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16 de octubre de 2002     (512) 463-0300

Fuerza de tarea examina la defensa judicial por demencia

Durante años la defensa judicial por demencia ha sido una táctica controversial no sólo en las cortes de Texas sino en todo el país. Durante este ínterin de la Legislatura 77°, una fuerza de tarea especial está estudiando los métodos por los que un acusado puede ser considerado competente para participar en un juicio o incapacitado por razón de demencia.

La fuerza de tarea se reunió hoy 16 de octubre en la cámara del Senado en Austin. Su función es examinar las leyes y prácticas actuales y decidir qué nuevas medidas deberían ser propuestas. Los temas discutidos incluyen qué tipo de condiciones son necesarias para probar la falta de competencia, en qué casos no se usarían jurados en un juicio, y si es necesaria alguna enmienda constitucional.

Otro grupo de trabajo se enfocó en el proceso de evaluación: cómo se certifican ciertos acusados como capaces o incapaces de participar en un juicio. El panel examinó también cómo determinan la competencia otros estados como Utah, así como el asegurar que todo acusado tenga su abogado defensor antes de darse dicha evaluación. El presidente de la fuerza de tarea, Senador Robert Duncan de Lubbock, dijo que dado el esperado déficit en el presupuesto del estado, las recomendaciones deberían incluir el costo estimado. El comité también examinó la mejor manera de lograr que las recomendaciones se implementen. Otros temas incluyeron el papel de hospitales e instituciones de salud y retraso mental.

La fuerza de tarea continuará investigando los temas relativos a la defensa de incapacitados mentales durante el otoño. Su informe deberá presentarse a la Legislatura 78° en enero del 2003, cuando los legisladores decidirán las recomendaciones a adoptar. La fuerza de tarea levantó la sesión sujeta al llamado de su presidente.

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