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14 de marzo de 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Regulación de seguros de propiedad

El informe inicial presentado el viernes al Comité Senatorial de Negocios y Comercio muestra que compañías de seguros individuales podrían reducir sus precios hasta en un 25%. El Departamento de Seguros de Texas halló que el aumento de precios promedio del sector desde enero del 2000 fue del 38%, y algunos consumidores sufrieron un aumento tan alto como del 200%. Según el informe, una de las razones de los excesivos precios de seguros de propiedad es la práctica corriente de ofrecer descuentos a algunos clientes para después recargar a otros. El presidente del comité, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, dijo a la prensa que está elaborando una medida que daría autoridad al director estatal de seguros para hacer que las compañías disminuyan sus precios a un nivel conmensurado con sus pérdidas. El informe fue ordenado por el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 310, promulgado en ley por el Gobernador Rick Perry el 25 de febrero, 2003, y está basado en información recibida de las doce compañías de seguros más grandes del estado, que acaparan casi el 83% por ciento del mercado de seguros de propiedad. El informe final se espera esté listo para el 28 de marzo, 2003.

Sobre la evaluación del historial crediticio de consumidores, Fraser y el Vicegobernador David Dewhurst coinciden en regular la práctica en vez de prohibirla completamente. “Si la mantenemos, no solo sabremos lo que están haciendo, sino que podremos asegurarle al público que las prácticas usadas son justas y no discriminatorias”, dijo Fraser después de la sesión del jueves. El senador quiere asegurar que las personas con poco o ningún crédito, aquellos cuyo crédito fue afectado por emergencias médicas u otras, y aquellos cuyo crédito está en disputa, no sufran discriminación. Fraser espera presentar la medida el lunes 17 de marzo, 2003.

Proceso presupuestario

El Vicegobernador Dewhurst informó después de la sesión del lunes sobre el progreso que ha hecho el Senado en equilibrar el presupuesto. Dewhurst anunció que la reducción del siete por ciento que pidió hacer a las agencias estatales ha resultado en un ahorro en gastos de 1, 25 billones de dólares, aplicables al déficit bienal de 9,9 billones de dólares. El vicegobernador recomendó varias fuentes de ingresos no provenientes de impuestos, como opciones para cubrir el déficit, y dijo que se reunirá con senadores del Comité de Finanzas para discutirlas.

Después de presidir la sesión del miércoles, el vicegobernador informó que el estado tiene actualmente 700 millones de dólares más de lo originalmente proyectado por la Contraloría, y que los fondos se aplicarán al presupuesto del año fiscal 2004-2005. Dewhurst también presentó otra recomendación que ahorraría 65 millones de dólares adicionales. Propuso cambiar los requisitos de elegibilidad de Medicaid para personas en hogares de ancianos: de un ingreso al 225% del nivel de pobreza a ingresos del 200% del nivel de pobreza, sólo aplicable a los nuevos solicitantes. Además, Dewhurst anunció que el Comité Senatorial de Finanzas comenzará el proceso de marcado en el presupuesto la semana que viene, y espera tener una medida presupuestaria lista para la primera semana de abril.

Legislación sobre integridad de corporaciones

El Senador por Houston Rodney Ellis y el Procurador General de Texas Greg Abbott anunciaron el lunes la introducción de un paquete legislativo sobre integridad en corporaciones. Abbott dijo las propuestas medidas ayudarían a proteger los bolsillos de los tejanos, asegurando la responsabilidad de corporaciones y haciendo a los infractores responsables. Las tres medidas incluidas en el paquete legislativo de Ellis:

Luchando contra el robo de identidad

Ellis ofreció una conferencia de prensa el martes en el Capitolio para presentar legislación enfocada en proteger a consumidores del robo de identidad. Su propuesta legislación incluye medidas que permitirían a las víctimas de robo de identidad congelar sus registros de crédito para prevenir la extensión de más crédito, imprimiría solo cuatro dígitos del número de tarjeta de crédito en los recibos de compra, restringiría el uso del número de seguridad social como forma de identificación, y prohibiría a compañías vender información personal de clientes sin el permiso de éstos.

