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13 de agosto, 2004     (512) 463-0300

Comité conjunto examina cuán confiable es el suministro de electricidad en Texas

AUSTIN – El Vicegobernador David Dewhurst ha encargado a dos comités senatoriales examinar la seguridad de la red eléctrica de Texas. Hace un año, amplias áreas del noreste de EE.UU. se quedaron sin electricidad debido a fallas en los equipos. Hoy, Dewhurst declaró ante el Comité de Negocios y Comercio y el Comité de Desarrollo de Infraestructura y Seguridad que es esencial prevenir este tipo de apagones en nuestro estado.

Texas es el único estado del país que tiene su propia red eléctrica. El vicegobernador señaló ante los miembros: “Eso significa que si hay una línea de transmisión defectuosa en Nevada, aquí en Texas no nos quedaremos sin luz”. Dewhurst agregó que, aunque el sistema de Texas es bueno, existe sobrecarga en ciertas partes del estado y que la demanda de electricidad continúa creciendo.

“No debemos desalentar inversiones adicionales en nuestra red eléctrica, pero, al mismo tiempo, debemos proteger el bolsillo de los consumidores”, dijo el gobernador. También explicó que, aunque el apagón del año pasado no fue resultado de actos terroristas, fácilmente podría haberlo sido: “No se conoce ninguna amenaza razonable a Texas en este momento, y debemos tomar pasos para asegurar que no las haya”.

Dewhurst también se refirió a recientes denuncias de corrupción en ERCOT –el Consejo de Electricidad Confiable de Texas. Esta es la organización responsable de asegurar que la red eléctrica del estado, que no está regulada por el gobierno, funciona adecuadamente. El vicegobernador pidió a un comité senatorial examinar estas denuncias, que incluyen el empleo de una persona fallecida. Tres gerentes de ERCOT han sido acusados de beneficiarse personalmente con contratos que asignaron el año pasado.

En una conferencia de prensa luego de su testimonio ante la audiencia, Dewhurst dijo que, a luz de las accione de inteligencia comandadas por la Administración en los meses pasados, Texas necesita continuar examinando maneras de proteger no solo la red eléctrica de Texas, sino también los oleoductos y gasoductos, puertos y la infraestructura entera del estado.

Paul Hudson, Presidente de la Comisión de Servicios Públicos (PUC), inició el testimonio cuando el comité volvió a reunirse después de la conferencia de prensa. A Hudson le siguieron Sam Jones y Bob Manning de ERCOT, junto a John Fainter, Presidente de AECT –la Asociación de Compañías Eléctricas de Texas. Estos describieron cómo ha cambiado el sector eléctrico de Texas desde que fue liberalizado, así como el trabajo de ERCOT con PUC en el funcionamiento diario. El Presidente Troy Fraser dijo que la confiabilidad del sistema entero es una de las principales preocupaciones del estado, junto con el tema de que si la Legislatura le ha dado o no a PUC los instrumentos necesarios para hacer que el sistema funcione. Sam Jones, Oficial en Jefe de Operaciones de ERCOT, describió cómo el sistema suplementario de apoyo protege contra apagones. También hablaron de cómo trabaja ERCOT con agencias del gobierno para proteger contra interrupciones que podrían ser causadas por sobrecargas en la transmisión o actos terroristas.

El Comité Senatorial de Negocios y Comercio está presidido por el Senador Troy Fraser. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Ken Armbrister, Kim Brimer, John Carona, Craig Estes, Mike Jackson, Eddie Lucio Jr. y Leticia Van de Putte. El Comité de Desarrollo de Infraestructura y Seguridad está presidido por el Senador Todd Staples. Los miembros restantes son los Senadores Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Rodney Ellis, Jon Lindsay, Frank Madla, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh y Jeff Wentworth. Ambos comités levantaron la sesión sujetos al llamado de sus presidentes. está examinando los problemas que enfrentan los tejanos en cuanto a seguros médicos, y preparará un informe para la Legislatura en pleno, cuando ésta se reúna en enero del próximo año. Ese fue el tópico de la audiencia de hoy en la Cámara del Senado de Texas.

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