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22 de enero, 2004     (512) 463-0300

Continúa búsqueda de un nuevo sistema de financiación a la educación

AUSTIN – El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública está buscando otra forma de financiar las escuelas públicas en Texas. Muchos miembros de la Legislatura opinan que el sistema actual, que depende primeramente de los impuestos locales de propiedad y fondos del estado, no cubre adecuadamente las necesidades del estado e impone una carga muy pesada en los propietarios.

En la reunión de comité de hoy, sus miembros escucharon a directores de varias escuelas chárter hablar sobre las mejores prácticas o métodos de enseñanza que resultan efectivas o cuestan menos, y cómo las escuelas públicas podrían adoptar estos métodos.

El primer panel dijo que la papelería requerida por el estado a las escuelas –tanto públicas como chárter—roba demasiado tiempo a maestros y administradores, y todo minuto que lleva llenar un formulario es un minuto que se pasa fuera de la clase. La promoción social también fue criticada. Leroy McClure de la Academia Focus Learning en Dallas, Rosemary Perlmeter de LIFT Education, y Mike Feinberg de la Academia KIPP en Houston dijeron que cuando las escuelas públicas pasan de grado a estudiantes que no saben leer, éstos tienen más probabilidad de desarrollar problemas de comportamiento y fracasar académicamente. También agregaron que los maestros necesitan ser responsables por los resultados logrados por sus estudiantes.

El segundo panel incluyó a educadores de otras escuelas chárter. Jo Ann Gonzales de la Academia IDEA en el Valle del Río Grande dijo es esencial atraer a maestros que creen que todo estudiante puede asistir a la universidad. Tom Torkelson, de la misma academia, declaró que sus estudiantes tal vez no obtienen muchos logros el primer día escolar, pero “con mucha tarea, atención personal y largos días en la escuela, pueden convertirse en los mejores y más brillantes estudiantes”. Frances Terán de la Escuela Chárter de las Américas en San Antonio dijo que la participación de los padres es esencial para alentar a los estudiantes. Teresa Elliot de la escuela chárter NYOS en Austin describió sus esfuerzos por recaudar fondos.

La gran duda a la que se enfrenta el comité es qué constituye una educación “adecuada” o qué tipo de educación debería brindar el estado. La Dra. Lori Taylor es una de las investigadoras que se hacen esta pregunta, y declaró ante el comité que hallazgos preliminares muestran que no hay una única solución para todos los distritos escolares porque los costos y demandas varían en diferentes puntos del estado. La Presidenta Florence Shapiro cuestionó el término “adecuado”, diciendo que el uso de esa palabra indica incorrectamente que los tejanos piensan que una educación “adecuada” es todo lo que se necesita.

También planean presentar testimonio Susan Barnes, Anita Givens y Lisa Chandler, representantes de la Agencia de Educación de Texas.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública está presidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf. Los miembros incluyen los Senadores Eddie Lucio, Steve Ogden, Todd Staples y Leticia Van de Putte; así como los Diputados Talmadge Heflin, Fred Hill, Vilma Luna, Ken Marchant y Ron Wilson. Los miembros del público que completan el comité son Carolyn Bacon, Caroline Hoxby, Jack Ladd y Don McAdams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de la presidenta.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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