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4 de marzo, 2004     (512) 463-0300

Comité legislativo recibe estudio de Texas A&M sobre financiación escolar

AUSTIN - “Resultados y Costos Escolares”, un informe que describe qué reciben los tejanos por los impuestos que pagan para la educación pública, fue presentado hoy, 4 de marzo del 2004, al Comité Conjunto Selecto de Financiación a la Educación Pública.

La Dra. Lori Taylor de la Universidad Texas A&M explicó a los miembros del comité que el costo de las escuelas varía ampliamente en el estado, por lo que diferentes distritos podrían necesitar diferentes niveles de financiación; y que, debido a las dimensiones del estado, los costos en Texas varían más que en todo otro estado. La Senadora Leticia Van de Putte preguntó si el nivel de pobreza de los estudiantes afecta de alguna manera el nivel de entrenamiento que necesitan los maestros. La Dra. Taylor respondió que es posible, especialmente si los estudiantes hablan inglés como segundo idioma, pero que, debido a varios factores, esto no significa que los estudiantes de áreas con menores ingresos necesitan necesariamente maestros con mayor experiencia y sueldos más altos. La Diputada Vilma Luna señaló que el que un estudiante pertenezca a una familia de bajos ingresos no quiere decir que sus padres estén menos interesados en su educación.

La Dra. Taylor también explicó porqué los salarios de maestros tienden a ser más altos en áreas urbanas, señalando que en la década pasada, el costo de vida ha aumentado mucho más en las ciudades que en las áreas rurales de Texas. La financiación federal también incide en los presupuestos escolares, lo que debe considerarse aunque es difícil de representar en fórmulas.

La Senadora Florence Shapiro se mostró preocupada al no ver información en el estudio sobre índices de abandono escolar, y que aunque todo lo que oyó fue importante, la información sobre el abandono debe ser presentada ante la Legislatura.

La Senadora Van de Putte mostró inquirió sobre la obtención de fondos adicionales para aquellos distritos que tienen un crecimiento excesivo. La Dra. Taylor dijo que el estudio no trató el tema directamente, pero que no se hallaron temas de financiación directamente asociados con esos distritos. El Senador Steve Ogden quiso saber porqué algunos distritos gastan más de lo que el estudio indica como necesario para obtener un nivel estándar. Taylor respondió que en muchos casos estas escuelas obtenían mejores resultados y no eran necesariamente ineficientes. Los costos no justificados son de alrededor del siete por ciento, continuó Taylor, pero esto no es necesariamente algo que el estado podría disminuir. El Senador Ogden dijo que podría haber un número significativo de distritos que están gastando mucho por estudiante, sin justificación. El y la Senadora Shapiro pidieron una lista de los distritos que tienen costos no justificados altos.

El Comité Conjunto Selecto de Financiación a la Educación Pública está presidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf. Los miembros legislativos restantes son: los Senadores Eddie Lucio Jr., Steve Ogden, Todd Staples y Leticia Van de Putte, así como los Diputados Talmadge Heflin, Fred Hill, Vilma Luna, Ken Marchant y Ron Wilson. Los miembros del sector público son: Carolyn Bacon, Caroline Hoxby, Jack Ladd y Don McAdams. La próxima reunión del comité está planeada para el miércoles 10 de marzo.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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