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8 de septiembre, 2004     (512) 463-0300

Comité de Educación en segundo día de testimonios

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación se reunió hoy en el Capitolio Estatal para continuar recibiendo testimonio sobre sus funciones interinas N°1 y N°6.

La función N°1 consiste en estudiar la implementación de la medida SB 186 (relativa a la computación de índices de alumnos que abandonan y que terminan sus estudios en las escuelas públicas), y hacer recomendaciones para mejoras en estatutos y programas actuales. También ordena investigar maneras de aprovechar al máximo los recursos actuales; e identificar programas adicionales auspiciados a nivel estatal, federal y privado para estudiantes en riesgo de abandono, que ofrezcan maneras innovadoras de impartir servicios educativos que alienten a los estudiantes a terminar la escuela. El comité debe enfocarse en programas de mentores, incluyendo, pero no limitándose al programa Comunidades en Escuelas, y en el uso de tecnología para la enseñanza.

El comité escuchó primero a un panel sobre Educación de Adolescentes: Desafíos, Consecuencias y Posibles Soluciones. Lo integraron dos miembros: el Dr. Donald Deshler, Director del Centro de Investigación de la Enseñanza en la Universidad de Kansas; y la Dra. Sharon Vaughn, Directora del Centro Vaughn Gross de Lectura y Lenguaje de la Universidad de Texas en Austin.

El segundo panel ante el comité se refirió a Programas para Estudiantes En Riesgo. Lo integraron: la Dra. Susan Barnes, Directora Asociada de Estándares y Programas en la Agencia de Educación de Texas (TEA); Christi Martin, Directora de Iniciativas de Educación; Carol Smith, Auditora Gerente del Capítulo 69 en la Auditoría Estatal; y Virginia Carmichael, Gerente de Proyectos en la Auditoría Estatal. La Sra. Carmichael declaro que “el éxito al trabajar con estudiantes en riesgo de abandono depende también en cómo puede el distrito escolar identificar las necesidades y brindar los servicios que necesitan esos estudiantes en riesgo, y esto varía ampliamente de distrito en distrito”.

La función interina N°6 es estudiar la implementación por TEA del nuevo sistema estatal de responsabilidad académica, y hacer recomendaciones para resolver todo problema hallado. También se debe examinar el efecto de la ley federal No Child Left Behind (“No Dejar Ningún Niño Atrás”) en el sistema estatal de responsabilidad académica, y recomendar cambios para que la ley estatal cumpla con la legislación federal. Se debe examinar también la capacidad de la actual base de datos Sistema Informático de Educación Pública (PEIMS) para cumplir futuras necesidades de información, y recomendar cambios de ser necesario. Además, revisar y hacer recomendaciones sobre alternativas innovadoras para dar seguimiento al progreso académico de estudiantes.

El panel sobre Revisión del Sistema de Responsabilidad estuvo integrado por: Dr. Chris Cloudt, Director Asociado de Responsabilidad y Calidad de la Información en TEA; el Dr. Adrain Johnson, Rector del Distrito Escolar Independiente (IDS) de La Marque; el Dr. Daniel King, Rector del ISD de Hidalgo; y el Dr. David Splitek, Rector del ISD de Lackland.

El panel sobre Normas Federales y Estatales de Responsabilidad estuvo integrado por: el Dr. Cloudt del previo panel; Gene Lenz, Director Asociado Auxiliar de Programas Especiales, Monitoreo e Intervenciones de TEA; Nancy Stevens, Directora Asociada Auxiliar de Actuación y Monitoreo de Responsabilidad en TEA; Dr. Mike Strozeski, Rector Asistente de Responsabilidad y Mejoras Continuas del ISD de Richardson; y la Dra. Francine Holland, Directora Ejecutiva Auxiliar de Servicios de Instrucción del Centro de Servicios Educativos de la Región XI.

El panel sobre Próxima Fase en la Responsabilidad contó con la presencia de: Sandy Krees, ex Asesora Primera de Educación sobre el acta No Child Left Behind ante el Presidente George W. Bush; John Stevens, Director Ejecutivo de la Coalición Empresas y Educación de Texas; el Dr. Splitek y el Dr. Strozeski. Krees dijo que “Texas ha estado en la avanzada de muchas maneras y por largo tiempo, pero tienen mucho por hacer para mantenerse adelante. Los próximos años van a ser muy importantes para que la política federal esté alineada con nuestros esfuerzos”.

