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12 de diciembre de 2002     (512) 463-0300

Comité legislativo examina progreso de la reestructuración del mercado eléctrico

AUSTIN -El Comité Conjunto de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos fue informado hoy sobre la situación de la liberalización de precios de la electricidad, que avanza después de un lento, y a veces incierto, inicio. El comité escuchó hoy a consumidores, proveedores y organizaciones de negocios sobre sus experiencias hasta el momento.

Richie Jackson, de la Asociación de Restaurantes de Texas, dijo que sus miembros están viendo precios un poco más bajos en ciertos lugares, pero es difícil comparar la situación de los miembros en distintas partes del estado. Jackson dijo que los variados precios del gas natural, usado en algunos lugares para generar electricidad, no han ayudado en este objetivo. Es muy temprano para afirmar que “es todo un éxito, pero ciertamente no es un fracaso”, agregó.

Chris Szaniszlo, de la Asociación de Juntas Directivas Escolares de Texas, dijo que cuando los distritos escolares ponían los servicios eléctricos en licitación, conseguían precios más bajos. Sin embargo, dijo haber mucha indecisión entre los distritos escolares sobre el participar en un mercado libre, dado los problemas experimentados en otros estados como California, donde los precios se fueron por las nubes a consecuencia de la liberalización.

Scott Hart, de la compañía Texas Commercial Energy, declaró que, como vendedores independientes de electricidad, no han visto problemas en la facturación, y que la liberalización eléctrica está funcionando bien en Texas. El presentó su compañía como ejemplo de la empresa que ayuda a sus clientes a pensar diferente sobre la manera de adquirir electricidad, ahora que cuentan con diferentes opciones. Su compañía sirve actualmente a comercios y planea ofrecer servicios a viviendas en el futuro. Hart agregó que, más que nada, este primer año ha sido un proceso educativo para ambos, compañías y consumidores, y que dentro de diez años probará ser un excelente estímulo económico para Texas.

El primer panel terminó con John Hockenyos de Texas Perspectives Inc. Según Hockenyos, aunque la electricidad es electricidad, a los consumidores sí les importa cómo se produce, y están dispuestos a pagar extra por energía solar u otro método ecológico, o a una compañía que invierte sus ganancias de lo que llamó “una forma socialmente responsable”.

El segundo panel comenzó con Tim Morstad, analista de medidas en Consumers Union. El dijo que su investigación indica que los consumidores no han visto una disminución significativa en los precios eléctricos, y que toda supuesta baja en años recientes se debió a que la Legislatura forzó a una baja en los precios, y que hubo precios inusualmente altos en el gas natural en años recientes. También dijo que las quejas sobre servicios han crecido muchísimo y que “el mercado necesita mejorar para asegurar la confianza y precios justos”.

Suzy McClellan de la Oficina del Consejo de Servicios Públicos declaró que los precios de la electricidad están otra vez subiendo con respecto a los precios establecidos por la Legislatura. McClellan dijo que cuando las empresas de servicios piden aumento de precio basado en el aumento de combustible, estos precios no bajan cuando baja el precio del combustible.

Rebecca Klein, presidenta de la Comisión de Servicios Públicos (PUC), confirmó lo anterior diciendo que no hay actualmente un mecanismo establecido para bajar los precios, pero que están trabajando para establecer una regla que permita a PUC bajar las bases de precios. Ella piensa que muchos consumidores no investigan cuál es el mejor precio en la electricidad, y que PUC está actualmente haciendo un estudio para averiguar porqué ocurre esto.

El comité también escuchó que en el mercado libre de hoy es a veces difícil determinar al culpable cuando algo no funciona en el servicio de energía de un consumidor o en la facturación. Klein dijo que la capacidad de generar reservas de Texas no es suficiente, y que existen problemas en trasladar la energía de donde se genera a donde se necesita.

Randy Chapman, del Centro de Servicios Legales de Texas, cerró el segundo panel declarando que las quejas de consumidores se han más que duplicado, cuando los consumidores ven tácticas de mucha presión y tácticas engañosas de venta a domicilio de parte de algunas compañías. También dijo que algunos consumidores han sido cambiados a otras compañías sin su conocimiento, y que a veces lleva meses el arreglar las facturas de electricidad.

Los legisladores también escucharon testimonio público. Las preocupaciones comunicadas incluyeron la situación de programas para consumidores de bajos ingresos, los servicios de lectura de consumo y el crecimiento de la industria de células combustibles.

El Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos está presidido por el Senador Troy Fraser y el Diputado Steven Wolens. Los miembros restantes son los Senadores Teel Bivins, Frank Madla, Jane Nelson y John Whitmire, así como los Diputados Kim Brimer, David Counts, Debra Danburg y Silvestre Turner. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos.

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