Regulación de seguros de negligencia médica

El Vicegobernador Dewhurst, quien también ofreció una conferencia de prensa el martes en el Capitolio, prometió reducir los precios de seguros por negligencia médica, citando lo que llamó resultados problemáticos de una reciente encuesta conducida por la Asociación de Obstetras y Ginecólogos de Texas (TAOG). Según Dewhurst, la encuesta confirma la preocupación que siente la Legislatura desde hace algún tiempo –que los precios de seguros por negligencia médica se han ido por las nubes. Juicios frívolos a médicos, que terminan siendo sin mérito, están creando una crisis en el acceso a la asistencia médica, al aumentar las pólizas de responsabilidad profesional al punto que los médicos no pueden seguir practicando la medicina en Texas, dijo el vicegobernador. El informe de TAOG sugirió algunas posibles soluciones a la crisis, como el limitar cuánto puede recibir un abogado en un juicio por responsabilidad legal de profesionales, y creando una ley que limite la cifra que asignan los jurados por daños no económicos --como dolor y sufrimiento.

Medidas aprobadas por el Senado esta semana

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Nominaciones confirmadas por el Senado el 13 de marzo del 2003

Comisión de Salud y Servicios Sociales:
Albert Hawkins, Condado Travis

Corte de Apelaciones del Distrito 5°:
Douglas S. Lang, Condado Dallas

Corte Judicial del Distrito 346°:
Richard Abram Roman, Condado El Paso

Comisión de Servicios Sociales de Texas:
Abigail Ríos Barrera, Condado Bexar
Jerry Kane, Condado Nueces

Departamento de Recursos de Información:
Lance K. Bruun, Condado Nueces
Larry Robert Leibrock, Condado Travis
Mourice Adam Mahmood, Condado El Paso
Cliff Mountain, Condado Travis
William L. Transier, Condado Harris

Junta Estatal de Examinadores de Sicólogos:
Pauline Amos Clansy, Condado Harris
Catherine Bernell Estrada, Condado Dallas
Arthur E. Hernández, Condado Bexar
Michael D. Nogueira, Condado Gillespie
Jess Ann Thomason, Condado Midland

Comisión Juvenil de Texas:
Pete C. Alfaro, Condado Harris
Stephen Kurt Fryar, Condado Brown
Patsy Lou Reed Guest, Condado Dallas

Junta Estatal de Farmacias:
Juluette F. Bartlett-Pack, Condado Harris
Woodrow Michael Brimberry, Condado Williamson
Doyle High, Condado Haskell

Comisión Interestatal de Supervisión de Delincuentes Adultos:
Katherine B. Winckler, Condado Harris

Junta Directiva de Fondos Jubilatorios de Personal de Servicios de Emergencia Estatal:
Powell Blevins Choate, Condado Palo Pinto
Paul V. Loeffler, Condado Brewster
Maxie L. Patterson, Condado Harris

Consejo Coordinador de Salud del Estado:
Elva Concha LeBlanc, Condado Galveston
Jimmie Lee Mason, Condado Lubbock
Patricia L. Starck, Condado Fort Bend
David A. Valdez, Condado Bexar

Junta Estatal de Examinadores de Pedicuros:
Carol Lee Roberts Baker, Condado Harris
Donald Matthew Lynch, Condado Bell
Bruce A. Scudday, Condado El Paso

Junta Estatal de Examinadores de Trabajadores Sociales:
Holly L. Anawaty, Condado Harris
Willie McGee, Condado Hale
Julia Ann Stokes, Condado Tarrant

Junta de Examinadores de Enfermeros Vocacionales:
Joyce M. Adams, Condado Harris
Gilberto Aguirre, Condado Bexar
Richard Robert Gibbs, Condado Dallas
Thomas Franklin Kennedy, Condado Nolan
Malinda Miller, Condado Tarrant
Frank D. Sandoval, Condado Bexar
Susan K. Tripplehorn, Condado Gray

Comisión de TexasOnline:
Charles Edward Bacarisse, Condado Harris
Roger J. Benavides, Condado Bexar
Frank G. Elder, Condado Bexar
Ross Fischer, Condado Kendall
Victor M. González, Condado Travis
Alex John González, Condado Pecos
Charles J. Henry, Condado Harris
Aurora F. LeBrun, Condado Hays
John Ryan Miri, Condado Travis
Pamela K. Quinn, Condado Dallas
Thomas J. Ruiz, Condado El Paso
Gary Lee Thompson, Condado Travis
Lee H. Zieben, Condado Harris

Comisión Supervisora de Industrias Carcelarias del Sector Privado:
Patricia V. Mares Asip, Condado Collin
Burnis Brazil, Condado Fort Bend
William B. Brod, Condado Hood
Kathy C. Flanagan, Condado Harris
Jeffrey R. LaBroski, Condado Fort Bend

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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