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12 de julio, 2004     (512) 463-0300

Comité senatorial examina tarifas de copias de documentos

El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales está examinando lo que cobran los oficiales de condados cuando extienden copias de documentos públicos. La Sra. Hadassah Schloss, representante de la Comisión de Construcción y Adquisición de Texas, declaró que su agencia ayuda a gobiernos locales a decidir cuánto cobrar para poder recuperar costos. Durante este período interino, el comité está examinando los precios estatales y locales de documentos y si se necesita una legislación para cambiarlos. Ella recomendó fijar un precio estándar a nivel estatal para ciertas constancias.

Algunos condados que han contratado externamente la administración de sus registros han recibido altos cargos de esas compañías por recibir información. También hallan cargos muy variados por el archivo y recuperación electrónica de documentación.

Cynthia Mitchell, Secretaria del Condado Denton, declaró que la información de rápido acceso debería no estar sujeta al acta de información pública, ya que están siempre disponibles para inspección. Eso significaría que los secretarios locales podrían establecer sus propias tarifas por copias de documentos. Mitchell dijo que el verificar la información cuando es copiada electrónicamente equivale a la mayoría del costo, debido a que la verificación puede llevar largo tiempo.

James Sibley, Presidente de Data Title Company, dijo que su compañía depende de esta información para su funcionamiento. Sibley señaló que el precio de un dólar por página en las copias los arruinaría, ya que sus precios son regulados. El urgió al comité mantener la información de rápido acceso sujeta al Acta de Información Pública porque ayuda a mantener los precios bajos. Allen Place Jr., de Brown Abstract Company, también se mostró a favor de mantener el Acta de Información Pública como está. Place describió cómo el costo de obtención de documentos es parte substancial del costo de seguros de títulos.

Como parte del testimonio público, Catherine Kerry, de la Procuraduría General, declaró que cuando la documentación pública se pone en manos del sector privado para su administración, establecer el costo de las copias se convierte en un problema. Kerry agregó que, recientemente, los secretarios han sobrecargado a la Procuraduría General, o simplemente se han negado a entregar documentación, y que ella ha recibido “cientos” de quejas sobre el tema. Otros testigos se quejaron de los precios cobrados por secretarios locales de condados para obtener información.

El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales está presidido por el Senador Frank Madla. Los miembros restantes son los Senadores Kim Brimer, Bob Deuell, Mario Gallegos y Jeff Wentworth. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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