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14 de septiembre, 2004     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas continúa revisando solicitudes de agencias

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas continúa su temprano examen de los presupuestos de agencias estatales que la Legislatura estudiará para aprobación durante la sesión que comienza en enero del 2005. El Gobernador Rick Perry había pedido a las agencias estatales recortar sus presupuestos en un cinco por ciento adicional. Hoy, los miembros del comité escucharon relatos sobre los efectos de esos propuestos recortes, de parte de quince agencias tan diversas entre sí como el Consejo del Cáncer en Texas y el Departamento de Seguridad Pública.

La primer testigo fue Kim Edwards, Directora Ejecutiva de la Autoridad de Finanzas Públicas de Texas. Edwards dijo que para cubrir ese 5% se deberán recortar salarios del personal, además de reducciones en la adquisición de tecnología informática y otras reparaciones y actualizaciones. La agencia fue creada en 1984 por un acta de la Legislatura de Texas, para proveer financiación para la construcción o adquisición de edificios de oficinas para agencias estatales.

Larry Olson, del Departamento de Recursos Informáticos de Texas, predijo que su agencia podría ahorrar más de $270.000.000 en los próximos cinco años comprando computadores al por mayor para varias agencias estatales. Frederick Rowe de la Junta de Revisión de Pensiones advirtió al comité que, con los bajos dividendos producidos por tasas de interés bajas y el caído mercado de valores, agregado al alto número de empleados del gobierno que están próximos a jubilarse, muchas ciudades enfrentan altas demandas en sus planes de jubilación. Rowe urgió a los cuerpos gubernamentales ser abiertos con la prensa para que ésta reporte información correcta sobre los varios fondos de jubilación, y dijo que su agencia necesita un aumento de personal para poder hacer un buen trabajo en la auditoría de estos planes. El presidente del comité, Senador Steve Ogden, señaló que los sistemas de jubilación de empleados estatales y maestros enfrentan problemas de financiación similares, describendo el problema como “bastante aterrador”.

Entre las otras agencias representadas hoy ante el comité se encuentra la Comisión de Bebidas Alcohólicas, la Comisión de Libertad Condicional para Jóvenes y el Departamento de Seguridad Pública.

El Comité Senatorial de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden. La vicepresidenta es la Senadora Judith Zaffirini. El resto de los integrantes son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Bob Deuell, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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Comité de Organización de Gobierno busca ahorros en los gastos

La búsqueda estatal de fondos extra continuó a la tarde en la reunión del Comité Senatorial de Organización de Gobierno. Durante este período interino, dos de las funciones del comité incluyen la revisión de los beneficios económicos que produciría el traslado de agencias estatales, y mejores técnicas de recaudación de la deuda.

Edward Johnson, Keith Yawn y Dan Contreras, de la Comisión de Construcción y Adquisición de Texas (TBPC), declararon que situar a agencias en un mismo edificio es lo que se hace siempre que se puede. TBPC es la agencia estatal responsable de alquilar y adquirir espacio para oficinas del gobierno estatal. Kathy Williams, del Departamento de Vialidad de Texas, declaró que su agencia también trata de ubicar personal en el mismo edificio siempre que es posible, pero que la naturaleza del trabajo muchas veces hace imposible alojar al personal de oficina junto a empleados de construcción de carreteras o trabajo de laboratorio.

El comité examina también la compra de vehículos por agencias estatales. El Presidente Rodney Ellis preguntó al panel si rentar vehículos sería más barato que comprarlos, a lo que se le respondió que esto estaba siendo estudiado como alternativa. Este es un problema mayor, ya que el estado tiene actualmente más de 27.000 vehículos.

Sobre lo que se debe al estado, Ron del Vento de la Procuraduría General dijo al comité que, en 1985, la Contraloría y la Procuraduría General comenzaron a estudiar el problema de cómo cobrar la deuda morosa. La conclusión fue que la Procuraduría debería concentrarse en deudas grandes y enviar las más pequeñas a una agencia privada de cobros.

El Comité Senatorial de Organización de Gobierno está presidido por el Senador Rodney Ellis. Los miembros restantes son los Senadores Jane Nelson (vicepresidenta), John Carona, Mario Gallegos, Chris Harris, Mike Jackson y John Whitmire. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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