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6 de noviembre, 2003     (512) 463-0300

Comité conjunto continúa trabajando en la financiación de la educación pública

AUSTIN - El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública continúa estudiando nuevos métodos para financiar las escuelas de Texas. Actualmente, los distritos escolares del estado dependen en su mayor parte de los impuestos locales de propiedad, y muchos de ellos ya no pueden aumentar estos impuestos cuando necesitan fondos adicionales.

El primer testigo en la audiencia de hoy fue Bob Corker, Alcalde de Chattanooga, Tennessee. El dijo a los miembros del comité que su ciudad optó por aumentar el impuesto de ventas en medio centavo por dólar para poder atraer y mantener maestros capacitados. El alcalde opinó que, aunque a los maestros les interesa el sueldo, un mayor incentivo es trabajar en un ambiente que aprecia su capacidad y ver que los estudiantes aprenden. Corker concluyó que, aunque tal medida podría ser difícil de instituir a nivel estatal en Texas, los principios siguen siendo válidos.

A continuación presentó declaraciones Tom Luce, presidente del programa Just for Kids, quien dijo la Legislatura debería usar la información que posee para ayudar a comunidades locales a mejorar sus escuelas, y que es importante usar las estadísticas disponibles para ver qué es lo que funciona. Luce dijo que, en base a exámenes impartidos a nivel nacional, los estudiantes de Texas han progresado tremendamente en los pasados 20 años, y están mucho más adelantados a nivel nacional que a principio de la reforma educativa de 1983. Luce dijo al comité que seguir estudiando después de la secundaria se ha convertido en esencial, comentando: “Cuando yo iba a la escuela, si uno no iba a la universidad pero tenía una espalda fuerte, podía conseguir trabajo. Hoy ya no es así”.

Cuatro funcionarios de escuelas de Texas integraron el siguiente panel. Nancy Blackwell, Directora de la Escuela Media Hambrick de Aldine, habló de los problemas que enfrenta ella y sus maestros. Dijo que en su escuela, uno de cada cinco estudiantes no es de lengua inglesa, y, para fines de año, casi nueve de cada diez sufrirán desventaja económica. Blackwell dijo que una programación flexible en su escuela permite a estudiantes dedicar más tiempo a materias en las que necesitan mayor instrucción.

Bill Johnson, Director de la Escuela Secundaria Crowley, dijo que establecer metas claras para la escuela fue esencial en su esfuerzo por demostrar que todos los estudiantes tienen capacidad para aprender. Johnson declaró que Crowley había logrado un gran éxito en matemáticas y escritura, dos áreas donde tradicionalmente los estudiantes necesitan más ayuda.

El Dr. Daniel King, Presidente del Distrito Escolar Hidalgo en el Valle del Río Grande, dijo que aún distritos escolares pobres en cuanto al valor de sus propiedades, y con estudiantes que al comienzo hablan poco o nada de inglés, pueden tener éxito. En los pasados diez años, Hidalgo pasó de ser un distrito de bajo rendimiento escolar a un distrito ejemplar a nivel estatal. King dijo que esto se debe a la calidad de la capacitación al personal, identificación temprana de estudiantes que necesitan ayuda, y hacer responsable a todo integrante del sistema. King agregó que nada de esto hubiera sido posible sin un aumento en la financiación estatal.

Carmyn Nelley, Presidenta Asistente de Instrucción en Dallas, declaró que aunque su distrito enfrenta los mismos problemas que los otros tres, ella siente que el empleo y entrenamiento de personal preparado en áreas como ciencias y matemáticas es especialmente crítico. Nelley agregó que en los pasados dieciséis meses, el distrito ha presentado niveles académicos claros para toda materia en cada grado, con el objeto de que los maestros tengan en claro qué deben saber los estudiantes en cada nivel.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública está co-presidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf. Los restantes miembros de la Legislatura son los Senadores Teel Bivins, Eddie Lucio, Steve Ogden, Todd Staples y Leticia Van de Putte, junto a los Diputados Talmadge Heflin, Fred Hill, Vilma Luna, Ken Marchant y Ron Wilson. Los miembros públicos son los ciudadanos Carolyn Bacon, Caroline Hoxby, Jack Ladd y Don McAdams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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