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10 de septiembre, 2003     (512) 463-0300
El gobernador convoca la Legislatura a una 3° Sesión Especial
Continúan audiencias sobre financiación a la educación

El Gobernador Rick Perry difundió una proclama llamando a la Legislatura a reunirse en Austin el lunes 15 de septiembre, para resolver la redistribución de distritos electorales del Congreso y otros temas. Se espera que los once senadores que no participaron en la segunda sesión especial en agosto asistan a ésta, con lo que el Senado podrá contar con el quórum necesario para legislar.

Los límites de distritos electorales para la delegación de Texas al Congreso Nacional han sido un tópico controversial en el Capitolio desde que la Legislatura fue convocada en enero pasado. Los legisladores tendrán que diseñar límites que satisfagan a sus constituyentes, tarea que ha sido problemática toda vez que se ha tratado.

La redistribución no es el único tema que tendrán que enfrentar los senadores en esta tercera sesión especial de la Legislatura 78°. El Gobernador Perry también ha incluido tópicos como la reorganización de gobierno, cambio de fecha para elecciones primarias, y aclaración de nuevos cargos y tarifas que ayudarán a financiar la construcción de carreteras.

Aún se espera otra sesión especial durante el 2004 para tratar la financiación estatal a la educación pública. Hoy en Austin, el Comité Conjunto Selecto de Financiación a Escuelas Públicas tuvo su segunda reunión, recibiendo testimonio de invitados sobre cómo puede la Legislatura cambiar el sistema con el que el estado financia la educación pública.

El comité recibió un informe sobre actuales litigios contra el sistema de financiación. El estado se enfrenta a tres juicios, dos de los cuales están pendientes en Austin. Representantes del procurador general informaron que la Corte Suprema de Texas ha opinado que por lo menos uno de éstos no debería ser declarado sin lugar, sino ir a exhibición y tal vez a proceso según los méritos del caso, pero antes de fin de año. La Corte Suprema, en su fallo, determinó que el estado debe proveer una educación “adecuada”, con una “difusión general de conocimientos” que podría o no ser una “educación acreditada”. La corte agregó que todo distrito escolar debe tener igual acceso a los fondos del estado hasta cierto nivel, y que fondos locales adicionales pueden usarse para suplementar los del estado.

El comité recibió también testimonio sobre cómo diseñan sus presupuestos los distritos escolares. Terry Smith, Director del Centro de Servicios Educativos de la Región XX, dijo que prácticamente todo dólar que recibe un distrito es dependiente de la asistencia y de su base impositiva. Smith agregó que los distritos escolares pequeños tienen grandes dificultades en mantener sus presupuestos balanceados, debido a complicaciones en el sistema de financiación escolar.

También se trató el actual sistema de financiación. Lynn Moka de la firma Moka, Casey y Associates, declaró que la financiación basada en el número de estudiantes es complicada, porque algunos distritos escolares reciben estudiantes al progresar el año, y otros pierden estudiantes.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública está copresidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf. Los restantes miembros son los senadores Teel Bivins, Eddie Lucio Jr., Steve Ogden, Todd Staples y Leticia Van de Putte; y los diputados Talmadge Heflin, Fred Hill, Vilma Luna, Ken Marchant y Ron Wilson. Los miembros del público son Carolyn Bacon, Caroline Hoxby, Jack Ladd y Don McAdams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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