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17 de abril, 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Asegurar que prevalezca la justicia

Una legislación que ayudaría a asegurar que los condenados a pena de muerte tengan una justa oportunidad de hábeas corpus y presentación de reclamos por injusticia ante la corte fue aprobada finalmente por el pleno del Senado el miércoles. El Senador Rodney Ellis de Houston, promotor del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1224, dijo su medida ayudaría a disminuir la desconfianza que sienten los tejanos por nuestro sistema de justicia.

La SB 1224 asigna el nombramiento de abogados para casos de hábeas corpus a la Fuerza de Tarea para la Defensa de Indigentes, integrada por cinco miembros elegidos por el gobernador y ocho funcionarios y jueces electos por los votantes. El hábeas corpus es la única apelación en que un prisionero puede presentar nueva evidencia de su inocencia, e intenta ser una red de protección diseñada para hallar a los inocentes y aquellos tratados injustamente por el sistema. La medida explica también el criterio que deberá considerar la fuerza de tarea al crear requisitos para los abogados elegibles.

Aprobada medida de competencia

El Senado aprobó el martes legislación concerniente a la terminación y reestablecimiento de la competencia del acusado para enfrentarse a un juicio. La SB 1057, promovida por el Senador Robert Duncan de Lubbock, volvería a redactar el estatuto de competencia criminal para agilizar el proceso y asegurar la consistencia en su aplicación en todo estado.

Duncan dijo su medida daría dos opciones a la corte si determina que el acusado es incompetente. Si no se lo absuelve de sus cargos, la corte de distrito ordenará su confinación o envío a un establecimiento de seguridad, si es considerado peligroso para sí mismo u otros. Si los fiscales deciden absolverlo, la corte de distrito referirá el caso a una corte sucesoria, que usará procedimientos de estatutos para confinar a la persona en caso que presente peligro a sí misma u otros.

Se prohíben las uniones civiles entre personas del mismo sexo

La legislación llamada Defensa del Acta Matrimonial fue aprobada el martes por un voto de 24 a 7. Según el autor de la medida, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, la SB 7 establece como política estatal en Texas que el matrimonio es una institución entre un hombre y una mujer, y que Texas no reconocería uniones civiles o casamientos entre personas del mismo sexo ocurridas en otros estados.

Uno de los argumentos principales en contra de la medida es que es innecesaria. Los dos opositores principales, el Senador Gonzalo Barrientos de Austin y el Senador John Whitmire de Houston, señalaron que el matrimonio entre personas del mismo sexo ya está prohibido, y que una corte de Beaumont confirmó recientemente que Texas no reconoce uniones civiles de otros estados.

Se aprueban restricciones en contribuciones a campañas políticas

La SB 244, aprobada el lunes por el Senado, pondría restricciones a cuándo pueden aceptar contribuciones los funcionarios y legisladores estatales, y sus campañas políticas. Bajo legislación del Senador Royce West de Dallas, el período en que no podrían recibir contribuciones se extiende desde los 30 días previos a la sesión legislativa regular, hasta después del período de 20 días que tiene el gobernador para considerar si veta o firma una legislación de la sesión.

Más opciones de seguros médicos

Una legislación cuyo autor, el Senador Tommy Williams de The Woodlands, dijo rebajaría el costo de los seguros médicos de tejanos de un 12 a un 18 por ciento, fue aprobada el martes por el Senado en pleno. La SB 541 permitiría a aseguradoras y organizaciones de administración de la salud (HMOs) elegir los servicios médicos dispuestos por el estado que pueden ofrecer en sus pólizas. Williams dijo su medida ofrecerá más opciones de seguros asequibles para familias y el pequeño negocio. La mayor parte de las grandes compañías aseguradoras ya pueden elegir qué cobertura ofrecer porque sus pólizas sólo están reguladas por ley federal, y no sujetas a mandatos estatales, dijo Williams.

Se prohíben métodos de control que ponen vidas en peligro

La inmovilización que obstruye las vías respiratorias, obstaculiza la respiración al poner presión en el torso, o interfiere con la capacidad de comunicarse no serán permitidas bajo legislación aprobada el miércoles por el Senado. La SB 59 de la Senadora Judith Zaffirini de Laredo prohibiría estos métodos de control o encierro de pacientes en centros de tratamientos, que ponen vidas en peligro. Zaffirini dijo su medida protegerá a personas vulnerables debido a incapacidad, edad o enfermedad, que entran a una institución para recibir cuidado y cura, de ser sometidas a tratamientos humillantes y peligrosos.

