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19 de abril, 2004     (512) 463-0300

Gobernador se dirige a Comité de Financiación a la Educación

AUSTIN - El Gobernador Rick Perry comunicó hoy al Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública que su plan para disminuir los impuestos a la propiedad es la mejor manera de reformar el sistema impositivo. Como ejemplo, Perry mencionó una disminución total en los impuestos de tres billones de dólares y un aumento en los fondos destinados a escuelas de Texas. El gobernador describió su propuesto tope a la revalorización de propiedades con motivos impositivos como parte vital del plan, agregando que se terminaría así con el actual plan de financiación conocido como Robin Hood, el que redistribuye los dólares impositivos de distritos ricos en propiedad entre escuelas más pobres del estado.

El comité se reunió hoy para examinar el plan del gobernador y recibir testimonio de expertos sobre cómo afectaría el plan a las escuelas del estado, y a las empresas y negocios. Varios paneles expusieron sus perspectivas ante los miembros, el primero relativo a cuán efectivos serían los planes de financiación a la educación en base a incentivos. La Dr. Shirley Neeley, Directora de la Agencia de Educación de Texas, comenzó el testimonio de invitados. Ella describió las mejoras a nivel estatal en los logros estudiantiles en ciertos grados, y dijo a los legisladores que “las escuelas públicas del estado deberían ser escuelas para todos los niños de Texas”. La Dr. Neeley agregó que los incentivos asegurarían que los niños logren un nivel más elevado.

Gayle Fallon, de la Federación de Maestros de Houston, dijo que uno de los problemas de proveer fondos basados en incentivos es que algunos maestros serían, por exclusión, señalados como inadecuados, cuando simplemente podrían haber recibido estudiantes atrasados académicamente al comienzo del año escolar. Fallon dijo que los salarios base son tan bajos que la mitad de los maestros de Houston renuncian al final de su quinto año de trabajo. Tom Luce, de Just for Kids, dijo que los incentivos funcionan, y que ciertos incentivos ya existen actualmente en el Código de Educación de Texas.

Lonnie Hollingsworth, de la Asociación de Maestros de Aulas de Texas, dijo que el plan del gobernador tiene buenos puntos y que no eliminó reformas anteriores que disminuyeron las dimensiones de las clases. Sin embargo, Hollingsworth dijo que si un plan reemplaza a los impuestos locales de propiedad con otros fondos, éstos deberían ser fuentes impositivas que crezcan con el crecimiento en el número de estudiantes. La Dra. Catherine Clark, de la Asociación de Juntas Escolares de Texas, coincidió en este punto, diciendo que los distritos escolares necesitaban fondos adicionales para educar un creciente número de estudiantes en el estado.

Otro punto tratado fue cómo las propuestas del gobernador afectarían la base impositiva del estado. El siguiente panel incluyó a Bill Allaway, Presidente de la Asociación de Contribuyentes e Investigaciones de Texas. El dijo que la Legislatura debería tener cuidado con todo plan que traspase una mayor carga del impuesto a la propiedad a los negocios, ya que Texas ya depende de ese impuesto para financiar las escuelas. Bill Hammond, de la Asociación de Negocios de Texas, dijo que los negocios ya pagan más de la mitad de los impuestos de propiedad, mucho más que el promedio nacional, y que más impuestos dañaría la creación de empleos. Mike Toomey, Jefe de Personal del Gobernador Perry, explicó las partes más técnicas de la propuesta y cómo cambiaría la financiación en los años venideros.

El comité discutió si un tope en el impuesto a viviendas significaría declarar a los negocios como fuente principal de los impuestos a la propiedad. Paul Bettencourt, Tasador de Impuestos del Condado Harris, dijo que en los pasados 20 años, la parte que contribuye el propietario de vivienda a la carga impositiva de propiedades ha aumentado del 30 al 40 por ciento. El recomendó reducir la carga impositiva de propietarios de viviendas antes que nada. El ex Senador de Texas Mike Moncrief, hoy Alcalde de Fort Worth, declaró que el tope en la revalorización descripto por el gobernador significa que Fort Worth perdería servicios vitales como policías, bomberos y bibliotecas, y “no proveería ninguna asistencia impositiva importante”. El Alcalde Robert Cluck de Arlington dijo que la propuesta del gobernador no es un tope en impuestos, es un tope en servicios, y que los servicios del sector seguridad pública serían recortados.

Otro tema importante fue el de asegurar que todos los niños de Texas reciban fondos equivalentes. Robert Scott, de la Agencia de Educación de Texas, informó al comité sobre una reciente decisión de la Corte Suprema, que determinó que aunque la equidad es parte vital del sistema, no requiere al estado invertir exactamente el mismo dinero en cada estudiante. Clayton Downing, de la Coalición de Escuelas de Texas, se mostró preocupado porque si los ingresos impositivos son limitados, el estado podría no tener suficientes ingresos para pagar bonos ya vendidos. Brad Shields, de la Coalición de Escuelas Smokestack de Texas, dijo que la Legislatura ha enfrentado a distritos ricos contra distritos pobres, mientras la parte que el estado contribuye a la educación continúa encogiéndose. Scott McCown, ex juez y Director Ejecutivo del Centro de Prioridades en Políticas Públicas, dijo que el problema del plan del gobernador es que da fin a Robin Hood pero no asegura la equidad en la financiación entre distritos escolares. Y si de los incentivos a maestros se trata, McCown dijo que hay que tener en consideración qué clase de estudiantes reciben los maestros cuando se evalúa su progreso académico.

El comité debe examinar hoy las opciones de ingresos, así como la creación de empleos y el clima económico en general de Texas. Al testimonio de invitados le seguirá el del público presente.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública está presidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf. Los legisladores miembros son los Senadores Eddie Lucio, Steve Ogden, Todd Staples y Leticia Van de Putte, así como los DiputadosTalmadge Heflin, Fred Hill, Vilma Luna, Ken Marchant and Ron Wilson. Los miembros del sector público son Carolyn Bacon, Caroline Hoxby, Jack Ladd y Don McAdams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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