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28 de marzo de 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Vicegobernador David Dewhurst
Vicegobernador David Dewhurst habla con la prensa sobre la reforma a los seguros

Medida de “Pronto Pago” aprobada por Senado

El Senado aprobó unánimemente el martes la medida de “Pronto Pago” a proveedores de servicios médicos, promovida por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound. SB 418 define los elementos necesarios para la claridad en los reclamos, los que las aseguradoras deberían pagar dentro de los 45 días de ser recibidos. Nelson dijo espera que esto terminará con las historias de horror que ha escuchado alrededor del estado sobre proveedores de servicios médicos que no pueden pagar sus cuentas a fin de mes porque las compañías de seguros no les pagan.

Prevención del robo de identidad

Los consumidores tendrían ahora más poder para luchar contra el robo de identidad bajo la medida SB 473, aprobada por el Senado el miércoles. La legislación, del Senador Rodney Ellis de Houston, permitiría a la víctima de un robo de identidad congelar su crédito por el precio de 8 dólares. La medida también limitaría el uso del número de seguridad social del consumidor para identificación o verificación.

Senado aprueba cambios en normas de tráfico

Citando estadísticas que señalan que excederse 25 millas por hora o más en el límite de velocidad aumenta significativamente los accidentes, el Senador Steve Ogden de College Station introdujo el miércoles una legislación en el Senado que intenta reducir la velocidad. SB 660 aumentaría la multa por exceso de velocidad en 25 millas por hora o más sobre el límite establecido. La infracción produce actualmente una multa máxima de 200 dólares. Bajo la SB 660, aprobada por el Senado, la multa sería de entre 200 y 500 dólares. La medida ordenaría que una porción de los ingresos generados por el aumento en la multa sea usado en un programa de seguridad de tráfico.

Senator John Whitmire explains his views on Senate Bill 204, which was sponsored by Senator Jeff Wentworth
Senador John Whitmire opina sobre la medida SB 204, del Senador Jeff Wentworth.

Según otra medida relativa al tráfico aprobada por el Senado el miércoles, las cortes administrativas de condados tendrían autoridad para reducir el límite de velocidad a 20 millas por hora en ciertos caminos. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 540, promovido por el Senador Tommy Williams de The Woodlands, enmendaría la parte del Código de Transportación que dice las cortes no pueden reducir la velocidad en menos de 30 millas por hora.

Una medida aprobada el jueves por el Senado ordenaría a conductores prender sus luces altas cuando las condiciones del tiempo reducen la visibilidad y obligan a usar limpiaparabrisas. El Senador Jeff Wentworth de San Antonio dijo su SB 204 reduciría muertes, heridos y daños de propiedad, y que cuenta con el apoyo de muchos de sus constituyentes.

A voto el máximo en tasas de interés

Una legislación que permitiría a los votantes decidir si eliminan el tope en tasas de interés de ciertos préstamos comerciales fue aprobada el miércoles por el Senado. La Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 22, promovida por el Senador Chris Harris de Arlington, fue enmendada para hacer la exención aplicable solo a préstamos comerciales que excedan los siete millones de dólares si son asegurados por propiedad, ó 250.000 dólares si no lo son.

Situación de la regulación de seguros

El Vicegobernador David Dewhurst informó que el Senado está cerca de llegar a un acuerdo sobre los detalles de la medida SB 14, que ordenaría la reforma integral del sector de seguros en Texas. El vicegobernador agregó que la medida estaría lista para presentar en la cámara a principios de la semana que viene. Dewhurst dijo preferiría ver los seguros de propiedad y los de vehículos regulados bajo la misma medida. Opinó que el sistema de aprobación previa de precios dispuesto en la medida devolvería la confianza en el mercado de seguros, aumentaría la competitividad, reduciría los índices de precios y aumentaría el acceso a los seguros.

Progreso en el proceso presupuestario

El Comité Senatorial de Finanzas comenzó el proceso de asignaciones o marcado el jueves, la segunda fase del proceso presupuestario. El Senador Teel Bivins de Amarillo, presidente de Finanzas, dijo que el comité se concentrará en recortar costos y proveer servicios más eficientes a la población de Texas. Para la mayor parte de las agencias, el comité ha adoptado las recomendaciones hechas por los subgrupos en que se dividió el comité hace dos semanas.

El vicegobernador sigue comprometido en encontrar fondos no provenientes de impuestos para equilibrar el presupuesto, manteniendo los servicios esenciales sin aumentar los impuestos. “No creo sea bueno para el estado de Texas, no creo sea bueno para el progreso económico, no creo sea bueno para el bienestar a largo plazo del estado el agregar impuestos en este momento”, dijo Dewhurst. Algunos de los servicios esenciales que desea mantener son la educación superior, programas de salud mental y retraso mental, fondos para prisiones, Medicaid, el Programa de Seguros Médicos para Niños o CHIP y el fondo para la educación. Dewhurst se reunirá con senadores, el gobernador y el portavoz de la cámara baja para llegar a un consenso sobre los recursos adicionales que se han discutido, todos ellos usados ya en el pasado.

