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8 de octubre de 2002     (512) 463-0300

Comité estatal “se interna” en la asistencia médica prolongada

AUSTIN – El Comité Legislativo Supervisor de la Asistencia Prolongada se reunió el martes 8 de octubre para evaluar posibles recomendaciones a la venidera Legislatura 78°. Se sugirieron cambios para mejorar la calidad de la asistencia médica, y para reducir el costo de los seguros por responsabilidad legal de hogares de ancianos.

El primero en brindar testimonio fue Don Warren del Consejo Legislativo de Texas, quien hizo un breve resumen de investigaciones estadísticas y demográficas de los establecimientos de asistencia médica prolongada. Warren ha estado investigando el efecto que ha tenido la legislación relativa a hogares de ancianos aprobada durante la Sesión 77°. Estos proyectos de ley incluyen el SB 1839, SB 415, HB 154 y, por supuesto, SB 1: el presupuesto estatal.

Representantes del Departamento de Servicios Sociales de Texas declararon luego sobre tendencias emergentes y temas relativos a la asistencia médica. El Secretario del Departamento Jim Hine ofreció ejemplos del proceso de examen de los establecimientos individuales de hogares de ancianos. Bobbie Nichols y Tim Graves de la Asociación de Asistencia Médica de Texas (Texas Health Care Association) declararon que los gastos han aumentado en todas las áreas de la asistencia a largo plazo. El propuso un incremento del 10 por ciento en el índice de fondos básicos para seguir operando. Steve Lonrenzen de la Comisión de Salud y Servicios Sociales (Health and Human Services Comission) también tocó temas de presupuesto y análisis de índices de financiamiento con el comité. También brindaron testimonio, incluyendo informes sobre temas de regulación de la asistencia médica prolongada: Chris Spence de la Asociación de Hogares y Servicios para Ancianos de Texas (Association of Homes and Services for the Aging), David Bragg de AARP, y John Meinkowsky del Consorcio de Políticas para Discapacitados (Disabilities Policy Consortium).

Los problemas son familiares a muchos proveedores de asistencia médica y establecimientos de traumatología en Texas: el sector de hogares o asilos de ancianos se enfrenta a una crisis provocada por el aumento en el precio de los seguros y el incremento en el valor de indemnizaciones resultantes de juicios. El comité guardaba la esperanza que la reciente legislación resolvería el problema. Un estudio de tres a cinco años es ideal, pero desafortunadamente el comité no tiene tanto tiempo. Los estudios conducidos desde que se aprobó la reciente legislación no muestran mejoras. Ahora los miembros tienen la esperanza de poder sugerir nuevas curas para resolver estos problemas.

El comité recibió también una actualización de la Asociación Aseguradora Conjunta o JUA (Joint Underwriting Association), de parte del Sr. Will Davis y el Gerente General de JUA, Joe Chilton.

El comité está presidido por el Senador Robert Duncan de Lubbock. Los miembros restantes son los Senadores Chris Harris y Mike Moncrief, los Diputados Craig Eiland, Jim McReynolds, y el Vicepresidente Elliott Naishtat. La Sra. Pat Karrh y el Sr. Phil Elmore representan al público como miembros del comité.

“Es la Junta del Presupuesto Legislativo, en la que no estamos ninguno de nosotros, la que tomará la decisión final”, dijo Duncan, “lo que necesitamos es el tiempo para diseñar recomendaciones”.

Vea la audiencia desde la página del Comité Legislativo Supervisor de la Asistencia Prolongada.

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