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29 de marzo, 2004     (512) 463-0300

Dinero y educación, temas dominantes en audiencias de comités senatoriales

AUSTIN - Don Brown, Director de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, explicó ante los miembros del Subcomité Senatorial de Educación Superior la situación actual de este nivel educativo en Texas. Más de 1.100.000 estudiantes asisten hoy a universidades del estado, y otro medio millón cursa en institutos de dos años. De los estudiantes que ingresan a la universidad, más del 50 por ciento obtiene un diploma dentro de los seis años.

Brown presentó cifras para ilustrar cómo los grupos minoritarios están cerrando la brecha en la educación superior, aunque añadió que Texas logra mejores resultados en ciertas áreas que en otras. En referencia a la clasificación de sistemas a nivel nacional, dijo que Texas no está muy bien representada en el nivel de excelencia universitaria.

Otros testigos señalaron que la regla de entrada automática para el diez por ciento mejor de estudiantes secundarios ha afectado sobremanera el número de estudiantes inscriptos.

Hoy también se reunió en el Capitolio el Comité Conjunto Selecto de Financiación a la Educación Pública. El panel recibió testimonio del público y recabó diferentes ideas sobre cómo financiar y operar las escuelas públicas. Algunos testigos señalaron que los logros obtenidos recientemente podrían no durar mucho, a menos que se resuelva el tema de la equidad en la financiación de distritos escolares, y que el actual plan conocido como Robin Hood --que redistribuye fondos de los distritos más ricos a los más pobres--es el mejor método para obtener la necesaria equidad. Sin embargo, en su informe final, el comité expresó su deseo de poner punto final a este sistema Robin Hood.

Otros testigos criticaron la propuesta de diferentes índices impositivos para viviendas y comercios, diciendo que éstos últimos no deberían perjudicarse con un índice más alto. El comité también oyó decir que algunos distritos escolares están operando a un nivel tan eficiente que no necesitan mayores fondos, y que debería ser la meta del estado el asegurar que todos los distritos se desenvuelvan con eficiencia.

Las escuelas no fueron el único tema tratado por los senadores el día de hoy. El Comité Senatorial de Finanzas examinó los fondos de Previsión y Empresarial del estado. Dada la baja de los últimos años en la bolsa de valores, los fondos de previsiones en todo el país se han visto bajo presión. Ginger Smith, de la Junta de Revisión de Previsiones de Texas, dijo que los fondos en Texas se han visto perjudicados con la baja, pero que permanecían básicamente solventes. Aún así, algunos de los fondos de pensiones en Texas están avalados por el estado, y, como lo dispone la ley, han notificado al estado que podrían necesitar ayuda para cubrir sus obligaciones.

En la cámara senatorial, el Comité de Jurisprudencia examinó los salarios, suplementos, jubilación y beneficios de los jueces de Texas. El primer testigo fue el Honorable Thomas Phillips, Juez Primero de la Corte Suprema de Texas. Phillips dijo que los jueces no han tenido aumento de sueldos desde los noventas, uno de los cuales fue rechazado por los votantes. El juez agregó que, en un sistema ideal, la Corte Suprema debería “hacer un poco más que los otros jueces”, que el sueldo de jueces en Texas está en el tercio más bajo entre los estados, y que esto daña al estado en la retención de jueces capacitados.

La Honorable Patricia Lykos, Juez Principal de Distrito del Condado Harris, dijo a los miembros que cuando la Legislatura 75° dio a los jueces un aumento de sueldo, los niveles de pago fueron desiguales para muchas posiciones. Lykos agregó que algunos jueces no recibieron el aumento del diez por ciento debido a un error de la Legislatura 77°.

El Senador Robert Duncan dijo que la Legislatura necesita cifras sobre cuánto le costaría al estado cada 1.000 dólares de aumento a miembros del sistema judicial. También dijo que una razón por la que la Legislatura era renuente a aumentar la jubilación a jueces es que esto produce el aumento del pago jubilatorio a legisladores, ya que los dos están enlazados.

Alicia Key, Directora Ejecutiva de la Oficina de Administración de Cortes, recomendó que el estado halle un “estándar objetivo” con el que medir los salarios de jueces, por ejemplo el de aumentos otorgados a jueces federales.

Hoy también se reunieron dos comisiones asesoras. El Consejo Asesor del Agua de Texas tuvo su primer audiencia y recibió un resumen de sus funciones interinas de parte de sus presidentes Senador Ken Armbrister y Diputado Robert Puente, así como un resumen del Proyecto de Ley (HB) 1378 de la Cámara de Representantes en la sesión regular, relativo a la planificación y desarrollo de proyectos de agua en Texas. El Comité Asesor de Trituradoras de Roca y Canteras recibió testimonio de representantes del Consejo de Calidad Medioambiental de Texas, el Departamento de Vialidad de Texas y la Comisión del Río Colorado Bajo, sobre cómo afectan esas operaciones a residentes locales.

Todos los comités levantaron sus sesiones, sujetos al llamado de sus respectivos presidentes.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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