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27 de julio, 2004     (512) 463-0300

Economía rural, tema de audiencia senatorial

AUSTIN – El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales está examinando detenidamente la situación de la economía rural, incluyendo necesidades en salud, infraestructura, progreso económico y viviendas. El comité celebró hoy una audiencia en esta ciudad, enfocándose en dichos temas.

El primer testigo ante el comité fue Bryan Daniel del Departamento de Agricultura de EE.UU (USDA). El señaló que, aunque su departamento es una de las pocas organizaciones federales que puede afectar todo aspecto del desarrollo rural, los líderes locales son críticos para asegurar que la asistencia proveniente de programas del gobierno vaya adonde se la necesita. Daniel dijo que durante los pasados dos años, USDA ha otorgado más de 850 millones de dólares en préstamos y subsidios para el desarrollo rural de Texas. Además de préstamos para cultivos, USDA administra préstamos para mejoras de viviendas y muchas otras formas de asistencia que alientan el progreso rural.

Martin Hubert, del Departamento de Agricultura de Texas, explicó el trabajo de su agencia en el progreso de áreas rurales. Hubert mencionó varios programas de desarrollo económico rural para revitalizar edificios rurales históricos, promover el procesamiento de alimentos y fibras en áreas rurales, y alentar el turismo rural así como apoyar la agricultura de Texas.

John Henneberger del Servicio de Viviendas de Bajos Ingresos en Texas, y Edwina Carrington del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, mencionaron los problemas que confrontan los tejanos necesitados de viviendas asequibles, y hablaron de un próximo informe sobre las condiciones de viviendas de trabajadores agrícolas y ganaderos en el Panhandle de Texas. Henneberger describió condiciones que, aunque inspeccionadas por el Departamento de Salud de Texas, está claro que no reúnen condiciones de habitabilidad. Y agregó que, al demandar él una respuesta, el Departamento de Salud dijo que los bajos niveles de inspección se debían a recortes en el presupuesto estatal. Henneberger también mencionó que se habían desperdiciado 15 millones de dólares en fondos federales destinados a viviendas para desamparados, porque el estado simplemente no hizo la solicitud de los fondos.

Connie Berry, del Departamento de Salud de Texas, describió cómo está trabajando su agencia para aumentar las opciones de atención médica para los tejanos en áreas rurales. Patti Patterson del Centro de Ciencias Médicas de la Universidad Texas Tech, y Mary Wainwright del Centro de Educación Médica del Area Este de Texas, hablaron de las dificultades de convencer a recientes graduados de facultades de medicina para que se trasladen o continúen su práctica en áreas rurales. Patterson describió los serios problemas en la atención médica, diciendo: “la Texas rural tiene más edad, es más pobre y tiene menos posibilidad de tener seguro médico que el resto de Texas. También tiene más posibilidad de ser obesa”. Una de las cifras más reveladoras es que más de 60 condados de Texas no tienen hospital.

Jim Ray, de la Asociación de Consejos Regionales de Texas, declaró a continuación, diciendo que ellos tratan el desarrollo rural por regiones, reuniendo a gobiernos locales para que puedan lograr más que si lo hacen individualmente. Donna Chatahm, de la Asociación de Comunidades Rurales de Texas, dijo que la falta de capital es un problema, ya que los condados rurales tienen “necesidad de atraer y crear y mantener los negocios minoristas que tienen”.

Amadeo Sáenz, del Departamento de Vialidad de Texas, declaró que su agencia está tratando de crear una “red de vialidad compacta” que conecte la Texas rural con la urbana. Kevin Ward, de la Junta de Desarrollo del Agua de Texas, describió los programas que administra su agencia para instalar sistemas de agua y alcantarillado en áreas pobres del estado. Ward agregó que los sistemas ya establecidos están teniendo dificultad para mantener sus plantas de tratamiento del agua. También presentó testimonio Sam Tessen, Director Ejecutivo de la Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales.

El Comité Senatorial de Asuntos Intergubernamentales está presidido por el Senador Frank Madla. Los miembros restantes son los Senadores Kim Brimer (vicepresidente), Bob Deuell, Mario Gallegos y Jeff Wentworth. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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