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11 de abril, 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Proceso de asignaciones

El Vicegobernador David Dewhurst y la Senadora Judith Zaffirini de Laredo informaron el jueves que se sienten optimistas de que el Senado podrá aprobar un presupuesto estatal que financie todos los servicios esenciales. Los dos dijeron estar trabajando arduamente para mantener la financiación de programas fundamentales, como los seguros médicos para niños (CHIP), Medicaid, educación pública, educación superior, cárceles, y programas de salud mental y retraso mental, para no poner en riesgo a los más vulnerables en nuestra sociedad. Dewhurst y Zaffirini se reunieron en el Capitolio con visitantes discapacitados, escuchando su preocupación sobre la financiación de programas de salud y servicios sociales.

El Comité Senatorial de Finanzas se reunió esta semana para considerar las recomendaciones presupuestarias de sus grupos de trabajo, sobre agencias de los siguientes servicios: Seguridad Pública y Justicia, Educación Superior y Educación Pública, Provisiones Generales, y Salud y Servicios Sociales.

Uso del fondo de emergencia es “apropiado”

El ex Senador John N. Leedom envió el jueves una carta a la oficina del vicegobernador, asegurándole que el uso del fondo de emergencia (conocido como Rainy Day Fund) es un método apropiado para ayudar a equilibrar el presupuesto. Leedom participó en la creación de la legislación que creó este Fondo de Estabilización Económica. Dewhurst explicó que el fondo fue establecido para apartar una reserva de efectivo para el caso de que los ingresos recibidos por el estado en el bienio sean menores a la cifra anticipada por la Contraloría de Cuentas Públicas, que es exactamente la situación actual. Zaffirini está de acuerdo con Dewhurst, diciendo que la mayoría de los senadores creen que es hora de recurrir al fondo.

Combatiendo el abandono escolar

El Senado aprobó el lunes dos medidas de la Senadora Florence Shapiro de Plano, quien dijo actuarán agresiva y activamente para prevenir que los estudiantes de Texas abandonen sus estudios, brindando a la vez una atención individualizada y creando incentivos para estudiantes en riesgo. La SB 976 establecería un Programa Piloto de Educación Universitaria Media, que combinaría cursos de secundaria y universitarios, y permitiría a estudiantes recibir un diploma de secundaria y un certificado de dos años universitarios al completar el programa. La medida también daría a estudiantes en riesgo un plan de estudio flexible y programas de mentoría, y permitiría al Director Estatal de Educación imponer sanciones a distritos que han sido evaluados como académicamente inaceptables debido a sus índices de abandono escolar.

La SB 1108, también promovida por la Senadora Shapiro, proveería planes personalizados de graduación para estudiantes con problemas en la secundaria, y dispondría la creación de un programa de asistencia electrónica de diagnóstico, para ayudar a estudiantes a prepararse para el examen de salida del 11° grado o TAKS.

Mantener a delincuentes sexuales fuera de las aulas

Shapiro dijo la aprobación de la SB 1109 daría una mayor protección a los escolares de Texas. Su medida, aprobada unánimemente por el Senado el jueves, apartaría inmediatamente a delincuentes sexuales convictos, cuyas víctimas sean menores de 18 años, de todo contacto con estudiantes, y revocaría la certificación de magisterio a educadores convictos, para prevenir que vuelvan a enseñar. Según Shapiro, una reciente investigación descubrió que 67 educadores certificados aparecieron en la lista de criminales sexuales registrados por el Departamento de Seguridad Pública, hecho ignorado por la Junta Estatal de Certificación de Educadores, que da las certificaciones.

Minuto de silencio y juramento a la bandera ordenados en escuelas

Bajo legislación aprobada el miércoles con un voto de 27 a 4 en el Senado, los estudiantes de escuelas públicas de Texas deberían comenzar su día escolar recitando los juramentos a la bandera de Estados Unidos y Texas, seguidos por un minuto de silencio. El promotor de la SB 83, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, explicó que el estudiante podrá usar los 60 segundos para rezar en silencio, meditar o reflexionar. La medida incluye una provisión por la cual las escuelas podrán eximir a estudiantes de recitar el juramento, bajo pedido por escrito de los padres o guardianes legales del escolar.

