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1° de junio, 2003     (512) 463-0300

Senado acepta compromiso en presupuesto horas antes del plazo para aprobar legislación

AUSTIN – El Senado se reunió temprano este domingo para aprobar enmiendas de la Cámara de Representantes agregadas a medidas del Senado, y adoptar legislación aprobada en comités conferencia. Hoy fue el último día de esta sesión regular para poder aprobar medidas legislativas.

Senator Troy Fraser
El Senador Teel Bivins de Amarillo explica cómo el comité conferencia sobre la HB 1, o presupuesto estatal, arribó a sus decisiones para batallar contra el déficit estatal de 10 billones de dólares.

El Senado aprobó el presupuesto de 117,4 billones de dólares –HB 1—para el bienio 2004-2005, después de algunas objeciones esta tarde, cuando varios senadores volvieron a insistir en la obtención de mayores recursos en vez de recortes a programas de servicios sociales.

Diseñar el presupuesto fue una de las tareas más difíciles confrontadas esta sesión, debido al déficit de 10 billones de dólares anunciado por la Contraloría en enero. La financiación de la educación y servicios sociales fue el tema más debatido.

Las provisiones de la medida fueron anunciadas en conferencia de prensa en el Capitolio, el lunes 26 de mayo.

Varios senadores se pronunciaron públicamente en contra de la medida. “Causa mucho daño a los tejanos”, dijo el Senador Juan ‘Chuy’ Hinojosa de McAllen.

El Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville dijo la medida podrá cubrir el déficit y equilibrar el presupuesto, pero, preguntó, “¿a qué precio? ¿a qué costo en vidas humanas? ¿cuánto nos costará a largo plazo?

Varios senadores hablaron a favor de la medida de asignaciones, incluyendo la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, quien jugó un importante papel en equilibrar el presupuesto como vicepresidenta del Comité Senatorial de Finanzas. Zaffirini dijo el Senado hizo lo mejor que pudo y logró bastante a pesar de que el estado no tiene suficiente dinero para financiar todas sus prioridades.

Senator Eliot Shapliegh
El Senador Eliot Shapleigh de El Paso argumenta durante el debate del presupuesto que cortar hoy los fondos a programas de salud y servicios sociales costará al estado más dinero en el futuro.

La medida de asignaciones es la única obra legislativa que el Senado debe aprobar durante la sesión, por disposición de la Constitución de Texas.

El Senado también aprobó un informe del comité conferencia sobre la medida suplementaria de asignaciones --HB 7, que ayuda al estado a sortear el déficit presupuestario en el resto de este año fiscal, que termina el 31 de agosto del 2003.

Una legislación de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound que reestructura las agencias de servicios sociales para agilizar sus funciones también fue aprobada por el Senado y va al gobernador para su firma. La HB 2292 consolidaría las catorce agencias estatales de salud y servicios sociales en cuatro departamentos: Servicios de Ancianidad y Discapacitados, Servicios Estatales de Salud, Servicios de Asistencia y Rehabilitación, y Servicios de Familia y Protección.

Nelson describió a la HB 2992 como componente crítico del presupuesto por el ahorro que implica.

El Senado aprobó además la HB 4, una legislación de reforma de juicios enfocada en disminuir los precios de seguros de responsabilidad legal para doctores, poniendo límites a los pagos dictaminados por jurados en juicios por negligencia médica. El comité conferencia había anunciado un acuerdo a principios de semana en conferencia de prensa en el Capitolio.

Las universidades estatales tendrán libertad para fijar el precio de sus matrículas bajo otra medida aprobada hoy. Bajo el acuerdo logrado en comité conferencia, la HB 3015, promovida en el Senado por la Senadora Florence Shapiro de Plano, crearía un comité de supervisión a la educación superior que informaría a la Legislatura cada dos años.

La liberalización de precios de matrículas fue aprobada por un voto de 17 a 14 en el Senado.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 2 de junio a las 10 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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