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19 de julio, 2004     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas examina costos de salud y educación superior

AUSTIN – En la primer audiencia de hoy, el Comité Senatorial de Finanzas examinó cómo las tendencias demográficas y poblacionales afectarán los costos estatales de salud en las próximas décadas.

Rick Allgeyer, Director de Investigación de la Comisión de Servicios de Salud y Sociales (HHSC), dijo que las actuales tendencias no van a hacer más que aumentar. Allgeyer agregó que, para el año 2040, habrá 35 millones de tejanos, comparados con los 20 millones aproximados de hoy. Casi todo el incremento en la población es de hispanos y otros grupos minoritarios, con la población blanca manteniéndose constante. El presidente del comité, Senador Steve Ogden, dijo estar preocupado porque “si la disparidad económica entre blancos e hispanos permanece constante”, el estado sufrirá un gran aumento en el costo de servicios sociales.

Lisa Carruth, de la Dirección de Pronósticos en la Comisión de Servicios de Salud y Sociales, ofreció el siguiente testimonio. Carruth declaró que predecir la futura cantidad de casos es difícil, dado que las predicciones están basadas en otras predicciones. Una de las integrantes del comité, Senadora Jane Nelson, dijo que éste es uno de los problemas iniciales del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP), y que la Legislatura no tenía la información necesaria para determinar cuántos niños necesitarán cobertura en el futuro.

Albert Hawkins, Director Ejecutivo de HHSC, informó sobre cómo está trabajando su agencia para contener los costos. Hawkins dijo que los clientes están cubriendo ahora parte del costo de CHIP, de 15 a 25 dólares por mes y por familia. El director dijo que su agencia está solicitando permiso federal para usar estos fondos en ayudar a financiar la cobertura. El comité discutió también qué sistema de cobertura médica debería brindarse, si usando ‘proveedores preferidos’ u organizaciones administradoras de salud.

El comité está encargado además de examinar cómo se usan los fondos locales en varios tipos de agencias e instituciones de educación superior. El Dr. Larry Faulkner, Rector de la Universidad de Texas en Austin, dijo al comité que la financiación universitaria en Texas es muy complicada porque las universidades tienen varias fuentes de ingresos, variadas misiones, y, por lo tanto, muchas organizaciones ante las que reportan, no sólo la Legislatura de Texas.

El comité volvió a reunirse a la tarde en sesión conjunta con el Subcomité Senatorial de Educación Superior. Los dos comités continuaron la previa discusión sobre fondos para instituciones de investigación. El primer testimonio fue ofrecido por el Dr. Lamar Urbanovsky, Rector del Sistema Universitario Estatal de Texas, quien describió los problemas a los que se enfrenta el sistema, cuando comienza a poner mayor énfasis en la investigación que en el pasado. El rector dijo que si Texas desea tener más de una institución de primer nivel, deberá proveer los recursos necesarios para crearla.

El Presidente del Comité Senatorial de Finanzas es el Senador Steve Ogden. Los miembros restantes son los Senadores Judith Zaffirini (vicepresidenta), Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Bob Deuell, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El Subcomité Senatorial de Educación Superior está presidido por el Senador Royce West, y sus miembros son los Senadores Kip Averitt, Kyle Janek, Todd Staples y Leticia Van de Putte. Ambos comités levantaron la sesión sujetos al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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