité estudia también si los seguros obligatorios de negligencia médica son asequibles y razonables, y cómo afectan al sector de hogares de ancianos. A continuación, el comité recibió testimonio del público.

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales está presidido por el Senador Robert Duncan. Su vicepresidente es el Senador Tommy Williams. El resto de los miembros son los Senadores Ken Armbrister, Rodney Ellis, Troy Fraser, Chris Harris, Frank Madla, Jane Nelson y Florence Shapiro. El comité levantó la sesión hasta su próxima reunión, mañana 21 de septiembre, en la cámara senatorial.

Hoy también se reunió el Comité Senatorial de Finanzas. Este continúa examinando las solicitudes presupuestarias de agencias estatales. Brindaron testimonio representantes de la Procuraduría General, la Comisión de las Artes, la Oficina del Gobernador y Programas Asociados, Comisión de Comunicaciones de Emergencia Estatal, y la Comisión de Etica. El comité también recibiría testimonio de catorce cortes de apelaciones.

El Comité Senatorial de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden y su vicepresidenta es la Senadora Judith Zaffirini. Sus otros miembros son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Bob Deuell, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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