Acta para reducir papeleo administrativo de maestros

Una legislación redactada por la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, quien dijo daría más tiempo a los maestros para enseñar, fue aprobada el jueves por el Senado. Según Zaffirini, la SB 13 limitaría la cantidad de papeleo administrativo que deben completar los maestros de Texas, reduciéndolos a informes esenciales relativos a salud, seguridad o bienestar de estudiantes, sus calificaciones, progreso académico, asistencia y capacidad de enseñar.

Aprobada legislación para la integridad en corporaciones

El Senado aprobó el jueves la segunda de tres medidas enfocadas en el tema de la integridad en corporaciones, las que cuentan con el apoyo del Procurador General Greg Abbott. La SB 1059, promovida por el Senador Rodney Ellis de Houston, crearía una Unidad de Integridad en Corporaciones dentro del departamento del Procurador General, para asistir en la investigación y enjuiciamiento del crimen en corporaciones, y para servir de centro de información. La legislación requeriría también a compañías que tienen contrato con el estado a revelar toda irregularidad financiera, someterse a auditorías regulares, y cumplir con penalidades por infracciones.

Seguros más asequibles y accesibles

El Senador Kip Averitt de Waco dijo que la legislación aprobada por el pleno del Senado el miércoles “es un gran paso hacia el progreso en las necesidades de los trabajadores de Texas, para que ellos y sus empleadores puedan adquirir seguros médicos en el sector privado”. La SB 10 permitiría a la pequeña empresa unirse en cooperativas de salud para obtener cobertura médica para sus empleados, con beneficios similares a los que disfrutan las grandes empresas. La medida proveería incentivos impositivos para compañías de seguros que elijan participar, y efectivamente disminuiría el costo de los seguros para pequeños empleadores, según Averitt.

Otras medidas aprobadas esta semana por el Senado

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Nominaciones confirmadas por el Senado el 9 de abril, 2003

Comisión de Derechos Humanos:
Miembro, ThomasiM. Anderson, Condado Fort Bend
Miembro, Tivy Whitlock, Condado Bexar
Miembro, NilaiT. Wipf, Condado Cameron

Comisión de la Lotería de Texas:
Miembro, JamesiA. Cox,iJr., Condado Travis

Junta Directiva del Sistema Universitario Texas A&M:
Miembro, Erle Allen Nye, Condado Dallas
Miembro, John David White, Condado Harris

Junta de Examinadores de Quiroprácticos de Texas:
Presidenta, Sandra Lee Jensen,iD.C., Condado Dallas

Junta Directiva de Examinadores de Quiroprácticos de Texas:
Miembro, Marcia Olivia Daughtrey, Condado Smith
Miembro, Paul Hinton Dickerson,iJ.D.,iC.P.A., Condado Brazoria
Miembro, David Alan Sime, Condado El Paso

Comisión de Estándares de Cárceles:
Miembro, GonzaloiR. Gallegos, Condado Bexar
Miembro, David Gutiérrez, Condado Lubbock
Miembro, Horace Theodore Montgomery, Condado Moore
Miembro, Michael M. Seale,iM.D., Condado Harris

Oficina del Comité Ejecutivo de Asuntos de Comunidades Rurales:
Miembro, WallaceiG. Klussmann, Condado Llano
Miembro, Lydia Rangel Sáenz, Condado Dimmit
Miembro, Michael Cooper Waters, Condado Taylor

Comisión de Abuso de Alcohol y Drogas de Texas:
Miembro, Beverly Barron, Condado Ector
Miembro, JohniF. Longoria, Condado Nueces

Comisión para Ciegos de Texas:
Presidente, C.iRobert Keeney,iJr., Condado Harris

Comisión para Ciegos de Texas:
Miembro, Lars Andreas Anderson, Condado Denton
Miembro, Ann Elizabeth Lemke,iPh.D., Condado El Paso
Miembro, CharlesiA. Siburt, Condado Taylor

Junta Directiva del Centro de Seguridad Escolar de Texas:
Miembro, James Richard Pendell, Condado El Paso
Miembro, Janace Pope Ponder, Condado Potter
Miembro, Lucy Rubio, Condado Nueces
Miembro, Severita Sánchez, Condado Webb
Miembro, Cheryl Lee Shannon, Condado Dallas

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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