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25 de abril, 2003     (512) 463-0300

Comité de Finanzas aprueba presupuesto

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas se reunió esta mañana para considerar el Proyecto de Ley (HB) 1 de la Cámara de Representantes, o presupuesto estatal para el próximo bienio, votando 13 a 2 por su versión –el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1. El comité recomendó un presupuesto de 117,7 billones de dólares para el bienio 2004-2005, con 58,7 billones en Fondos de Ingresos Generales. El Vicegobernador David Dewhurst, flanqueado por el Senador Teel Bivins de Amarillo, Presidente del Comité de Finanzas, y la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, co-promotores de la medida, admitió que aunque la medida no es perfecta, es una buena legislación con fuerte apoyo bipartito, que protege la financiación del Programa Fundación Escolar, la educación superior, prisiones, Medicaid y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP).

El Senado aprobó 21 medidas en la sesión de hoy.

SenatorBob Deuell on the Senate floor
El Senador Bob Deuell de Greenville explica la SB 1409, que proveería instrucciones previas al arribo de asistencia para personas que llaman a 911.

La SB 1184, del Senador Bob Deuell de Greenville, dispone los procesos de notificación, audiencias informales y audiencias administrativas para personas que no cumplen con ciertos estándares de vehículos motorizados. La SB 1409, también del Senador Deuell, continuaría el programa piloto del Departamento de Salud de Texas para examinar el beneficio de usar despachadores de emergencia médica localizados en un centro de recursos de despacho regional, que provea instrucciones previas al arribo de asistencia a las personas que llaman a 911 en ciertas áreas rurales de Texas.

El Senador Steve Ogden de Bryan dijo tres causas llevaron a la creación de su legislación, aprobada hoy unánimemente por el Senado: el anticuado sistema de computación usado por el Departamento de Seguridad Pública (DPS), el tema del fraude, y la preocupación sobre la seguridad patria. Ogden dijo es importante poder confiar en la licencia de conducir como identificación de la persona, por lo tanto la tecnología de licencias de conducir debería actualizarse al Siglo XXI, dificultando su fraguado o duplicación. La SB 945 incorporaría cambios tecnológicos necesarios para que DPS garantice la seguridad e integridad de las licencias de conducir y las tarjetas de identificación que emite, usando información biométrica. Ogden estima que costaría aproximadamente 45 millones de dólares completar la actualización del sistema de DPS, y la medida aumentaría el cargo pagado por el consumidor de 24 a 30 dólares por licencias de conducir de seis años, para financiarla.

El Senado también aprobó la SB 1445, del Senador Kip Averitt de Waco, que facilitaría el cumplimiento del acta USA Patriot Act. Este acta intenta ayudar a prevenir el traspaso de dinero a terroristas, y requiere a instituciones financieras crear programas integrales de identificación de clientes. La SB 1445 proveería una pena por recabar o mantener una base de datos con información electrónica de licencias de conducir o certificados de información personal.

La Senadora Florence Shapiro de Plano introdujo legislación que dijo se enfoca en una gran preocupación de los maestros. Según la Asociación de Maestros de Aulas de Texas, se han presentado juicios contra maestros por razones como técnicas de educación especial y estudiantes lastimados en el aula y patio. La SB 930 incorporaría la Provisión Coverdell de Ningún Niño Dejado Atrás (No Child Left Venid) en la ley federal, que protege a maestros de responsabilidad civil por acciones cometidas en el cumplimiento de los deberes de su profesión, siempre y cuando actúen en conformidad con leyes estatales y reglas de la escuela. La medida también agregaría protecciones específicas a procedimientos disciplinarios para profesionales de la educación que usan fuerza razonable para mantener el orden y disciplina, y limita la responsabilidad legal de un profesional de la educación en 100.000 dólares, por actos relativos al cumplimiento de su deber. Además, la SB 930 permitiría a las cortes referir casos a resoluciones alternativas de disputas y dispone la recuperación de pagos a abogados si el empleado gana el caso.

Una legislación enfocada en corregir un error u omisión en la ley actual y proveer una provisión para juzgar a un individuo que es testigo de un acto delictivo pero no lo reporta, fue también aprobada hoy por el Senado. La SB 110, del Senador Todd Staples de Palestine, requeriría a un individuo que ha sido testigo de un delito que podría haber resultado en un daño severo o la muerte, a reportar el hecho a la ley o policía. El no hacerlo resultaría en que sea acusado de infracción penal.

También se aprobaron unánimemente tres medidas del Senador Royce West de Dallas, enfocadas en proteger a residentes de hogares de ancianos. La SB 1074 requeriría al dueño o empleado de un hogar de ancianos a reportar todo abuso o negligencia al Departamento de Servicios Sociales de Texas y a una agencia policial. Según West, 39 por ciento de los hogares de ancianos de Texas han cometido infracciones a los requisitos federales de calidad en el cuidado, causando daño a residentes de hogares de ancianos como deshidratación, abuso físico, ataque sexual o el poner a residentes en riesgo de muerte o daño severo.

La SB 1073 agregaría otras infracciones o delitos a la lista de causas que harían que una persona no sea empleada en una instalación que sirve a ancianos o discapacitados. La SB 1012 permitiría colocar instrumentos electrónicos de monitoreo en cuartos de residentes de hogares de vida asistida, además de en los hogares de ancianos.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 28 de abril, a las 11 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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