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27 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Senado aprueba legislación necesaria para equilibrar el presupuesto

Secretaria del Senado Patsy Spaw
Los Senadores Todd Staples (izq.) y Eliot Shapleigh comprueban que sus votos son computados por la Secretaria del Senado Patsy Spaw, despues de considerar la medida SB 2877.

AUSTIN – Con menos de una semana para la conclusión de la Sesión Legislativa 78°, el Senado se reunió hoy por más de doce horas y consideró cerca de cincuenta medidas. Los legisladores aceptaron suspender la regla que estipula que las medidas deben ser agregadas al calendario de intención dos días antes de ser consideradas, para permitir el debate y aprobación de más medidas antes del vencimiento de mañana miércoles a medianoche.

El Senado aprobó hoy varios proyectos de ley conteniendo un número de medidas que ahorrarían en costo y generarían recursos, tratando de equilibrar el presupuesto estatal.

La medida suplementaria de asignaciones, Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 7 de la Cámara de Representantes, dispone las reducciones y reasignaciones necesarias para cumplir con la nueva estimación de ingresos hecha por la contralora. La medida incluye los recortes pedidos a agencias estatales en enero, en una carta del gobernador, el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja, para tratar de cubrir el déficit del corriente año fiscal.

La CSHB 3459 fue también aprobada hoy por el Senado, haciendo un número de cambios sustantivos a estatutos que gobiernan la educación pública, lo que generaría 2,6 billones de dólares más para el presupuesto del próximo bienio.

Algunas de las provisiones incluidas en CSHB 3459 cambiarían el método contable del Fondo Escolar Permanente para producir un aumento único de 100 millones de dólares, diferiría asignaciones del fondo de Recursos Generales al Sistema de Jubilación de Maestros (TRS) y el Sistema de Jubilación de Empleados Públicos (ERS), y aumentaría el índice de contribución de empleados activos de la educación pública al programa de seguros de TRS (TRS-Care).

El presupuesto también depende de la aprobación del Proyecto de Ley (HB) 2292 de la Cámara de Representantes, que reorganizaría las catorce agencias estatales de salud y servicios sociales en cuatro megagencias, lo que produciría un ahorro de un billón de dólares. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound dijo su medida eliminaría la duplicación innecesaria de trabajo y permitiría a agencias concentrarse en las responsabilidades fundamentales.

Además, la HB 2292 continúa la elegibilidad al Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) para aquellas familias con ingresos del 200 por ciento del nivel federal de pobreza, con un período de espera de 90 días, y otorga seis meses de elegibilidad continua. La medida será considerada el miércoles.

También se aprobaron varias medidas relativas a impuestos, incluyendo la CSHB 2458, que transferiría el punto de cobro de los impuestos de combustibles, logrando así 8,3 millones adicionales de recursos generales.

El Senado aprobó también la HB 3015, presentada por la Senadora Florence Shapiro de Plano, que, según ella, haría la universidad más accesible a la población. Shapiro dijo que ningún estudiante debería no poder acceder a la educación universitaria por falta de recursos.

Su legislación educativa permitiría a universidades aumentar la matrícula hasta 69 dólares por hora de clase semestral en el año 2004, y hasta 94 dólares para el año 2005.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 28 de mayo, a las 7:30 am. para considerar el Calendario Local y No Controversial, y, después de una pausa, nuevamente a las 11:00 am. en sesión regular.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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