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26 de febrero, 2004     (512) 463-0300

Comité senatorial examina problemas de accidentes laborales

AUSTIN - Un comité senatorial de Texas está estudiando los problemas existentes en el sistema de beneficios a trabajadores. Originalmente establecido para verificar que los trabajadores lesionados en el trabajo obtengan una atención médica adecuada, el sistema ha sido criticado por doctores, empleadores y trabajadores, por muchas y diferentes razones. Este comité está examinando la situación entera de los beneficios a trabajadores en Texas, incluyendo calidad y costo de la atención médica, dificultades en el acceso de pacientes a esa atención, derechos de apelación de pacientes y la satisfacción general de los pacientes.

Entre los testigos de hoy figuraba la Abogada Catherine Buchanan, quien, en referencia a los beneficios a trabajadores de negocios privados, dijo al comité que “algo se tiene que hacer”, y que los trabajadores son escépticos de una cobertura médica manejada por empleadores. Buchanan, quien representa a trabajadores lesionados, dijo que en los pasados años el sistema se ha deteriorado y que la gente realmente tiene problemas en acceder a servicios médicos. Otros testigos dijeron al comité que cuando se da una relación adversa entre el sector laboral y la administración, el costo del seguro médico aumenta. Hubo acuerdo general en que hay que trabajar juntos para disminuir costos y mejorar la atención.

El Senador Robert Duncan dijo que los empleadores en Texas que no están obligados a pertenecer al sistema, no se inscriben debido a sus serios problemas y aumento en los costos. Duncan dijo estar preocupado porque habría demasiadas reglas y requisitos que reformar y que “tenemos miedo de continuar porque no tenemos consenso”. Si esto sucede, Duncan teme que el sistema continuará reduciéndose. La Senadora Jane Nelson dijo que hay muchos empleadores que participarían, pero sienten que el sistema es demasiado caro. El Presidente Todd Staples dijo que la Legislatura estableció un programa médico para los maestros en un año, y que los beneficios a trabajadores no tienen porqué ser distintos.

El comité también está estudiando los programas de beneficios a empleados estatales. Amy Lee, del Departamento de Seguros de Texas, declaró que un reciente estudio muestra que el daño en la espalda es la lesión más común en el sistema estatal, y que controlarlo es muy importante. Ella comparó cuatro programas diferentes de beneficios auspiciados en este momento por el estado, describiendo cuáles son los mejores en controlar costos.

El testimonio de la tarde se centró en estudios actuariales y cómo figura el estado sus costos. Los senadores indagaron a Ron Josselet, de la Oficina Estatal de Administración de Riesgos, sobre porqué los esfuerzos para disminuir costos no han tenido éxito. Ed Sims, del Departamento de Vialidad de Texas; Phil Dendy de la Universidad de Texas y Kevin McGinnis de la Universidad Texas A&M declararon a continuación, describiendo cada uno el proceso de administración de riesgos de su agencia y cómo manejan los reclamos de compensación a trabajadores.

El Comité Interino Selecto de Beneficios a Trabajadores está presidido por el Senador Todd Staples. Los miembros incluyen los Senadores John Carona, Robert Duncan, Craig Estes, Juan “Chuy” Hinojosa, Kyle Janek, Frank Madla, Jane Nelson y Royce West. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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