A estos paneles le sucedió el testimonio del público. El Comité Senatorial de Educación está presidido por la Senadora Florence Shapiro. Su vicepresidente es el Senador Royce West, y el resto de los miembros son los Senadores Kip Averitt, Kyle Janek, Steve Ogden, Todd Staples, Leticia Van de Putte, Tommy Williams y Judith Zaffirini. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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Comité senatorial examina problemas de agua en el Valle

El Comité Senatorial Selecto de Políticas del Agua se reunió hoy en Brownsville para examinar temas de disponibilidad y provisión de agua en el Valle del Río Grande. Los principales motivos de inquietud son la seguridad de los recursos de agua, la financiación de mayor infraestructura y la obtención de agua proveniente de Méjico.

El Alcalde de Brownsville, Eddie Treviño, dio la bienvenida al comité, diciendo que su ciudad se encuentra en una situación muy especial por estar a la vez en la costa y en la frontera con Méjico, y por ese motivo tiene necesidades especiales en cuanto al agua. Con la población a ambos lados de la frontera creciendo a pasos agigantados, Treviño afirmó que su necesidad de una fuente de agua estable es crítica, agregando que Brownsville “ya no es más la pequeña y soñolienta ciudad en la frontera”.

El Senador Frank Madla de San Antonio, miembro del comité, dio un informe sobre el trabajo del subcomité que preside, llamado Renta de Derechos Estatales de Agua. La venta de esos derechos de agua de propiedad estatal al sector privado ha sido controversial en el oeste de Texas, y su subcomité celebró cuatro audiencias para evaluar la opinión del público. Madla dijo que la Legislatura debe adoptar reglas específicas, que clarifiquen exactamente qué poderes tienen determinadas agencias estatales. El senador concluyó que está mal que “un pequeño grupo de individuos” tome decisiones sobre si se debe vender o no el agua del estado.

Sobre la seguridad en las fuentes de agua potable, Buck Henderson, de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas, informó que aunque Texas ha incrementado la seguridad en las plantas de agua y está más avanzada que otros estados, hay mucho más por hacer. Henderson dijo que los sistemas de agua del estado están implementando planes de respuesta a potenciales emergencias. Jack Colley, de la División Administradora de Emergencias en el Despacho del Gobernador, dijo al comité que las autoridades locales encargadas del agua se enfrentan a aumentos en los costos cuando implementan medidas de seguridad. Jim Darling, Abogado de la Ciudad de McAllen, dijo al comité que las autoridades estatales y federales deben dar a los gobiernos locales mayor flexibilidad en el uso de los fondos. Darling agregó que las ciudades del Valle del Río Grande tienen fuentes de agua especialmente vulnerables, ya que la mayor parte se distribuye vía canales abiertos. Estos canales se construyeron originalmente para distribuir agua del río a agricultores, pero hoy se usan para llevar agua a las ciudades.

Kevin Ward, de la Junta de Desarrollo de Agua de Texas, describió cómo se puede financiar infraestructura adicional en plantas locales. Ward dijo a los miembros del comité que, en los 42 condados que integran el área fronteriza, hay necesidad de $785 millones de dólares para que la distribución de agua en comunidades insuficientemente servidas (colonias) esté a nivel de los estándares estatales. El presidente del comité, Senador Ken Armbrister, dijo que, cuando la Legislatura autorizó fondos para actualizar el sistema de agua de colonias, tenía la impresión de que no se habilitarían más colonias. Aparentemente, continuó, ése no fue el caso. Ward informó además que, a nivel estatal, la necesidad de mejoras en la infraestructura es de casi cinco billones de dólares.

Carlos Rubenstein, Director Regional de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas, habló sobre el tratado entre los Estados Unidos y Méjico que regula el uso del agua del Río Grande (o Bravo). Rubenstein dijo al comité que, aunque Méjico ha cumplido con su provisión de agua en los últimos meses, todavía hay una deuda pendiente de agua que viene de previas sequías, y que los EE.UU. y Méjico todavía no tienen un plan a largo plazo para asegurar el cumplimiento del tratado por ambas partes. Un panel de representantes del Valle del Río Grande brindó más detalles sobre las dificultades que ha tenido el Valle para obtener suficiente agua del Río Grande.

El Comité Senatorial Selecto de Políticas del Agua está presidido por el Senador Ken Armbrister. El resto de sus miembros son los Senadores Kip Averitt, Robert Deuell, Robert Duncan, Troy Fraser, Jon Lindsay, Eddie Lucio, Frank Madla Eliot Shapleigh, Todd Staples y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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