Asistencia para víctimas de delitos sexuales

El Senado aprobó otra medida de la Senadora Zaffirini enfocada en asistir a víctimas de crímenes sexuales a recuperarse del trauma. La SB 51 requeriría a agencias policiales proveer a víctimas con información escrita sobre servicios locales relativos a ataques sexuales, disponibles si los centros locales de crisis por violación proveen este material escrito.

Es crimen la negligencia hacia niños, ancianos e incapacitados

Una legislación dedicada a proteger de negligencia a los niños, ancianos e incapacitados fue ratificada por el Senado el miércoles. La medida SB 827, propuesta por el Senador John Whitmire de Houston, convertiría en crimen la puesta en peligro o abandono de niños, ancianos o incapacitados .

Legislación sobre educación apoyada por el Senado

El Senado aprobó el martes una legislación que requeriría a distritos escolares implementar reglas detallando el uso apropiado del tiempo de consejeros escolares. La SB 251, del Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville, adoptaría normas sobre las funciones de consejeros en escuelas públicas, y definiría su papel en el proceso de toma de exámenes.

El Senado aprobó otra legislación educativa, de la Senadora Florence Shapiro de Plano, que permitiría a distritos escolares ofrecer contrato a un director el primer año de empleo en el distrito, si la persona cuenta con experiencia como directora.

Otras medidas aprobadas esta semana por el Senado

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Nominaciones confirmadas por el Senado el miércoles 16 de abril, 2003

Director de Seguros:
José O. Montemayor, Condado Travis

Comisión de Servicios Funerarios de Texas:
Oficial Presidente, HarryiM. Whittington, Condado Travis

Comisión de Servicios Funerarios de Texas:
Miembro, Martha Greenlaw, Condado Harris
Miembro, JaniceiB. Howard, Condado Fort Bend

Comité de Salud Administrada en Correccionales:
Miembro, James Dale Griffin,iM.D., Condado Dallas

Junta Directiva de Escuela de Ciegos e Impedidos Visuales de Texas:
Miembro, JesúsiH. Bautista, Condado El Paso
Miembro, Gene Iran Brooks,iPh.D., Condado Williamson
Miembro, Donna Florence Vaden Clopton, Condado Titus
Miembro, Otilio "Toby" Galindo, Condado Tom Green
Miembro, Deborah Louder, Condado Tom Green
Miembro, FrankieiD. Swift, Condado Nacogdoches
Miembro, Mary Sue Welch, Condado Dallas
Miembro, Jamie Lou Wheeler, Condado Tarrant

Comisión de Planificación Militar Estratégica de Texas:
Miembro, Samuel Loyd Neal,iJr., Condado Nueces

Junta Estatal de Examinadores de Acupunturistas de Texas:
Miembro, Sheng Ting "Sam" Chen, Condado Travis
Miembro, Hoang Xiong Ho, Condado Bexar
Miembro, Terry Glenn Rascoe,iM.D., Condado Bell

Consejo Investigador del Tratamiento de Desperdicios In Situ:
Miembro, ThereseiM. Baer,iP.E., Condado Travis
Miembro, BarryiD. Bedwell, Condado Randall
Miembro, John R. Blount, Condado Harris
Miembro, SandraiA. Cararas, Condado Hidalgo
Miembro, Franz Kunkel Hiebert, Condado Travis
Miembro, Kosse Kyle Maykus, Condado Tarrant
Miembro, Charles Montel Rutledge, Condado Brazos
Miembro, JamesiW. "Jim" Spence, Condado Travis
Miembro, TimothyiN. Taylor, Condado Nacogdoches
Miembro, CynthiaiD. Williams, Condado Ector

Junta Directiva de Corporación de Préstamos Escolares Garantidos de Texas:
Miembro, Tommy James Brooks, Condado Fort Bend
Miembro, RubéniE. Esquivel, Condado Dallas
Miembro, Morgan William Howard, Condado Brazos
Miembro, Grace A. Shore, Condado Gregg

Junta de Tratamiento de Riesgos:
Miembro, RonaldiD. Beals,iM.D., Condado Smith
Miembro, MarthaiA. Rider, Condado Harris

Asesoría Pública en la Oficina de Asesoría en Seguros Públicos:
RoderickiA. "Rod" Bordelon,iJr., Condado Travis

Junta Estatal de Examinadores de Dietistas de Texas:
Miembro, Carol Barnett Davis, Condado Dallas
Miembro, Janet Suzanne Hall, Condado Williamson
Miembro, ClaudiaiL. Lisle

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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