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10 de mayo, 2004     (512) 463-0300

Senado considera medida para reformar la financiación de escuelas

AUSTIN - El Senado se reunió hoy como Comité de Todos los Miembros para poder recibir testimonio relativo al Proyecto de Ley (HB) 1 de la Cámara de Representantes. La Senadora por Plano Florence Shapiro, presidenta del Comité Senatorial de Educación, promueve la medida en el Senado y la presentó hoy ante el Comité de Todos los Miembros. Shapiro dijo la medida propone tres puntos básicos: reducir los impuestos a la propiedad, crear un equitativo impuesto a la actividad comercial que aumentaría los fondos para la educación, y mejorar la excelencia educativa en el estado. Hoy, el Senado se enfocó en el tercer punto de la medida --el de excelencia en la educación.

La HB 1 crearía un sistema de incentivos donde los maestros recibirían bonos adicionales por servicio destacado o el logro de ciertas mejoras. La medida crearía un Programa de Incentivos por Excelencia a Educadores, consistente en $175 millones anuales para un programa que asignaría el dinero a distritos escolares individuales para programas locales de incentivos. Estos fondos se entregarían a maestros locales en base a criterios establecidos por el distrito local en particular, sujetos a la aprobación de la directora de educación.

Shirley Neeley, Directora de Educación de Texas, declaró que el programa de incentivos es una buena manera de, no solo premiar a los maestros por un buen trabajo, sino también mejorar el rendimiento estudiantil. Neeley describió los incentivos como “positivos, motivadores, alentadores y convincentes”. Sandy Krees, ex asesora educativa del Presidente Bush, coincidió con Neeley, citando las mejoras en los resultados de exámenes del Distrito Escolar Independiente de Dallas cuando éste probó un programa de incentivos al final de los ochentas y comienzo de los noventas. Gayle Fallon, de la Federación de Maestros de Houston, no está tan segura de la efectividad de los incentivos, acusándolos de divisivos, y diciendo que frecuentemente son impuestos de manera externa, no tomando en consideración los particulares de la enseñanza. Ella agregó que los incentivos solo pueden funcionar si son implementados de manera justa, con la participación de los maestros, y si los incentivos son accesibles a todos los maestros de manera justa, si tienen metas claras y son percibidos como necesarios por los educadores.

El comité también recibió testimonio sobre la necesidad de una educación post-secundaria para los estudiantes de Texas. Carolyn Kostelecky, Administradora Regional de los exámenes ACT, dijo que muchos estudiantes de Texas no están preparados para la universidad. Kostelecky señaló que según data de los exámenes de acceso universitario ACT, el 70 por ciento de los egresados de secundaria no están preparados para los primeros cursos universitarios de Ciencias. Ella lo atribuye al hecho de que muchos estudiantes solo toman los cursos de requisito mínimo en sus dos últimos años secundarios. Estos requisitos no incluyen cursos de nivel elevado en Matemáticas y Ciencias. Carolyn Bacon, Directora Ejecutiva de la Fundación O'Donnel, dijo que los cursos avanzados de escuelas secundarias son muy importantes para asegurar que los graduados estén preparados para universidades de cuatro años o institutos de dos. Los estudiantes con alguna experiencia en cursos avanzados tienen mucha más posibilidad de terminar la universidad en 4 ó 5 años, y su promedio universitario es medio punto más alto que los estudiantes sin experiencia en cursos avanzados.

El Senado vuelve a reunirse como Comité de Todos los Miembros el martes 11 de mayo a las 10:00 a.m., para continuar recibiendo testimonio sobre el Proyecto de Ley 1 de la Cámara de Representantes.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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