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21 de febrero de 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Regulación de Seguros

De ser aprobado por el Gobernador Rick Perry, el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 310 será la primer obra legislativa promulgada por la Legislatura 78°. La medida requeriría a aseguradoras de Texas presentar por única vez sus precios e información de apoyo al director estatal de seguros. En la sesión del jueves, el Senado aprobó unánimemente las enmiendas agregadas al SB 310 por la Cámara de Representantes. Una de ellas clarifica que sólo deberían cumplir las compañías de seguros con un cinco por ciento o más del mercado de seguros de propiedad. Las otras enmiendas ordenan a aseguradoras explicar los lineamientos para la redacción de pólizas y presentar sus pérdidas en inversiones de la bolsa de valores.

Aunque pasarán aproximadamente 30 días antes de disponer de los números oficiales de compañías de seguros, el Vicegobernador David Dewhurst dijo que el director estatal le prometió un informe preliminar en unas semanas. “Sea que observemos los procedimientos de fijación de precios o una disminución de los mismos, todos queremos ver los precios de seguros de propiedad tan bajos como sea posible en nuestro estado”, dijo Dewhurst. El Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio, espera que la información obtenida por la medida SB 310 demostrará que los precios de seguros son demasiado altos y se producirá una baja.

El testimonio sobre precios de seguros de propiedad y vehículos continuó el martes y jueves en audiencias del Comité Senatorial de Negocios y Comercio. Representantes de agencias estatales, compañías de seguros y organizaciones de consumidores, así como propietarios preocupados, se presentaron ante el comité para hablar sobre el SB 14 y el SB 400. El SB 14 requeriría a aseguradoras de propiedad y vehículos presentar sus precios e información de apoyo ante el director estatal de seguros, quien tendría luego 60 días para rechazar los precios o ellos pasarían a ser efectivos.

La Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio es la creadora del SB 400, que requeriría a aseguradoras disminuir los precios a los niveles que tenían el 1° de enero del 2001, y sujetaría todo cambio de precios a la aprobación previa del director de seguros. El SB 400 también prohibiría el uso de la evaluación de crédito para la redacción de pólizas y fijación de precios, requeriría a compañías de seguros presentar lineamientos de redacción de pólizas, y autorizaría al Departamento de Seguros de Texas a adoptar y aprobar manuales de precios para seguros. Van de Putte dijo que si la medida es aprobada, daría a propietarios un merecido alivio y una baja promedio de 436 dólares.

Acceso a seguros médicos

El Senador Kip Averitt de Waco introdujo la medida SB 10 el jueves. El senador dijo que ésta ayudaría a pequeños negocios a obtener seguros médicos para sus empleados, al poder unirse como entidad individual para negociar precios de cobertura y recibir así los beneficios que hoy tienen grandes empresas. Como incentivo a proveedores de seguros, la medida daría un crédito impositivo del dos por ciento para cubrir a personas sin seguro previo. La propuesta legislación cuenta con el apoyo del Vicegobernador David Dewhurst y el Gobernador Rick Perry, junto con el de varios senadores.

Mayor capacidad en el sistema de prisiones

A pesar del aumento en la población carcelaria y el siete por ciento de reducción en su presupuesto para este año fiscal, el Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas está trabajando para aumentar la capacidad en 4.000 lugares más. El vicegobernador aplaudió a la agencia y sus planes para convertir un correccional juvenil en Bryan en una instalación para prisioneros adultos, acortar los programas de tratamiento por abuso de drogas de nueve a seis meses, y posiblemente agregar más de mil camas a las instalaciones existentes. Dewhurst dijo que no comprometerá la seguridad pública.

Agencias criticadas por no cumplir con requerimientos HUB

La Senadora Van de Putte y el Senador por Dallas Royce West hablaron en conferencia de prensa el lunes, criticando a las once agencias estatales que no están dando oportunidades a negocios de propiedad de grupos minoritarios y mujeres, conocidos como HUB (Negocios Históricamente Poco Utilizados). La Senadora Van de Putte dijo que dudarán de confiar a agencias otras responsabilidades fiscales o estatutarias cuando ni siquiera pueden cumplir con las leyes actuales. El Senador West dijo que pedirá a la Junta Legislativa del Presupuesto actuar en una provisión aprobada durante la última sesión legislativa que podría revocar la autoridad para adquisición delegada en agencias, si se determina que no han tratado de cumplir después de un año de ser examinadas.

Un informe de la Auditoría Estatal difundido el viernes 14 de febrero del 2003 concluyó que nueve de diez agencias intervenidas no cumplieron con los requerimientos HUD, y un seguimiento en dos agencias determinó que siguen sin cumplir. Según el informe, cuatro de las agencias, incluyendo una previamente intervenida, no hicieron un esfuerzo “de buena fe” por dar a negocios de propiedad minoritaria la oportunidad de competir en licitaciones de contratos estatales.

