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31 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Senado y Cámara de Representantes llegan a un compromiso sobre legislación de seguros de propiedad

AUSTIN – Miembros del Senado y Cámara de Representantes de Texas reunidos en comité conferencia llegaron a un acuerdo sobre cómo ofrecer seguros de propiedad más asequibles en un ambiente comercial competitivo. El Departamento de Seguros estima que la propuesta daría a propietarios una reducción de entre el doce y el dieciocho por ciento en los precios de seguros.

“Aseguradoras: tengan cuidado”, dijo la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, “el día de hoy marca el fin de su reino, que les permitía cobrar precios excesivos a los propietarios”.

La medida SB 14 usa un método híbrido para incrementar la regulación del mercado de seguros de propiedad y vehículos. Bajo el tratado, los emisores de seguros en un 98 por ciento del mercado de seguros de propiedad tendrán que adherirse a un sistema de previa aceptación, donde el director estatal de seguros tendrá que aprobar los precios de una compañía antes de que éstos puedan ponerse en efecto. Las compañías entrarían después en un sistema de “introducción y uso” a partir del 1° de diciembre de 2004, donde las compañías tendrían que presentar sus precios al director, pero no necesitarían su aprobación para instaurarlos.

Las compañías que emiten seguros en el restante dos por ciento del mercado serían reguladas bajo un sistema de introducción y uso.

Las aseguradoras de vehículos permanecerían bajo el actual sistema de precios de referencia, que les permite establecer sus propios precios, dentro de ciertos límites. A partir del 1° de diciembre del 2004, serían gobernadas también por un sistema de introducción y uso.

Bajo la medida, el director estatal tendría autoridad para cambiar una compañía a un sistema de aprobación previa en cualquier momento, si se determina que está abusando el sistema de introducción y uso.

Las compañías de seguros también necesitarían aprobación de sus formularios por el director estatal de seguros.

El artículo primero requeriría a toda compañía de seguros introducir nuevamente sus precios e información de apoyo al director, porque los senadores dicen que la información que se les pidió a las compañías previamente en la sesión, bajo la medida SB 310, es caduca.

El comité conferencia coincidió con la versión de la cámara baja en cuanto a la prohibición de las evaluaciones de crédito discriminatorias. Se puso fin a esta práctica, al autorizar al director a establecer el máximo incremento y disminución en los precios a consecuencia de una evaluación del crédito del cliente.

Las aseguradoras también estarán sometidos al acta de información pública, en cuanto a lineamientos para su redacción, bajo una provisión en SB 14.

La medida también establece un comité de supervisión consistente de tres senadores y tres diputados, para determinar si el sistema está funcionando.

La medida incluye texto presentado originalmente por el Senador Rodney Ellis de Houston, que prohíbe a compañías de seguros cobrar lo que se llama “impuesto de piel”. Según Ellis, algunas compañías todavía están cobrando primas más caras de viejas pólizas que se basaban en el color de la piel del cliente.

Una última firma es necesaria antes que el informe del comité conferencia pueda ser presentado ante ambas cámaras para su aprobación.

Con sólo dos días restantes en la Sesión Legislativa 78°, el Senado lo pasó hoy aprobando enmiendas agregadas a medidas por la Cámara de Representantes. Entre tanto, los comités conferencias trabajaban en los detalles finales en otra legislación.

La medida de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, que requiere a compañías de seguros médicos pagar los reclamos médicos de manera puntual, va camino al escritorio del gobernador para su firma. El Senado adoptó hoy el informe del comité conferencia sobre la legislación de pronto pago, SB 418, que también proveería cierta uniformidad en el proceso de reclamos.

El Senado aprobó las enmiendas de la cámara baja agregadas a la medida SB 319, que permitiría a padres levantar juicio por la muerte de su feto. Bajo la medida del Senador Ken Armbrister de Victoria, el bebé gestado pero no nacido será considerado como individuo, y el que no nazca se considerará su muerte. En la copia final de la legislación, ni la madre del bebé ni el proveedor de abortos podrían ser sujetos a juicio.

Además, el Senado aprobó la medida SB 480, conocida como la “medida Toyota” porque es elemento crítico en el tratado para construir una nueva planta manufacturadora Toyota en San Antonio. La medida proveería una exención especial de impuestos a la compañía, en las tierras usadas con propósito de desarrollo económico, si la medida recibe aprobación final del gobernador.

El Senado vuelve a reunirse el domingo 1° de junio, a la 1 de la tarde.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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