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12 de mayo, 2004     (512) 463-0300

Senado recibe testimonio sobre equidad en la educación

AUSTIN - Uno de los temas centrales en el debate sobre cómo financiar las escuelas públicas es qué hacer con el actual sistema de ‘recaptura’ --que transfiere fondos de los distritos escolares ricos en propiedad a los pobres en propiedad. Este sistema, conocido generalmente como “Robin Hood” porque “roba” a los ricos para dar a los pobres, tiene partidarios y detractores. Los partidarios dicen que el programa permite a escuelas pobres “achicar la brecha” y usar el dinero extra para mejorar servicios e infraestructura de la educación. Los detractores dicen que “Robin Hood” se apropia de fondos discrecionales que las escuelas ricas podrían usar para mejorar programas educativos u ofrecer oportunidades especiales a sus estudiantes. Ambas partes coinciden en que todos los escolares, ricos y pobres, merecen igual acceso a una buena educación, pero no se ponen de acuerdo en cómo lograrlo. Representantes de ambas ideas presentaron testimonio ante el Comité de Todos los Miembros, hoy 12 de mayo.

Clayton Downing, Director Ejecutivo de la Coalición de Escuelas de Texas, y Wayne Pierce, Director Ejecutivo del Centro Equity, advirtieron a los senadores que si la ‘recaptura’ continúa, el estado deberá asignar fondos a las escuelas para usar a su discreción. Escuelas en diferentes áreas pueden tener necesidades especiales, distintas a las de otros distritos. Pierce y Downing dijeron que las escuelas deberían tener acceso a fondos discrecionales para cubrir las necesidades específicas de cada distrito. Pierce añadió que todos los distritos, ricos o pobres, deberían tener igual acceso a fondos discrecionales apartados por el estado.

El Juez Scott McCown, Director Ejecutivo del Centro de Prioridades en Políticas Públicas, declaró que la eliminación del sistema de redistribución de riqueza aumentaría la brecha entre estudiantes ricos y pobres. El juez dijo que los fondos recapturados son críticos para el gasto de operación básico de algunas escuelas pobres. Todo sistema de financiación a la educación, dijo McCown, debe hallar cómo cubrir las necesidades de una clase media en expansión, en vez de simplemente preservar los niveles de una clase alta relativamente pequeña.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 13 de mayo a las 10 de la mañana, nuevamente como Comité de Todos los Miembros.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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