Se prohíben los carteles

La Senadora Jane Nelson de Flower Mound introdujo esta semana dos medidas, las que dijo “embellecerán los caminos de Texas y los harán más funcionales para conductores y turistas”. El SB 512 prohibiría la construcción de todo nuevo cartel publicitario en los caminos de Texas, y prevendría la reparación o reubicación de todo cartelón destruido. Nelson dijo que el SB 511 autorizaría al Departamento de Transportación de Texas a desarrollar un programa para designar ciertas carreteras como Caminos Panorámicos Estatales y poder solicitar fondos federales para ello.

Ferrocarril en Condado Bexar

El Comité Senatorial de Finanzas aprobó su primer medida, el SB 15, el jueves. La legislación del Senador Frank Madla autorizaría al Departamento de Desarrollo Económico de Texas a otorgar 15 millones de dólares para construir una línea secundaria de ferrocarril en el sur del Condado Bexar para la nueva planta Toyota.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 24 de febrero del 2003, a la 1:30 pm.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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Nominaciones confirmadas el miércoles 19 de febrero del 2003

Comisión de Ferrocarriles de Texas:
Director, Víctor G. Carrillo, Condado Taylor

Junta del Fondo Infraestructura de Telecomunicaciones:
Miembro, Blair Calvert Fitzsimons, Condado Bexar
Miembro, Edward Torres, Condado Bexar

Corte de Apelaciones para el Primer Distrito de Corte de Apelaciones:
Juez, George C. Hanks, Condado Harris
Juez, Sherry Jarrell Radack, Condado Harris

Corte de Apelaciones para el Distrito Siete de Corte de Apelaciones:
Juez, James T. Campbell, Condado Randall

Corte del 5° Distrito Judicial, Condado Bowie y Cass:
Juez, Ralph Kolb Burgess, Condado Bowie

Corte del 345° Distrito Judicial, Condado Travis:
Juez, Patrick O. Keel, Condado Travis

Junta de Geocientíficos Profesionales de Texas:
Miembro, William Kevin Coleman, Condado Dallas
Miembro, Kelly Krenz Doe, Condado Galveston
Miembro, Shiela Burnette Hall, Condado Lubbock
Miembro, Murray Hudson Milford, Condado Brazos
Miembro, Edward Garrett Miller, Condado Bexar
Miembro, Rene D. Pena, Condado El Paso
Miembro, Danny R. Perkins, Condado Harris
Miembro, Kimberly M. Robinson, Condado Harris
Miembro, Gordon D. Ware, Condado Nueces

Comisión Histórica de Texas:
Miembro, Jane Cook Barnhill, Condado Washington
Miembro, Shirley Welch Caldwell, Condado Shackelford
Miembro, Lareatha H. Clay, Condado Dallas
Miembro, Frank W. Gorman, Condado El Paso
Miembro, David Alfred Gravelle, Condado Dallas
Miembro, Frank Daniel Yturria, Condado Cameron

Fuerza de Tarea de Defensa a Indigentes:
Miembro, Eduardo Arredondo, Condado Burnet
Miembro, Jon H. Burrows, Condado Bell
Miembro, Knox Fitzpatrick, Condado Dallas
Miembro, Olen Underwood, Condado Montgomery
Miembro, Benny Glen Whitley, Condado Tarrant

Consejo Judicial de Texas:
Miembro, Lance Richard Byrd, Condado Dallas
Miembro, Delia Elisa Martinez-Carian, Condado Bexar

Tercer Región Judicial Administrativa:
Juez Presidente, B. B. Schraub, Condado Guadalupe

Quinta Región Judicial Administrativa:
Juez Presidente, Darrell Hester, Condado Cameron

Séptima Región Judicial Administrativa:
Juez Presidente, Morn Valdean Rucker, Condado Midland

Octava Región Judicial Administrativa:
Juez Presidente, Roger Jeffrey Walker, Condado Tarrant

Junta de Agrimensores Profesionales de Texas:
Miembro, Arthur W. Osborn, Condado Smith
Miembro, David Gregory Smyth, Condado Medina
Miembro, Raul Wong, Condado Dallas

Comisión Estatal de Bibliotecas y Archivos de Texas:
Miembro, Diana Rae Hester Cox, Condado Randall
Miembro, Sandra Gunter Holland, Condado Atascosa

Comisión de Licencias y Regulación de Texas:
Miembro, Frank S. Denn, Condado Montgomery
Miembro, Gina Parker, Condado Mclennan

Comisión de Instalaciones Militares de Texas:
Miembro, Delores Ann Harper, Condado Bexar
Miembro, Michael H. Taylor, Condado Angelina

Junta de Vehículos Motorizados del Departamento de Vialidad de Texas:
Miembro, Frank Breazeale, Condado Upshur
Miembro, Stuart J. Hamilton, Condado Bexar
Miembro, Patricia Fincher Harless, Condado Harris
Miembro, James Robert Leonard, Condado Taylor

Comisión Estatal de Conducta Judicial:
Miembro, Rolland Craten Allen, Condado Nueces
Miembro, Faye W. Barksdale, Condado Tarrant

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