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29 de mayo, 2003     (512) 463-0300

La reforma a los juicios está dominando el fin de sesión en el Senado de Texas

Lieutenant Governor David Dewhurst and Senator Bill Ratliff at the press conference
El Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant y el Vicegobernador David Dewhurst hablan sobre el progreso de la medida HB 4, referente a juicios por negligencia médica en Texas

AUSTIN – El Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant declaró hoy que la Legislatura está un paso más cerca de resolver la crisis de los seguros por negligencia médica en el estado. En conferencia de prensa hoy en el Capitolio, Ratliff anunció que el Senado y la Cámara de Representantes están buscando un acuerdo sobre los límites de pagos por responsabilidad legal médica establecidos en las dos versiones del Proyecto de Ley (HB) 4 de la Cámara de Representantes.

Ratliff dijo que se ha reunido con diferentes grupos representantes de todas las partes en el tema de juicios por negligencia médica. Los grupos a los que presentó su propuesta la apoyan, dijo el senador.

Bajo la propuesta de Ratliff, se limitaría en 250.000 dólares el pago de doctores a cada demandante. El demandante se define como la persona que sufre daños y todos las partes relacionadas. La medida también fija un límite de 500.000 dólares por establecimiento de atención médica, con un límite total de 750.000 dólares por causa de acción por daños no económicos.

Ratliff dijo que intentará la aprobación de su propuesta por el Senado, y está preparado a presidir un comité conferencia para trabajar en los otros detalles de la medida si el acuerdo es aceptado.

Ayer, el Senado ignoró el reloj y continuó la sesión por una hora después del vencimiento de medianoche, cuando ya no se podían aprobar más medidas. La mayoría de la legislación en la última hora fue de interés local y no controversial.

Alrededor de la medianoche, el Senador Gonzalo Barrientos de Austin preguntó la hora al Senador Ken Armbrister de Victoria, que presidía el Senado. Armbrister miró el reloj y dijo que eran las 12 menos veinte.

Cuando se le volvió a preguntar media hora después, Armbrister contestó que su reloj marcaba las menos diez y bromeó que era un reloj Timex de Wal-Mart que no funcionaba muy bien.

El Vicegobernador David Dewhurst comentó que el reloj que preside la cámara tampoco era exacto, y, finalmente, media hora después, anunció que el escritorio del presidente estaba vacío, permitiendo a los legisladores volver a su casa.

Varias importantes obras legislativas fueron aprobadas en la sesión de ayer.

Una fue la altamente publicitada medida de reforma ética del Senador Rodney Ellis de Houston. Ellis dijo que se había reunido con muchos de los senadores para llegar a un consenso sobre el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 1606 de la Cámara de Representantes.

La medida trata de la revisión y autoridad de la Comisión de Etica de Texas. La CSHB 1606 requeriría a la comisión hacer público en el Internet el nombre y dirección de candidatos que no han pagado multas por no presentar información requerida. También quitaría el requisito de audiencias informales para agilizar el proceso de quejas. La comisión podría también reclamar la presentación de documentos y testigos relativos a una queja juramentada en el nivel de revisión preliminar.

Entre las provisiones de financiación a campañas políticas de CSHB 1606 está la extensión de la prohibición de contribuciones políticas hasta el período de vetos del gobernador, que termina veinte días después del levantamiento de la legislatura. La medida también incrementaría las penas civiles por introducción tardía de informes sobre financiación de campañas, de 100 a 1.000 dólares, y requeriría la presentación de más información sobre contribuyentes en los informes.

La medida requeriría a legisladores presentar un aviso al Senado o Cámara de Representantes antes de introducir o promover una medida si un allegado del legislador es cabildero o lobbyst sobre el tema de la medida. Además, los miembros de la Legislatura tendrían prohibido bajo casi toda circunstancia representar los intereses de otra persona o grupo ante una agencia estatal.

La primera enmienda a la medida ordenaría el cumplimiento del estatuto de publicidad política con la reciente decisión de la Corte de Apelaciones Criminales, que lo considera inconstitucional.

Muchos esperaban que el Senador Barrientos se extendiera en un filibuster (hablar sin parar hasta llegar al vencimiento de una medida) durante la consideración de una legislación de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound que pide la reorganización masiva de las agencias estatales de salud y servicios sociales.

Barrientos anunció que no hablaría continuamente sobre la medida hasta el vencimiento de la medianoche porque no quería anular así otra legislación que necesitaba ser debatida. En vez, dijo que votaría con su conciencia sobre la CSHB 2292. Barrientos dijo que esta medida no es la manera justa de equilibrar el presupuesto, por que lo hace sobre los hombros de los empleados estatales de Texas y aquellos que más ayuda necesitan.

CSHB disminuiría en cerca de un billón de dólares el gasto estatal, al reducir las 14 agencias de salud y servicios sociales en cuatro, lo que, dijo Nelson, eliminaría duplicación de trabajo innecesaria y permitiría a agencias concentrarse en sus responsabilidades fundamentales.

Más de 50 enmiendas fueron propuestas a la CSHB 2292, incluyendo un intento fallido del Senador Mario Gallegos de Houston por aumentar el impuesto del paquete de cigarrillos en un dólar.

Finalmente, ayer a la noche se aprobó la medida colectiva de vialidad del Senador Steve Ogden de Bryan. La HB 3588 agregaría fondos para la construcción de carreteras y otros temas viales, creando un sistema donde los tejanos que reciben muchas multas de tráfico pagarían multas adicionales a un fondo que ayudaría a financiar centros de traumatología en hospitales de Texas.

En la acción de hoy, el Senado pasó el día recibiendo mensajes de la Cámara de Representantes, y aceptando o rechazando medidas senatoriales que volvieron enmendadas de la cámara baja.

El Senado vuelve a reunirse el viernes 30 de mayo, a las 8:30 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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