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10 de abril, 2003     (512) 463-0300

Dewhurst y Zaffirini concuerdan en presupuesto, fondo de emergencia y menos papeleo administrativo para maestros

Vicegobernador David Dewhurst y veterano militar
El Vicegobernador David Dewhurst habla con un veterano militar sobre recortes presupuestarios proyectados, y cómo serán afectados los discapacitados por el futuro presupuesto.

AUSTIN – El Vicegobernador David Dewhurst y la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, Vicepresidenta del Comité de Finanzas, se mostraron optimistas de que el Senado podrá aprobar un presupuesto financiando todos los servicios esenciales. Estos incluyen la educación pública, el Programa Fundación Escolar, la educación superior, prisiones, programas de salud mental y retraso mental, Medicaid, y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). Dewhurst dijo están trabajando arduamente para conseguir los fondos para estos servicios esenciales y no poner en riesgo a los habitantes más vulnerables en nuestra sociedad. Después de la sesión de hoy, Dewhurst y Zaffirini se reunieron con personas discapacitadas que visitaron el Capitolio para comunicar su preocupación por la financiación a programas de salud y servicios sociales, los que serán discutidos mañana en el Comité de Finanzas.

En otras noticias presupuestarias, el ex Senador John N. Leedom, autor de la legislación creadora del Fondo de Estabilización Económica, llamado comúnmente Rainy Day Fund (Fondo de Emergencia), aprobó su uso para asistir a equilibrar el presupuesto. Leedom lo consideró un “uso correcto” en carta enviada hoy al vicegobernador. Dewhurst dijo que ha revisado la enmienda constitucional creadora del fondo, y ésta dispone que debería ser usado principalmente para prevenir o eliminar deficiencias temporales de efectivo en los recursos generales del estado. El fondo fue establecido para crear una reserva de efectivo para el caso en que los ingresos recibidos por el estado en el bienio sean menores que la cifra previamente anticipada por la contralora de cuentas públicas, que Dewhurst dijo es exactamente la situación que se vive. “No sólo está lloviendo, sino que es una tormenta”, dijo Zaffirini, agregando que la mayoría de los senadores creen que es hora de recurrir al fondo de emergencias.

Zaffirini también habló de la exitosa aprobación hoy del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 13, que intenta limitar la cantidad de papeleo administrativo que deben llenar los maestros de escuelas públicas. “Básicamente, van a tener tiempo de enseñar en vez de pasar doce horas por semana en papeleo innecesario”, dijo Zaffirini, agregando que la legislación es ampliamente apoyada por los maestros, que han protestado por el innecesario y redundante papeleo por años. Ellos todavía tendrán que crear informes especiales relativos a calificaciones, progreso académico, asistencia y su capacidad para enseñar, según Zaffirini. Dewhurst dijo esta legislación está cercana a su corazón, y dijo fue uno de los temas de los que habló en su campaña para vicegobernador.

Otra medida de educación aprobada hoy por el Senado fue la SB 1109, cuya autora, la Senadora Florence Shapiro de Plano, dijo protegerá más a los escolares de Texas. La legislación revocará la certificación de maestro a personas condenadas por crimen sexual cuyas víctimas hayan sido menores de 18 años. “Existe hoy una disociación entre las cortes que condenan a criminales, la Junta Estatal de Certificación de Educadores que certifica a maestros, y los distritos locales que emplean a estos profesionales”, dijo Shapiro, “No podemos darnos el lujo de permitir que exista este tipo de división cuando la seguridad de nuestros niños está en riesgo”. Bajo la SB 1109, todo educador convicto será removido inmediatamente de todo contacto con estudiantes.

Una legislación enfocada en el tema de la integridad de corporaciones también fue aprobada hoy por el Senado. La SB 1059 es la segunda de un paquete de tres medidas promovidas por el Senador Rodney Ellis de Houston, y apoyadas por el Procurador General Greg Abbott. Una de las principales provisiones del SB 1059 de Ellis crearía una Unidad de Integridad en Corporaciones dentro de la Oficina del Procurador General, para asistir en la investigación y enjuiciamiento del crimen de corporaciones, y para que sirva como base de información. La medida ordenaría también a compañías que tienen contratos con el estado a presentar toda irregularidad financiera, someterse a auditorías regularmente, y enfrentarse a penas por infracciones.

Otra legislación aprobada hoy por el Senado incluye:

El Senado vuelve a reunirse el lunes 14 de abril, a la 1:30 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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