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30 de junio, 2004     (512) 463-0300

Comité de Trituradoras y Minas de Roca examina regulación de canteras

AUSTIN – El Comité Asesor de Trituradoras y Minas de Roca está examinando cómo deberían regularse las canteras en Texas para que sus operaciones interfieran lo menos posible con viviendas cercanas. En la reunión de hoy, el comité revisó las regulaciones actuales.

Tom Ransdell, de la Asociación de Agregados y Hormigón de Texas, fue el primer testigo, llamado por el comité para explicar los antecedentes de este sector. Ransdell describió los varios productos de piedra que extraen los miembros de la asociación y dijo al comité que nuestro estado es el productor y consumidor número uno de cemento, agregando que las regulaciones actuales son suficientes.

Ray Perryman del Grupo Perryman declaró también en representación de la asociación, diciendo que la nueva cantera propuesta en el Condado Burnet crearía 450 empleos, alrededor del cinco por ciento del total de empleados en el condado. El presidente del comité, Senador Troy Fraser, inquirió que, de ser ése el caso, porqué la ciudad, condado y muchos residentes locales se oponían a la instalación. El presidente agregó luego que dicha cantera podría causar el deterioro de la calidad de vida en el Condado Burnet y preguntó a Perryman si había considerado tales factores en su estudio. El testigo respondió que no lo había hecho específicamente, pero que el estado de todas maneras necesitaría su producto en años venideros. El Senador Fraser dijo que el tema de si las canteras y minas desalientan el progreso económico en general es exactamente lo que está considerando el comité.

Robert Lanham, de Contratistas Generales Asociados, dijo que el sector de construcción de carreteras necesita los productos de la industria de canteras y que mayores regulaciones causarían un aumento en el costo de nuevas construcciones. Lanham dijo al comité que TCEQ (Comisión de Calidad Medioambiental de Texas) no cuenta con recursos adecuados para inspeccionar las empresas que no operan de acuerdo a las leyes estatales.

El Senador Craig Estes, presente en la audiencia del comité, dijo que él experimenta la misma frustración que sufren sus constituyentes cuando tratan de obtener información sobre la contaminación en el Río Brazos. “¿Porqué se necesitó la acción del procurador general para cerrar una de estas irresponsables operaciones de canteras de roca? ¿Dónde estaba TCEQ?” El senador inquirió si se necesitaba más legislación al respecto o si las agencias encargadas de examinar las operaciones deberían hacer un mejor trabajo. “Yo sí creo que la empresa y la naturaleza pueden coexistir y una no debería explotarse a expensas de la otra”.

Tony Goodwin, de la Coalición de Preservación del Río Brazos, dijo que el reciente deterioro en la calidad del agua del río es atribuible directamente a las operaciones de canteras de roca en el área, que están causando que sus desechos terminen en el Brazos. “El río ahora mismo es un desastre, parece dulce de cajeta . . . o peor”.

La presidenta de TCEQ Kathleen White fue la última testigo invitada. White dijo que su agencia necesita enfocarse en la inspección de canteras cercanas a ríos y examinar más detenidamente cómo desaguan los sedimentos en los ríos. El Presidente Fraser dijo que el Gobernador Rick Perry le había dicho esta mañana que TCEQ necesita menos empleados en Austin y más inspectores en el campo de acción, y que él estaba de acuerdo con el gobernador. A continuación, le sucedió el testimonio del público.

El Comité Asesor de Trituradoras y Minas de Roca está presidido por el Senador Troy Fraser. Los miembros restantes son los Senadores Ken Armbrister y Frank Madla, los Diputados Dennis Bonnen, Byron Cook y Edmund Keumpel. También integran la comisión el Director Condal James Oakley del Condado Burnet, el Sr. John Lattimore Jr. y el Sr. John Weisman. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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