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18 de octubre de 2002     (512) 463-0300

Seguros de responsabilidad por negligencia médica examinados por senadores en Austin

Los doctores de Texas se ven enfrentados al problema de obtener onerosos seguros de responsabilidad por negligencia médica en caso de juicios, y un comité especial del Senado de Texas está encargado de recabar posibles soluciones al problema. Con este fin, el Comité Senatorial Especial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos se reunió esta mañana en la cámara senatorial de esta ciudad.

En el pasado año, muchos doctores de Texas han sufrido un dramático aumento en las pólizas de estos seguros. Muchas pólizas se han duplicado a nivel de todo el estado. Pero en ciertas partes de Texas como en el Valle del Río Grande, los doctores están pagando hasta cinco o seis veces la cantidad que pagaban hace un par de años.

El primer testigo fue Cheye Calvo de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. El dijo que su organización no toma posición en el tema, pero sí informó al comité cómo otros estados se enfrentan a problemas similares. Calvo declaró que los seguros por negligencia médica fluctúan de acuerdo al mercado como muchos otros productos, y que las altas indemnizaciones a pagar dispuestas en los juicios, como se ha visto en Texas en años recientes, aumentan el precio de las pólizas. Calvo agregó que es un tema al que deberá enfrentarse tanto el gobierno federal como el estatal en los próximos meses.

Bill Hammond de la Asociación de Negocios de Texas dijo que los problemas de seguros de negligencia afectan la calidad de la asistencia médica recibida por pacientes. Reggie James de la Unión de Consumidores coincidió, pero advirtió al comité que la solución es más complicada que simplemente limitar la cantidad pagada a consecuencia de juicios iniciados por pacientes. Michael Reiger de la Red de Salud Seton declaró que debería haber límites razonables en los honorarios cobrados por abogados, diciendo que a veces los pacientes sólo reciben una pequeña parte del total cobrado. Tommy Jacks, abogado de la firma Mithoff & Jacks, ofreció el punto de vista de los abogados. El dijo que en otros estados, las compañías de seguros no garantizaron que bajarían los precios, aún después de arreglos entre partes en juicios por negligencia médica.

David Duffner, un cirujano de traumatología de Austin, habló en representación de la Asociación Médica de Texas. El declaró que los doctores se encuentran entre el tener que pagar pólizas carísimas y la amenaza del mayor número de juicios a doctores. Duffner dijo que los doctores están practicando medicina defensiva -- prescribiendo a pacientes exámenes más caros tratando de cubrirse ante posibles diagnósticos, o directamente están abandonando sus prácticas.

David Kramer del Consejo Legislativo de Texas habló luego sobre la historia de la reforma a juicios y agravios (tort reform) y cómo ha afectado a la negligencia médica en los últimos 25 años. A estos testigos les siguió el testimonio público.

La presidenta del Comité Senatorial Especial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos es la Senadora Jane Nelson, y los miembros restantes los Senadores John Carona, Troy Fraser, Mario Gallegos y Judith Zaffirini. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial Especial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos.

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