Introducida el Acta de Mejora a la Salud

El Acta de Mejora a la Salud de Texas fue introducida el lunes para tratar lo que el Senador Eliot Shapleigh de El Paso llamó los “críticos desafíos en la salud a los que se enfrenta Texas”. Shapleigh citó estadísticas que demuestran Texas ocupa el primer lugar entre los 50 estados en el porcentaje de habitantes sin seguro médico. El senador agregó que todos menos dos de los condados en la frontera Texas-Méjico son designados como áreas federales insuficientemente servidas.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 342 crearía el Cuerpo Fronterizo de Salud, que dispondría el pago de préstamos universitarios anuales, con un límite de 10.000 dólares al año, por cada año de servicio que doctores y enfermeros prestan en la frontera. Para comunicar claramente que los empleos de Texas deben contar con seguro médico, Shapleigh incluyó la provisión de cobertura médica para los empleados de una empresa como factor determinante para que ésta reciba contratos del gobierno.

Presentada legislación sobre justicia en lo criminal

El Senador Eliot Shapleigh de El Paso introdujo el martes una legislación en el Comité de Justicia en lo Criminal que daría poder al gobernador para ordenar una moratoria en las ejecuciones, que podría ser revocada más tarde. La Resolución Senatorial Conjunta 12 permitiría a los votantes tomar esta decisión en una elección para enmienda constitucional este 14 de noviembre.

En conferencia de prensa el martes en el Capitolio, el Senador por Houston Rodney Ellis y el Abogado Barry Scheck, experto en ADN y cofundador del Proyecto Inocencia de la Universidad Yeshiva, junto a tres ciudadanos convictos erróneamente que fueron más tarde exonerados, presentaron varias medidas enfocadas en temas de justicia en lo criminal.

SB 601 permitiría al gobernador otorgar múltiples suspensiones temporales en casos de crímenes capitales. Actualmente, el gobernador tiene la capacidad de ordenar una suspensión de 30 días, que podría no ser tiempo suficiente para que la corte de su decisión. SB 1045 crearía una Comisión de Inocencia en Texas, de nueve miembros, para investigar condenas erróneas. Después de la clausura del Laboratorio Criminal del Departamento de Policía de Houston, se introdujo la medida SB 1607 para crear una comisión de ciencias forenses que supervise y conduzca control de calidad en todos los laboratorios forenses de Texas.

Medidas aprobadas esta semana por el Senado

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Nominaciones confirmadas por el Senado el 26 de marzo, 2003

Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas:
Miembro, Neal W. Adams, Condado Tarrant;
Miembro, Jerry Farrington, Condado Dallas;
Miembro, Lorraine Perryman, Condado Ector;
Miembro, Curtis E. Ransom, Condado Dallas;
Miembro, Windy M. Sitton, Condado Lubbock.

Junta Directiva del Sistema Universitario de Texas:
Hubbard Scott Caven, Jr., Condado Harris;
Robert A. Estrada, Condado Dallas;
James Huffines, Condado Travis.

Junta Directiva de la Universidad Estatal Midwestern:
Miembro, Patricia Ann Haywood, Condado Wichita;
Miembro, Don Ross Malone, Condado Wilbarger.

Junta Directiva del Sistema Estatal de Institutos Técnicos de Texas:
Miembro, C.i"Connie" deilaiGarza, Condado Cameron;
Miembro, Don H. Elliott, Condado Wharton;
Miembro, Michael Franklin Northcutt, Sr., Condado Harrison;
Miembro, Jerilyn "Jeri" Kyker Pfeifer, Condado Taylor;
Miembro, BarbaraiN. Rusling, Condado McLennan.

Junta Directiva del Sistema de la Universidad de Houston:
Miembro, Michael John Cemo, Condado Harris;
Miembro, Raul A. González, Condado Travis;
Miembro, Leroy L. Hermes, Condado Harris.

Junta Directiva del Sistema Universidad Estatal de Texas:
Miembro, Kent M. Adams, Condado Jefferson;
Miembro, Alan William Dreeben, Condado Bexar;
Miembro, Pollyanna Allison Stephens, Condado Tom Green.

Junta Directiva de la Universidad de la Mujer de Texas:
Miembro, Harry L. Crumpacker II, Condado Collin;
Miembro, Kenneth L. Ingram, Condado Denton;
Miembro, Tegwin Ann Pulley, Condado Dallas.

Comisión de las Artes de Texas:
Miembro, W. C. "Abby" Abernathy, Jr., Condado Archer;
Miembro, Alphonse A. Dotson, Condado McCulloch;
Miembro, Victoria Hodge Lightman, Condado Harris;
Miembro, Loren Ormond McKibbens, Condado Cameron;
Miembro, María E. "Kenna" Ramírez, Condado EliPaso;
Miembro, Mildred Knape Witte, Condado Smith.

Junta Directiva del Centro de Seguridad en Escuelas de Texas:
Miembro, James M. "Jim" Boyle, Ed.D., Condado Bell;
Miembro, Charles Arthur Brawner, Condado Waller;
Miembro, Gigi Edwards Bryant, Condado Travis;
Miembro, Garry Edward Eoff, Condado Brown;
Miembro, Janace Pope Ponder, Condado Potter;
Miembro, Lucy Rubio, Condado Nueces;
Miembro, Severita Sánchez, Condado Webb;
Miembro, Cheryl Lee Shannon, Condado Dallas;
Miembro, Jane A. Wetzel, Condado Dallas.

Junta de Tierras de Escuelas:
Miembro, David S. Herrmann, Condado Bexar;
Miembro, Ted Houghton, Jr., Condado El Paso.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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