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16 de marzo, 2004     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas examina adónde va el dinero

AUSTIN - Aunque la Legislatura de Texas no está en sesión, los legisladores siguen analizando de cerca el ajustado presupuesto estatal. Un claro ejemplo de esto fue la reunión de hoy del Comité Senatorial de Finanzas. La agenda del día se enfocó en aquellas agencias estatales que están emitiendo bonos de ingresos.

El presidente del comité, Senador Steve Ogden, dijo que intenta seguir de cerca esta práctica, señalando que “hay un montón de deuda por ahí, y la meta de este comité es abarcar y comprender la cifra total de la deuda estatal, y cuántas entidades están obteniendo dinero en préstamo y básicamente obligando al Estado de Texas a tener que pagarlo”. Declararon hoy ante el comité representantes de la Agencia de Educación de Texas, el Sistema de la Universidad de Texas y el Sistema de Texas A&M.

Patrick Krishock, de la Junta Supervisora de Bonos de Texas, fue el primer testigo. El notificó al comité que hay actualmente alrededor de $17,6 billones en deuda por bonos en Texas. Esto incluye bonos que se auto-sostienen, como los pagados por prestatarios de la Junta de Tierras de Veteranos, y los que no se auto-sostienen, o bonos que deben ser pagados de los fondos generales del estado. Kim Edwards, de la Comisión de Finanzas Públicas de Texas –la agencia que emite hoy la mayoría de bonos estatales, explicó que los bonos que emiten son aprobados por la Junta Supervisora de Bonos.

La Dra. Shirley Neeley, Directora de la Agencia de Educación de Texas, dijo al comité que la buena reputación de los bonos de Texas ayuda a distritos escolares locales a vender sus propios bonos a nivel nacional. Como los ingresos por bonos se usan para construcción, ella hizo hincapié ante los miembros en que los distritos escolares construyen única y exclusivamente cuando tienen necesidad de nuevas instalaciones.

Philip Aldridge, del Sistema de la Universidad de Texas, dijo que la deuda de UT por $3,1 billones se costea con distribuciones del Fondo Universitario Permanente. También dijo que UT se beneficia al tener un bajo costo para emitir bonos, por lo menos en comparación con otras agencias estatales, y que gasta al año un total de 190 millones de dólares para pagar estos bonos.

Representantes del sistema universitario Texas A&M explicaron qué instituciones del sistema se benefician del Fondo Universitario Permanente, y cómo determina el sistema qué campus universitarios recibe qué dinero para construcción y otros usos.

El Comité Senatorial de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden. Los demás miembros son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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