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14 de enero, 2004     (512) 463-0300

Comité de Políticas del Agua recibe primeros testimonios

AUSTIN - Hoy en el Capitolio, un comité senatorial trató nuevamente un tema que ha obsesionado a Texas desde los días de la frontera. El problema es la distribución justa de los limitados recursos de agua del estado.

Presidido por el Senador Kenneth Armbrister de Victoria, el Comité Senatorial Selecto de Políticas del Agua examinará la administración del agua en el estado, incluyendo cómo el gobierno estatal, y autoridades locales, controlan el preciado recurso.

El Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville llamó al agua el sustento de la frontera, diciendo que su distrito depende casi exclusivamente del agua del Río Grande (o Bravo), y que sus prioridades incluyen hallar métodos eficaces para conservar el agua, y hacer que Méjico pague su deuda de agua a Estados Unidos. Lucio agregó que aún hoy en el Siglo XXI, muchos residentes de la frontera no tienen agua corriente en sus casas, algo que otros tejanos dan por seguro.

El Presidente Armbrister dijo que este comité no va a deshacer trabajo ya realizado, sino que construiría sobre el trabajo de autoridades locales. Antes de la reunión, dijo que el comité sabe que el agua es un tema emocional para los tejanos. Y agregó que el viejo dicho se cumple en Texas: “El whisky es para tomar y el agua para pelear”.

El Senador Eliot Shapleigh señaló que cuando se considera el tema federal del agua –cómo hacer que Méjico devuelva el agua que ha sacado por años del Río Grande, el tema se torna muy complejo. El senador desea que el comité sea informado sobre qué puede hacer el estado dentro de los límites de tratados internacionales que rigen los derechos internacionales al agua.

El Senador Frank Madla de San Antonio dijo que él y su personal han pasado tiempo en el oeste de Texas, hablando con residentes sobre las propuestas de transferir agua de esa parte del estado para ser usada en otra región. Tales propuestas, dijo Madla, tienen gran oposición de residentes locales. El urgió a agencias estatales determinar si existe agua disponible para exportar, antes de traspasar los derechos al agua de tierras estatales.

El Presidente Armbrister dijo al comité que esas propuestas, presentadas por la Oficina de Tierras Públicas de Texas, eran solo tentativas, y que “siempre que se habla de una nueva idea, hay mucho misterio al tratar de ver si es posible”.

Todos los testigos de hoy representaban a agencias estatales que manejan los recursos de agua. La primer testigo fue la Directora de Agricultura Susan Combs. Ella dijo: “si usted saca el agua de un área, destruye con ello toda la actividad económica del área . . . no se puede despojar a una región de su agua”. Combs agregó que la agricultura ha reducido el agua que usa desde los años setentas, gracias a nuevos métodos de ahorro. “Si vamos a transferir agua de un área del estado a otra, mejor lo pensamos largo y seriamente antes de hacerlo”. En otras áreas, como el sur de California, donde se ha vendido o “minado” el agua, Combs dijo que la agricultura simplemente ha desaparecido, y que los consumidores pagaban altos precios por productos agrícolas importados.

Margaret Hoffman, de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas, describió luego cómo su agencia maneja los permisos de agua y ayuda a administrar el agua del Río Grande y la distribución a servicios estatales de agua, así como maneras de evaluar la calidad del agua.

Kevin Ward, de la Junta de Desarrollo del Agua en Texas, se enfocó en la administración de aguas subterráneas, y la planificación estatal y regional del agua. Ward dijo la Legislatura se ha centrado en distritos administradores de aguas subterráneas como principales entes de planificación del agua, y agregó que su agencia era puntual en este proceso. El dijo también que una Fuerza de Tarea de Conservación del Agua estaba examinando la mejor manera de disminuir el uso del agua, y tendría un informe para el 1° de noviembre.

También presentó testimonio hoy Larry McKinney, del Departamento de Parques y Vida Silvestre, quien dijo la mayor preocupación de su departamento es asegurar que las necesidades de la flora y la fauna sean consideradas en todo plan del agua.

El Comité Senatorial Selecto de Políticas del Agua está presidido por el Senador Ken Armbrister. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Robert Deuell, Robert Duncan, Troy Fraser, Jon Lindsay, Eddie Lucio, Frank Madla, Eliot Shapleigh, Todd Staples y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. Se llevarán a cabo otras reuniones en distintos puntos del estado durante la primavera y el verano. La próxima reunión será el 3 de febrero en El Paso.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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