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22 de abril, 2004     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Educación en su primera audiencia de la Sesión Especial

AUSTIN - El Comité Senatorial de Educación se reunió hoy para recibir testimonio sobre la situación del sistema de educación pública en Texas. Mientras el comité espera recibir una medida de reforma a la financiación de escuelas de manos de la Cámara de Representantes, la presidenta del comité, Senadora Florence Shapiro, convocó la reunión de hoy para informar a los miembros sobre problemas y éxitos actuales del sistema de educación pública del estado.

La primer testigo, Chris Patterson, Directora de Investigación de la Fundación de Políticas Públicas de Texas, declaró que los graduados de escuelas secundarias de Texas están deficientemente preparados para la universidad. Según Patterson, los resultados de exámenes de ingreso a la universidad han declinado en los últimos cinco años. Ella lo atribuyó a un plan de estudio inadecuado de preparación universitaria en secundarias y deficiencias en los exámenes estandarizados a todo nivel educativo. Aumentando el problema, dice Patterson, está el hecho de que el 30 por ciento de los maestros de escuelas secundarias de Texas enseñan un área distinta a la de su certificación. La directora recomendó al comité aumentar la responsabilidad académica en escuelas secundarias en cuanto a preparación universitaria, y agregar fondos para preparación universitaria en el presupuesto estatal de educación. Después del testimonio de Patterson, la Senadora Shapiro dijo que pediría al gobernador agregar la reforma del plan de estudio para preparación universitaria a las funciones interinas del comité.

John Stevens, de la Coalición de Empresas y Educación de Texas, coincidió con el testimonio de Patterson, señalando ante el comité que “el sistema de responsabilidad académica es un exitoso empuje para lograr mejorar las escuelas”, tanto primarias como secundarias. Stevens también urgió al comité dar más tiempo para el examen de salida TAKS (Evaluación de Conocimientos y Capacidad de Texas), impartido a los estudiantes de secundaria. Stevens identificó cuatro problemas principales que el estado debería tratar por medio de incentivos financieros: índice de graduación de la educación secundaria, dominio del inglés para estudiantes que hablan otros idiomas, aumento de asistencia a estudiantes en desventaja o riesgo de abandono, y la excelencia escolástica como estándar para estudiantes. El criterio de estos incentivos financieros, dijo Stevens, debería ser la mejoría de estudiantes en las áreas identificadas, como mayores índices de graduación y mejores resultados en exámenes estandarizados.

El comité también recibió hoy testimonio sobre métodos y programas efectivos de enseñanza, y distribución de fondos a la educación bajo el actual modelo financiero.

El Comité Senatorial de Educación está presidido por la Senadora Florence Shapiro y vicepresidido por el Senador Royce West. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Kyle Janek, Steve Ogden, Todd Staples, Leticia Van de Putte, Tommy Williams y Judith Zaffirini.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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