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1° de julio, 2003     (512) 463-0300

Redistribución de distritos electorales del Congreso llega a McAllen

El Comité de Jurisprudencia del Senado de Texas visitó hoy McAllen para recibir la opinión e inquietudes de los ciudadanos con respecto a las propuestas de redistribución de distritos electorales de Texas para el Congreso Nacional presentados en la Legislatura.

El tema demostró ser tan emocional en McAllen como lo ha sido en otras ciudades. Antes de iniciarse la reunión, más de 300 miembros del American G.I. Forum (organización de veteranos militares) y de United Farmworkers Union (sindicato de trabajadores del campo) aclararon a los senadores que están firmemente opuestos a todo cambio en la distribución de distritos electorales.

En sus declaraciones iniciales, los senadores presentes dijeron que estaban en McAllen para escuchar a residentes locales. El Senador Royce West de Dallas dijo a los testigos que “el país entero está atento a lo que está pasando aquí en Texas”.

El Senador Chris Harris de Arlington anunció que él introdujo el actual plan ordenado por la corte como una alternativa a planes que están siendo ahora considerados por la Cámara de Representantes. El Senador Mario Gallegos de Houston advirtió al comité que “de introducirse una medida . . . que diluya un distrito mayoría-minoría [donde la mayoría pertenece a una minoría racial o étnica] . . . probablemente tendremos la objeción del Departamento de Justicia”. El Senador Todd Staples de Palestine dijo que éste “es un proceso que funciona para todos los tejanos . . . estamos hoy aquí para escuchar sus preocupaciones”. El Senador Kip Averitt de Waco dijo “lo que le digan hoy al Senado estará reflejado en el proceso de toma de decisiones”.

El Congresista Nacional Rubén Hinojosa de Mercedes fue el primer testigo, diciendo: “la gente elige a sus representantes, no a la inversa. (Bajo esta propuesta) los actuales representantes republicanos estarán eligiendo a sus constituyentes, no al revés”. Hinojosa llamó “inconstitucional” al plan que, dijo, fue sometido por el líder mayoritario en el Congreso Tom DeLay, y dijo el plan disminuirá el número de representantes de minorías raciales o étnicas tejanas en el Congreso, de ocho a tal vez sólo dos.

El Alcalde de McAllen Leo Montalvo dijo al comité que uno de los planes junta en un distrito partes de McAllen con Lockart y partes de Austin. El alcalde se opone a esto, diciendo que tales mapas claramente dañarían a su ciudad, considerándolo “criminal; el extinguir nuestra representación de esa manera es un insulto a la comunidad hispana”.

El Diputado Estatal Aaron Pena declaró que “nosotros tenemos más en común con el norte de Méjico que con Austin. Cuando vemos un distrito que comprende desde las colonias del sur de Texas hasta allí, no le vemos razón de ser”. El dijo la Legislatura debería estar trabajando en problemas de financiación a la educación, en vez de en la redistribución de distritos electorales.

Otros funcionarios y residentes locales coincidieron en tales sentimientos, diciendo la redistribución es innecesaria y simplemente desvía la atención de la Legislatura de otros temas más importantes.

Pero varios testigos públicos declararon a favor de la redistribución electoral, diciendo que si más de la mitad de los votos de la última elección fueron para el partido republicano, más de la mitad de los congresistas también deberían ser republicanos. Otros dijeron que la redistribución de distritos electorales debe hacerse porque los demócratas han hecho muy poco por el Condado Hidalgo, del que McAllen es la mayor ciudad.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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